Mundo

Missão de gravidade ainda revelando segredos escondidos
Pesquisas recentes mostram como os cientistas combinaram os dados do GOCE com medições feitas na superfície para gerar um novo modelo da crosta terrestre e do manto superior.
Por Agência Espacial Europeia - 13/03/2021


Apesar da missão GOCE da ESA ter terminado há mais de sete anos, os cientistas continuam a usar os dados gravimétricos deste satélite notável para aprofundar e desvendar segredos sobre o nosso planeta. Pesquisas recentes mostram como os cientistas combinaram dados GOCE com medições feitas na superfície para gerar um novo modelo da crosta terrestre e do manto superior. Esta é a primeira vez que tal modelo foi criado dessa forma - e está lançando uma nova luz sobre os processos de placas tectônicas. O novo modelo produzido no estudo 3D da Terra da ESA mostra pela primeira vez como o manto sublitosférico é diferente sob os diferentes oceanos e fornece uma visão de como a morfologia e as taxas de propagação das dorsais mesooceânicas podem estar conectadas com a química profunda e estrutura térmica. Crédito: ESA / Visões Planetárias)

Apesar da missão GOCE da ESA ter terminado há mais de sete anos, os cientistas continuam a usar os dados gravimétricos deste satélite notável para aprofundar e desvendar segredos sobre o nosso planeta. Pesquisas recentes mostram como os cientistas combinaram os dados do GOCE com medições feitas na superfície para gerar um novo modelo da crosta terrestre e do manto superior. Esta é a primeira vez que tal modelo foi criado dessa forma - e está lançando uma nova luz sobre os processos de placas tectônicas, que, por sua vez, estão relacionados a fenômenos como terremotos e erupções vulcânicas.

A litosfera, que inclui a crosta dura do planeta e a parte superior parcialmente derretida do manto superior, é fundamental para a tectônica de placas.

A tectônica de placas descreve como a crosta é dividida em um mosaico de placas que deslizam lateralmente sobre o topo maleável do manto superior e, com isso, dão origem a um novo leito oceânico ao longo das dorsais mesooceânicas, montanhas, vulcões e terremotos. Uma melhor compreensão desses processos depende do conhecimento das diferenças na temperatura e composição química da litosfera.

Os geofísicos medem tradicionalmente a velocidade com que as ondas sísmicas se propagam quando ocorre um terremoto para determinar a distribuição das propriedades físicas do subsolo. A velocidade das ondas sísmicas é governada principalmente pela temperatura das rochas subterrâneas e, em menor grau, pela densidade.

Aqui, os dados de gravidade do espaço podem ser adicionados à imagem porque a força do sinal de gravidade está relacionada à densidade. Além disso, os dados dos satélites são uniformes em cobertura e precisão, e os satélites cobrem áreas onde as medições do solo são escassas.

Uma nova pesquisa publicada no Geophysical Journal International descreve como os cientistas geraram um novo modelo da litosfera usando o poder conjunto de dados gravitacionais GOCE e observações sismológicas combinadas com dados petrológicos, que vêm do estudo de rochas trazidas à superfície e de laboratórios onde os extremos as pressões e temperaturas do interior da Terra são replicadas.

Javier Fullea, da Complutense University of Madrid e do Dublin Institute for Advanced Studies, e também coautor do artigo, disse: "Modelos globais anteriores da crosta ou litosfera sofriam de resolução limitada ou eram baseados em um único método ou conjunto de dados.

"Só recentemente os modelos disponíveis foram capazes de combinar vários dados geofísicos, mas eles eram frequentemente apenas em escalas regionais ou eram limitados pela forma como os diferentes dados são integrados.
 
"Pela primeira vez, fomos capazes de criar um novo modelo que combina vários conjuntos de dados terrestres e de satélite GOCE em escala global em uma inversão conjunta que descreve a temperatura real e a composição das rochas do manto."

Lançado em 17 de março de 2009, o campo Gravity da ESA e a missão Ocean Circulation
Explorer (GOCE) de estado estacionário foram a primeira missão Earth Explorer em órbita.
Esta nova missão entregou uma grande quantidade de dados para trazer um novo nível de
compreensão de uma das forças mais fundamentais da natureza da Terra - o campo
gravitacional. Este satélite gravitacional elegante e de alta tecnologia incorporou muitas
inovações em seu design e uso de novas tecnologias no espaço para mapear o campo
gravitacional da Terra em detalhes sem precedentes. Crédito: ESA – AOES-Medialab

Jesse Reusen, da Delft University of Technology, acrescentou: "Este novo modelo fornece uma imagem da composição e estrutura térmica atuais do manto superior que pode ser usada para estimar a viscosidade. Na verdade, ele já foi usado para estimar o soerguimento pós-glacial restante - ou a ascensão da terra após a remoção do peso do gelo - após o derretimento da camada de gelo Laurentide no Canadá, melhorando nossa compreensão das interações entre a criosfera e a Terra sólida. Esta pesquisa foi publicada. no ano passado no Journal of Geophysical Research . "

O novo modelo produzido no estudo 3D da Terra da ESA mostra pela primeira vez como o manto sublitosférico é diferente sob os diferentes oceanos e fornece uma visão de como a morfologia e as taxas de propagação das dorsais mesooceânicas podem estar conectadas com a química profunda e estrutura térmica.

Roger Haagmans da ESA, comentou: "A nossa missão GOCE nunca deixa de impressionar. Os dados que entregou durante os quatro anos de vida em órbita continuam a ser usados ​​para compreender as complexidades do nosso planeta. Aqui o vemos brilhar uma nova luz sobre a estrutura de A Terra está bem abaixo de nossos pés. Mesmo que os processos ocorram bem no fundo, eles afetam a superfície da Terra - desde a geração de um leito marinho renovado até terremotos, portanto, afetam a todos nós.

"Além disso, este é um resultado notável do projeto 3D Earth e mais um passo significativo para a realização de um dos principais objetivos do nosso programa Ciência para a Sociedade: desenvolver a reconstrução mais avançada de nossa Terra sólida do núcleo à superfície, e seus processos dinâmicos. "

 

.
.

Leia mais a seguir