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Os chocos mostram sua inteligência esnobando lanches abaixo do padrão
Um estudo descobriu que os chocos podem passar em uma versão de peixe do 'teste do marshmallow' - e aqueles que podem atrasar a gratificação por mais tempo são os mais inteligentes.
Por Jacqueline Garget - 03/03/2021


Choco - Crédito: Alex Scnhell

Foi surpreendente que os chocos pudessem esperar mais de dois minutos por um lanche melhor. Por que um animal de crescimento rápido com uma vida média de menos de dois anos seria um comedor exigente?

Alex Schnell

Os resultados, publicados hoje na revista Proceedings of the Royal Society B , fornecem a primeira evidência de uma ligação entre o autocontrole e a inteligência em uma espécie não primata.

Para conduzir o experimento, chocos comuns ( Sepia officinalis ) em tanques foram apresentados com dois alimentos que eles costumam comer, cada um em uma câmara de Perspex separada. Em uma das câmaras havia um pedaço de camarão real, que eles podiam comer imediatamente. No outro havia camarões de capim vivo, sua comida preferida, mas só podiam comer se esperassem e não comessem o camarão.

Uma gama de atrasos foi testada, começando em 10 segundos e aumentando em 10 segundos a cada vez. Todos os seis chocos do experimento mostraram autocontrole, esperando pelo camarão capim e ignorando o camarão rei. Aqueles com maior autocontrole podiam esperar 130 segundos para que o camarão fosse solto - uma capacidade comparável a animais de cérebro grande, como os chimpanzés.

“Foi surpreendente que o choco pudesse esperar mais de dois minutos por um lanche melhor. Por que um animal de crescimento rápido com uma vida média de menos de dois anos seria um comedor exigente? ” disse a Dra. Alexandra Schnell do Departamento de Psicologia da Universidade de Cambridge, primeira autora do artigo.

A capacidade de aprendizagem de cada choco foi então testada em uma tarefa diferente. Um marcador cinza escuro e um marcador branco foram colocados em posições aleatórias no tanque. Depois de aprender a associar uma cor a uma recompensa, a recompensa foi trocada para ser associada a outra cor. Os chocos que foram mais rápidos em aprender a associação e mais rápidos em perceber a troca foram os mesmos que mostraram mais autocontrole na primeira tarefa.

“Descobrimos que os chocos com melhor desempenho de aprendizagem - um indicador de inteligência - também apresentavam melhor autocontrole. Essa ligação existe em humanos e chimpanzés, mas esta é a primeira vez que foi mostrada em uma espécie não primata ”, disse Schnell.

Os pesquisadores sugerem que o autocontrole nos chocos é o subproduto de outro comportamento: permanecer camuflado no fundo do mar por longos períodos para evitar predadores. Esses períodos são pontuados por breves ataques de forrageamento a céu aberto. O autocontrole pode ajudar os chocos a otimizar seu forrageamento, atacando apenas presas de melhor qualidade.

“A capacidade de exercer autocontrole é um elemento importante da capacidade de planejar o futuro, que é um comportamento bastante sofisticado”, disse o professor Nicola Clayton FRS do Departamento de Psicologia de Cambridge, autor sênior do relatório.

Ela acrescentou: “O autocontrole requer a compreensão de que 'menos às vezes é mais' - que evitar a tentação agora pode levar a um resultado futuro melhor. Este é um bloco de construção extremamente importante para a evolução da complexa tomada de decisões. ”

Os pesquisadores também notaram que os chocos na tarefa de autocontrole desviaram seus corpos da comida imediatamente disponível, como se para distrair-se de comê-la.

Autocontrole - a capacidade de resistir à tentação em favor de uma recompensa melhor, mas atrasada - é uma habilidade vital que sustenta a tomada de decisões eficaz, o comportamento direcionado a objetivos e o planejamento futuro. Entre os animais, os macacos e seus primos com penas inteligentes, os corvídeos e os papagaios, têm um autocontrole relativamente alto quando se trata de comer. Os ratos, galinhas e pombos têm muito mais dificuldade em não comer alimentos imediatamente.

Os experimentos foram conduzidos com colaboradores, incluindo o Professor Roger Hanlon no Laboratório de Biologia Marinha em Woods Hole, Massachusetts. Seu design foi inspirado no teste de marshmallow de Stanford em 1972, no qual as crianças podiam escolher entre um marshmallow imediatamente ou dois se esperassem por um período de tempo.

Dois chocos adicionais foram recrutados para o estudo, mas se recusaram a participar.

Esta pesquisa foi financiada pela Royal Society.

 

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