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Uma novidade: porcos destrutivos ajudam a construir florestas tropicais
O Dr. Matthew Luskin tem pesquisado o efeito dos porcos nativos nas florestas tropicais da Malásia e descobriu que seus ninhos podem ser essenciais para a manutenção de comunidades de árvores diversificadas e equilibradas.
Por University of Queensland - 03/03/2021


Porcos selvagens ou javalis (Sus scorfa) são nativos da Malásia e também de toda a Eurásia, e são invasores em todos os outros continentes, incluindo Austrália e Américas. Crédito: Universidade de Queensland

Porcos selvagens costumam ser difamados como destruidores de ecossistemas, mas um estudo da Universidade de Queensland descobriu que eles também cultivam florestas tropicais em seus habitats nativos.

O Dr. Matthew Luskin tem pesquisado o efeito dos porcos nativos nas florestas tropicais da Malásia e descobriu que seus ninhos podem ser essenciais para a manutenção de comunidades de árvores diversificadas e equilibradas.

"Nós mostramos que os porcos selvagens podem suportar ecossistemas de maior diversidade e não são apenas incômodos e pragas, graças ao efeito benéfico de suas práticas de nidificação", disse o Dr. Luskin.

“Antes do parto, os porcos constroem ninhos de parto feitos de centenas de mudas de árvores, geralmente em locais planos e secos na floresta.

"À medida que constroem seus ninhos, os porcos matam muitas das mudas dominantes e inadvertidamente reduzem a abundância de espécies de árvores dominantes localmente, mas geralmente não de espécies locais mais raras , apoiando a diversidade de árvores."

Luskin disse que os porcos selvagens (Sus scrofa) descendem da mesma espécie de porcos domésticos e ambos são geralmente considerados pragas por fazendeiros, administradores de terras e conservacionistas.

"Seus impactos negativos sobre os ecossistemas naturais e cultivados foram bem documentados - desde distúrbios do solo até o ataque a animais recém-nascidos", disse ele.

Este é o primeiro estudo a ligar os animais a este mecanismo chave para a manutenção de florestas tropicais hiperdiversas.

O ninho de uma porca na floresta tropical da Malásia.
Crédito: Universidade de Queensland

Os pesquisadores marcaram mais de 30.000 mudas de árvores em uma floresta tropical da Malásia e foram capazes de examinar como a diversidade das árvores mudou nas áreas onde os porcos faziam ninhos depois de recuperar mais de 1.800 dessas marcas de árvores em mais de 200 ninhos de parto de porcos.

"Você poderia considerar os porcos como 'jardineiros florestais acidentais' que podam mudas comuns e inadvertidamente mantêm a diversidade", disse Luskin.

“Em muitas regiões, há um foco no gerenciamento de populações de suínos superabundantes para limitar seus impactos ambientais negativos.

"Mas nossos resultados sugerem que pode haver alguns aspectos positivos para a manutenção de porcos no ecossistema."

O Dr. Luskin disse que, como o trabalho de campo foi conduzido na Malásia, onde os porcos são nativos, os impactos dos porcos invasores na Austrália podem não criar efeitos semelhantes.

"Estamos atualmente no processo de projetar uma nova pesquisa para estudar os mesmos processos de suínos aqui em Queensland", disse ele.

"E também compararemos nossos resultados iniciais da Malásia com as condições em uma floresta da Malásia próxima que é fortemente caçada e onde muitos porcos nativos foram mortos.

"É uma visão intrigante, já que os porcos se tornaram o grande animal mais difundido na Terra, então documentar qualquer novo impacto ecológico tem repercussões massivas em todo o mundo."

A pesquisa foi publicada em Proceedings of the Royal Society B

 

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