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A demanda insaciável por cannabis criou uma pegada de carbono gigante
Um novo estudo realizado por pesquisadores da Colorado State University fornece a contabilidade mais detalhada até o momento da pegada de carbono da indústria , uma soma em torno da qual existe apenas um conhecimento limitado.
Por Colorado State University - 09/03/2021


As emissões de gases de efeito estufa do ciclo de vida do cultivo de cannabis em ambientes fechados modelados nos EUA. Crédito: Hailey Summers / Colorado State University

Não é segredo que a indústria de cannabis de US $ 13 bilhões dos Estados Unidos é um grande negócio. Menos óbvio para muitos é o tributo ambiental que esse negócio em expansão está cobrando, na forma de emissões de gases de efeito estufa da produção comercial, principalmente interna.

Um novo estudo realizado por pesquisadores da Colorado State University fornece a contabilidade mais detalhada até o momento da pegada de carbono da indústria , uma soma em torno da qual existe apenas um conhecimento limitado. O que está claro, porém, é que a demanda do consumidor por cannabis é insaciável e não mostra sinais de parar à medida que mais estados assinam a legalização.

O estudo, publicado na Nature Sustainability, foi liderado pelo estudante de graduação Hailey Summers, cujo orientador, Jason Quinn, é professor associado do Departamento de Engenharia Mecânica. Summers, Quinn e Evan Sproul, um cientista pesquisador em engenharia mecânica, realizaram uma avaliação do ciclo de vida das operações de cannabis em ambientes fechados nos Estados Unidos, analisando a energia e os materiais necessários para cultivar o produto e calculando as emissões de gases de efeito estufa correspondentes.

Eles descobriram que as emissões de gases de efeito estufa da produção de cannabis são amplamente atribuídas à produção de eletricidade e ao consumo de gás natural de controles ambientais internos, luzes de cultivo de alta intensidade e suprimentos de dióxido de carbono para o crescimento acelerado das plantas .

"Sabíamos que as emissões seriam grandes, mas como não foram totalmente quantificadas anteriormente, identificamos isso como um grande espaço de oportunidade de pesquisa", disse Summers. "Nós só queríamos continuar com isso."

Os esforços do grupo CSU atualizam o trabalho anterior de pesquisadores do Laboratório Nacional Lawrence Berkeley, que quantificou as operações de cultivo em pequena escala na Califórnia e antecedeu a cascata de legalização de estado por estado desde que o Colorado foi o primeiro a legalizar em 2012. Até o momento, 36 estados já legalizaram uso medicinal de cannabis e 15 legalizaram o uso recreativo.

Mapeamento de emissões variáveis

A equipe da CSU supôs que haveria uma variabilidade substancial nas emissões dependendo de onde o produto fosse cultivado, devido ao clima e também às emissões da rede elétrica. Seu trabalho publicado recentemente captura o potencial de propagação através do país de grandes armazéns comerciais para o cultivo de cannabis e modela as emissões para vários locais de alto crescimento em todo o país. Seus resultados incluem um mapa que mostra as emissões relativas em qualquer lugar dos EUA, definidas como emissões por quilograma de flor de cannabis. Eles também desenvolveram um mapa GIS que permite aos usuários inserir o nome de um condado e encontrar estimativas de emissões locais.
 
A pesquisa mostra que o cultivo de cannabis em ambientes fechados nos EUA resulta em emissões de gases de efeito estufa do ciclo de vida entre 2.283 e 5.184 quilos de dióxido de carbono por quilo de flor seca. Compare isso com as emissões do uso de eletricidade no crescimento de cannabis ao ar livre e com efeito de estufa, que é de 22,7 e 326,6 kg de dióxido de carbono, respectivamente, de acordo com o New Frontier Data 2018 Cannabis Energy Report . Esses números externos e de efeito estufa consideram apenas eletricidade, enquanto a estimativa dos pesquisadores da CSU é mais abrangente, mas a comparação ainda destaca a pegada enormemente maior das operações de cultivo interno.

Os pesquisadores ficaram surpresos ao descobrir que os sistemas de aquecimento, ventilação e ar condicionado mantinham a maior demanda de energia, com números flutuando dependendo do clima local - seja na Flórida, que exige desumidificação excessiva, ou no Colorado, onde o aquecimento é mais importante.

O alto consumo de energia da cannabis se deve em parte à forma como o produto é regulamentado, disse Quinn. No Colorado, muitas operações de cultivo devem estar próximas às lojas de varejo, e isso causou uma explosão de armazéns internos que consomem muita energia em áreas urbanas como Denver. De acordo com um relatório do Departamento de Saúde Pública e Meio Ambiente de Denver, o uso de eletricidade do cultivo de cannabis e outros produtos cresceu de 1% para 4% do consumo total de eletricidade de Denver entre 2013 e 2018.

A equipe está buscando mais financiamento para continuar seu trabalho de modelagem, com a esperança de estendê-lo para uma comparação entre as operações de crescimento interno e externo em potencial. Em última análise, eles gostariam de ajudar a indústria a lidar com as preocupações ambientais, enquanto a cannabis legal ainda é relativamente nova nos EUA

“Gostaríamos de tentar melhorar os impactos ambientais antes que eles se tornem parte da forma de fazer negócios”, disse Sproul.

 

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