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Árvores leguminosas são essenciais para apoiar o crescimento da floresta tropical
Uma equipe publicou suas descobertas na revista PNAS, que fornecem novos insights sobre o papel das árvores fixadoras de nitrogênio na salvaguarda da função das florestas tropicais na biosfera.
Por Universidade de Sheffield - 08/03/2021


Pixabay

Os pesquisadores descobriram que as árvores de leguminosas fixadoras de nitrogênio podem sustentar a si mesmas e às árvores ao redor, não apenas com maior acesso ao nitrogênio, mas com outros nutrientes essenciais por meio do intemperismo mineral aprimorado.

A equipe, liderada pela Universidade de Sheffield e o Smithsonian Tropical Research Institute, publicou suas descobertas na revista PNAS, que fornecem novos insights sobre o papel das árvores fixadoras de nitrogênio na salvaguarda da função das florestas tropicais na biosfera.

As descobertas também podem ajudar a informar os profissionais e formuladores de políticas sobre a melhor forma de abordar o reflorestamento em terras degradadas e ajudar a cumprir as metas de mitigação das mudanças climáticas .

Os pesquisadores descobriram como as árvores de leguminosas fixadoras de nitrogênio superam as restrições de crescimento em solos tropicais antigos e pobres em nutrientes, acelerando os processos de desgaste, liberando nutrientes vitais para si e para as árvores ao redor da floresta.

As árvores são capazes de acelerar os processos de desgaste mineral acidificando localmente o solo e ajustando a proporção de carbono para nitrogênio do solo, mudando em última análise a comunidade microbiana.

Essa mudança nos micróbios do solo melhora o acesso aos nutrientes e favorece um tipo de bactéria que decompõe o ferro, liberando minerais ligados ao ferro essenciais para o crescimento das árvores.

As árvores leguminosas também são particularmente importantes no processo de recuperação florestal porque são capazes de fornecer nitrogênio fresco aos solos, que é decomposto por bactérias e utilizado pelas árvores leguminosas e ao seu redor.

O Dr. Dimitat Epihov, principal autor da pesquisa do Centro Leverhulme para Mitigação das Mudanças Climáticas da Universidade de Sheffield, disse: "Nossa pesquisa mostra que as árvores leguminosas não apenas fornecem nitrogênio valioso por meio de sua simbiose com bactérias que vivem em suas raízes, mas interagem com bactérias do solo de vida livre, permitindo que os nutrientes sejam liberados quimicamente.

"Descobrimos a abundância de um novo grupo de bactérias amantes do ácido, chave na liberação de minerais retidos em minerais de ferro sob as árvores leguminosas, e que esses benefícios são repassados ​​às árvores próximas."

O professor David Beerling, diretor do Centro Leverhulme da Universidade de Sheffield para a Mitigação das Mudanças Climáticas, disse: "Usando técnicas avançadas de sequenciamento genômico, resolvemos um quebra-cabeça de longa data de como as árvores de crescimento rápido acessam nutrientes suficientes para apoiar seu crescimento em solos pobres em nutrientes .

"A resposta, ao que parece, é explorar consórcios especializados de micróbios do solo cujo metabolismo permite que eles quebrem as rochas com eficiência e extraiam os nutrientes que elas contêm."

 

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