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Simulações mostram como as configurações de construção da cidade afetam a qualidade do ar dos pedestres
Usando uma simulação de computador, os pesquisadores estudaram três layouts virtuais: prédios em fileiras, prédios em grupos quadrados e prédios em um padrão xadrez.
Por David Colgan - 13/03/2021


A pesquisa revelou que os edifícios dispostos em fileiras geram as maiores concentrações de poluição nas ruas. Crédito: Tuxyso / Wikimedia Commons

Na próxima vez que você estiver caminhando ou pedalando por uma cidade, dê uma olhada - você pode conseguir ter uma noção da qualidade do ar pela forma como os edifícios estão dispostos.

Quando os edifícios são alinhados em linhas sem espaços entre eles, os pedestres geralmente são expostos a concentrações mais altas de partículas ultrafinas relacionadas ao veículo que prejudicam a saúde humana, de acordo com um estudo coautor da especialista em qualidade do ar da UCLA, Suzanne Paulson.

"Acontece que o fator mais importante para determinar a gravidade da poluição nas ruas é se há espaço entre os prédios", disse Paulson, professor de ciências atmosféricas e oceânicas e membro do Instituto de Meio Ambiente e Sustentabilidade da UCLA. Não importava se aquele espaço vazio era espaço verde ou estacionamentos; apenas que o espaço aberto permite que o ar circule e limpe a poluição.

Usando uma simulação de computador, os pesquisadores estudaram três layouts virtuais: prédios em fileiras, prédios em grupos quadrados e prédios em um padrão xadrez.

Para simular o efeito que o vento soprando pelo layout teria sobre a circulação da poluição do ar, os cientistas usaram um modelo de computador que foi criado para prever a dispersão de armas biológicas, que têm partículas do mesmo tamanho que a poluição ultrafina. Nos cenários que usaram, os edifícios tinham de 10 a 12 andares de altura e cobriam um quarto de um quarteirão da cidade.

O arranjo que levou ao maior acúmulo de poluição no nível da rua foram os prédios enfileirados. A poluição era cerca de 50% mais alta do que no padrão quadriculado, que criava o mínimo de poluição dos layouts estudados - porque, escreveram os pesquisadores, o espaço aberto em cada lado de cada edifício permitiria que o vento circulasse e limpasse o ar. O arranjo do cluster teve um desempenho substancialmente melhor do que as linhas, mas o modelo mostrou que a poluição ainda se acumularia em alguns lugares.

O artigo, publicado na ScienceDirect, também examinou uma variação dos três layouts, colocando edifícios mais curtos em vez de espaços vazios entre os edifícios altos. Os modelos mostraram que mais poluição se acumularia com os edifícios baixos do que sem eles, mas as diferenças entre os três layouts básicos eram menos dramáticas.

Outra descoberta foi que a poluição seria pior no nível da rua, mas seria mais dispersa à medida que a elevação aumentasse, até cerca de 10 metros (cerca de 33 pés) - ponto em que a concentração de poluentes é aproximadamente a mesma que seria no ambiente da cidade no geral. Essa descoberta pode ser importante para pessoas que vivem em prédios de apartamentos altos.
 
"Muitas vezes as pessoas me perguntam coisas como 'Eu moro no 12º andar, vou ficar bem?'", Disse Paulson. "Esta pesquisa mostra que até o quarto ou quinto andar está bom."

As partículas ultrafinas são partículas menores do que 0,1 micrômetro de diâmetro (um cabelo humano médio tem cerca de 100 micrômetros de largura). Eles estão associados a uma série de problemas de saúde graves, incluindo doenças respiratórias, ataques cardíacos, derrames e câncer, bem como problemas de desenvolvimento em crianças. Ainda assim, os governos em todo o mundo geralmente não regulam as partículas ultrafinas na fonte da poluição.

E embora os veículos movidos a gás sejam uma grande fonte de poluição, Paulson disse que mesmo se a maioria ou todos os veículos fossem elétricos, partículas ultrafinas e maiores de pneus, freios ou outras fontes ainda se acumulariam e causariam problemas de saúde.

As descobertas do artigo podem ajudar a orientar planejadores urbanos, proprietários de edifícios e outros tomadores de decisão, especialmente em cidades em rápido desenvolvimento - lugares como Pequim, China e Dhaka, Bangladesh. Os planejadores em cidades já desenvolvidas como Los Angeles ou Chicago poderiam adotar as mesmas lições para novos projetos de construção, mas Paulson observou que seria mais difícil para eles implementar mudanças até que os edifícios mais antigos em blocos densamente construídos sejam demolidos.

Embora construir verticalmente em vez de lateralmente possa parecer uma maneira de melhorar a qualidade do ar no nível da rua, a forma como muitos dos arranha-céus de hoje são projetados - estilo "bolo de casamento", com garagens ocupando mais espaço no nível da rua e, em seguida, um perfil mais estreito para histórias mais altas - apaga o benefício. Esses edifícios ainda inibem a circulação de ar no nível da rua, disse Paulson.

Em estudos futuros, Paulson planeja examinar os efeitos de outros fatores, como a presença ou ausência de árvores, na poluição nas ruas.

 

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