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Armadilhas fotográficas revelam relação de biodiversidade recém-descoberta
Os pesquisadores também compilaram as características funcionais conhecidas para cada espécie, como tamanho do corpo, hábitos reprodutivos e dieta alimentar.
Por Jade Boyd, - 03/03/2021


Uma análise de dados de armadilhas fotográficas de 15 florestas tropicais encontradas características únicas pode ser mais benéfica para mamíferos como o elefante africano em áreas onde as plantas são altamente produtivas e geram grandes quantidades de biomassa. Crédito: Daniel Gorczynski

Em um dos primeiros estudos desse tipo, uma análise de dados de armadilhas fotográficas de 15 reservas de vida selvagem em florestas tropicais revelou uma relação até então desconhecida entre a biodiversidade de mamíferos e as florestas em que vivem.

As florestas tropicais abrigam metade das espécies do mundo , mas com as espécies se extinguindo em um ritmo rápido em todo o mundo, é difícil para os conservacionistas acompanhar de perto a saúde geral dos ecossistemas, mesmo em locais onde a vida selvagem é protegida. Os pesquisadores descobriram que os dados observacionais de armadilhas fotográficas podem ajudar.

"Em geral, os ecossistemas da floresta tropical são extremamente diversos, e nosso estudo mostra que as comunidades de mamíferos nas florestas podem ser previsivelmente diferentes, e essas diferenças podem ser controladas, em parte, por diferenças na produtividade das plantas nas florestas", disse Daniel Gorczynski, graduado do Rice. aluno em ciências biológicas e autor correspondente de um estudo apresentado na capa da principal revista de pesquisa biológica da Royal Society, Proceedings da Royal Society B .

Gorczynski e mais de uma dezena de coautores, incluindo seu Ph.D. A consultora, a ecologista de Rice Lydia Beaudrot, analisou fotos de armadilhas fotográficas da Rede de Avaliação e Monitoramento de Ecologia Tropical (TEAM), que usa câmeras ativadas por movimento para monitorar tendências de espécies em florestas tropicais na Ásia, África e América do Sul.

Beaudrot, um professor assistente de biociências, disse que as contribuições científicas do estudo demonstram a importância de ter a mesma coleta de dados replicada no solo em florestas de todo o mundo.

"Os dados do TEAM são um recurso incrível para ecologia e conservação básicas e aplicadas", disse ela. "Dado o ritmo da perda da floresta tropical, é mais importante do que nunca usar dados padronizados de armadilhas fotográficas para entender os efeitos ambientais e antropogênicos sobre a vida selvagem."

Para cada local, os pesquisadores coletaram dados sobre todas as espécies de mamíferos terrestres com massa corporal média superior a 1 quilograma. Todas as espécies de mamíferos estudadas em cada local foram tratadas como uma única comunidade, e os dados foram compilados para comunidades com até 31 espécies e apenas cinco. Os pesquisadores também compilaram as características funcionais conhecidas para cada espécie, como tamanho do corpo, hábitos reprodutivos e dieta alimentar. Os traços funcionais combinados das espécies em uma comunidade foram usados ​​para calcular a "diversidade funcional" da comunidade, ou a variedade de papéis no ecossistema geral da floresta que eram preenchidos pelas espécies daquela comunidade.
 
"Descobrimos que espécies com características únicas - por exemplo, espécies que são muito grandes ou comem alimentos únicos - são relativamente mais comuns em florestas com alta produtividade", disse Gorczynski, referindo-se à medida que os ecologistas usam para caracterizar a taxa geral de crescimento das plantas dentro de uma floresta. A pesquisa também mostrou que espécies com características únicas são menos comuns em locais com baixa produtividade.

"Acredita-se que uma produtividade mais alta torne recursos raros, como certos tipos de alimentos que espécies únicas frequentemente comem, mais prontamente disponíveis, os quais espécies únicas podem capitalizar", disse ele. "E porque são únicos, não precisam competir tanto com outras espécies por recursos raros e podem persistir em abundâncias mais altas."

As espécies consideradas únicas variam de acordo com o local, disse ele. Os exemplos incluem elefantes, antas e macacos que vivem no solo.

Gorczynski disse que essa relação entre a diversidade funcional dos mamíferos e a produtividade não havia sido mostrada anteriormente.

"A maioria dos estudos sobre mamíferos da floresta tropical depende de mapas de alcance, que não dão uma ideia de quão comuns são as diferentes espécies", disse ele. "Fomos capazes de encontrar essa relação porque usamos observações de armadilhas fotográficas. Os dados observacionais nos dão uma ideia de como as diferentes espécies são comuns, o que nos permite comparar as abundâncias relativas de espécies com características diferentes."

O coautor do estudo Jorge Ahumada, cientista da vida selvagem da Conservation International, disse que o estudo também mostra que as atividades humanas destrutivas, como o desmatamento, diminuem a diversidade de características das espécies em áreas protegidas.

"Descobrimos que em áreas onde extinções de espécies locais foram documentadas devido ao desmatamento significativo ou caça ilegal, como no Parque Nacional Korup em Camarões, grandes carnívoros como leopardos e gatos dourados são os primeiros a morrer", disse Ahumada. "Sem esses predadores de ponta, cadeias alimentares inteiras podem ser desequilibradas. Eventualmente, as populações de herbívoros menores vão disparar, forçando mais competição pelos mesmos recursos limitados."

Ele disse que "simplesmente contar o número de espécies em uma floresta tropical não fornece uma imagem completa" da biodiversidade ou da saúde do ecossistema.

Os pesquisadores disseram que mais estudos de ciência de dados são necessários para entender as ramificações das extinções de espécies locais e abordar outras questões fundamentais na conservação, ecologia e biologia da vida selvagem.

Os dados do TEAM foram fornecidos pela TEAM Network, uma colaboração entre a Conservation International, o Smithsonian Institute e a Wildlife Conservation Society.

 

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