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A pesquisa mostra que somos surpreendentemente semelhantes aos primeiros animais da Terra
De acordo com um estudo da UC Riverside, criaturas oceânicas de 555 milhões de anos do período Ediacaran compartilham genes com os animais de hoje, incluindo humanos.
Por Jules Bernstein - 08/03/2021


Fóssil de Dickinsonia, um animal da era Ediacaran. Crédito: Mary Droser / UCR

Os primeiros organismos multicelulares podem não ter cabeça, pernas ou braços, mas pedaços deles permanecem dentro de nós hoje, mostram novas pesquisas.

De acordo com um estudo da UC Riverside, criaturas oceânicas de 555 milhões de anos do período Ediacaran compartilham genes com os animais de hoje, incluindo humanos.

"Nenhum deles tinha cabeças ou esqueletos. Muitos deles provavelmente pareciam tapetes de banho tridimensionais no fundo do mar, discos redondos que se projetavam", disse Mary Droser, professora de geologia da UCR. "Esses animais são tão estranhos e diferentes que é difícil atribuí-los às categorias modernas de organismos vivos apenas olhando para eles, e não podemos extrair seu DNA - não podemos."

No entanto, registros fósseis bem preservados permitiram que Droser e o primeiro autor do estudo, o recente doutorando da UCR Scott Evans, ligassem a aparência dos animais e seus prováveis ​​comportamentos à análise genética de seres vivos atualmente. Sua pesquisa sobre estas ligações foi recentemente publicado na revista Proceedings da Royal Society B .

Para sua análise, os pesquisadores consideraram quatro animais representativos das mais de 40 espécies reconhecidas que foram identificadas desde a era Ediacaran. Essas criaturas variavam em tamanho de alguns milímetros a quase um metro de comprimento.

O paleontólogo Scott Evans estudando fósseis no sertão australiano.
Crédito: Droser Lab / UCR

Kimberella eram criaturas em forma de lágrima com uma extremidade larga e arredondada e uma extremidade estreita que provavelmente raspava o fundo do mar em busca de comida com uma tromba. Além disso, eles podiam se mover usando um "pé musculoso" como os caracóis hoje. O estudo incluiu Dickinsonia plana e oval com uma série de faixas em relevo em sua superfície, e Tribrachidium, que passou a vida imobilizada no fundo do mar.

Também foram analisados ​​Ikaria, animais recentemente descobertos por uma equipe que inclui Evans e Droser. Tinham aproximadamente o tamanho e a forma de um grão de arroz e representam os primeiros bilaterianos - organismos com frente, verso e aberturas em ambas as extremidades conectadas por um intestino. Evans disse que é provável que Ikaria tivesse bocas, embora elas não tenham sido preservadas nos registros fósseis, e eles rastejaram através da matéria orgânica "comendo enquanto passavam".

Todos os quatro animais eram multicelulares, com células de diferentes tipos. A maioria tinha simetria nos lados esquerdo e direito, assim como sistema nervoso não centralizado e musculatura.

Além disso, eles parecem ter sido capazes de reparar partes danificadas do corpo por meio de um processo conhecido como apoptose. Os mesmos genes envolvidos são elementos-chave do sistema imunológico humano, o que ajuda a eliminar células infectadas por vírus e células pré-cancerosas.

Esses animais provavelmente tinham as partes genéticas responsáveis ​​pelas cabeças e os órgãos sensoriais normalmente encontrados lá. No entanto, a complexidade da interação entre esses genes que dariam origem a tais características ainda não havia sido alcançada.

"O fato de podermos dizer que esses genes estavam operando em algo que está extinto há meio bilhão de anos é fascinante para mim", disse Evans.

 

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