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Secas de verão na Europa desde 2015, sem precedentes nos últimos dois milênios
Esta anomalia é provavelmente o resultado da mudança climática causada pelo homem e mudanças associadas na corrente de jato. Os resultados são publicados na revista Nature Geoscience .
Por Universidade de Cambridge - 16/03/2021


Exemplo de seção transversal polida de um carvalho da República Tcheca. Crédito: Ulf Büntgen

As recentes secas de verão na Europa são muito mais severas do que qualquer coisa nos últimos 2.100 anos, de acordo com um novo estudo.

Uma equipe internacional, liderada pela Universidade de Cambridge, estudou as impressões digitais químicas em carvalhos europeus para reconstruir o clima de verão ao longo de 2.110 anos. Eles descobriram que, após uma tendência de secagem de longo prazo, as condições de seca desde 2015 se intensificaram repentinamente, além de qualquer coisa nos últimos dois mil anos.

Esta anomalia é provavelmente o resultado da mudança climática causada pelo homem e mudanças associadas na corrente de jato. Os resultados são publicados na revista Nature Geoscience .

As recentes secas e ondas de calor do verão na Europa tiveram consequências ecológicas e econômicas devastadoras, que irão piorar à medida que o clima global continuar a aquecer.

"Estamos todos cientes do conjunto de verões excepcionalmente quentes e secos que tivemos nos últimos anos, mas precisávamos de reconstruções precisas das condições históricas para ver como esses extremos recentes se comparam aos anos anteriores", disse o primeiro autor, Professor Ulf Büntgen do Departamento de Geografia de Cambridge, que também é afiliado ao CzechGlobe Center em Brno, República Tcheca. "Nossos resultados mostram que o que vivenciamos nos últimos cinco verões é extraordinário para a Europa Central, em termos de como tem sido seco consecutivamente."

A maioria dos estudos que tentam reconstruir climas passados ​​são restritos à temperatura, mas isótopos estáveis em anéis de árvores podem fornecer informações resolvidas anualmente e absolutamente datadas sobre mudanças hidroclimáticas durante longos períodos de tempo.

Büntgen e seus colegas da República Tcheca, Alemanha e Suíça estudaram mais de 27.000 medições das razões isotópicas de carbono e oxigênio de 147 carvalhos europeus vivos e mortos, cobrindo um período de 2.110 anos. As amostras vieram de vestígios arqueológicos, materiais subfósseis, construções históricas e árvores vivas do que hoje é a República Tcheca e partes do sudeste da Baviera.

A inserção ampliada mostra a estrutura anatômica de grandes vasos do lenho inicial e
fibras homogêneas do lenho tardio. Crédito: Ulf Büntgen

"Geralmente, nosso entendimento é pior quanto mais voltamos no tempo, já que conjuntos de dados observando as condições de seca do passado são raros", disse Büntgen, que é especialista em dendrocronologia, o estudo de dados de crescimento de anéis de árvores. "No entanto, as percepções anteriores à época medieval são particularmente vitais, porque nos permitem obter um quadro mais completo das variações das secas anteriores, que foram essenciais para o funcionamento e a produtividade dos ecossistemas e das sociedades."
 
Para cada anel em cada árvore, os pesquisadores extraíram e analisaram isótopos de carbono e oxigênio de forma independente, permitindo-lhes construir o maior e mais detalhado conjunto de dados das condições hidroclimas de verão na Europa central desde a época romana até o presente.

"Esses isótopos estáveis ​​de anéis de árvores nos fornecem um arquivo muito mais preciso para reconstruir as condições hidroclimas em áreas temperadas, onde os estudos convencionais de anéis de árvores muitas vezes falham", disse o coautor Professor Jan Esper da Universidade de Mainz, Alemanha.

Isótopos estáveis ​​de anéis de árvores diferem das medidas usuais de anéis de árvores de largura do anel e densidade da madeira, pois refletem as condições físicas e as respostas da árvore, em vez do crescimento líquido do tronco. "Enquanto os valores de carbono dependem da atividade fotossintética, os valores de oxigênio são afetados pela fonte de água. Juntos, eles estão intimamente relacionados com as condições da estação de cultivo", disse o coautor, Professor Paolo Cherubini, do Instituto Federal de Pesquisa WSL em Birmensdorf, Suíça .

Durante o período de 2.110 anos, os dados de isótopos de anéis de árvore mostraram que houve verões muito úmidos, como 200, 720 e 1100 CE, e verões muito secos, como 40, 590, 950 e 1510 CE. Apesar desses 'anos incomuns', os resultados mostram que, nos últimos dois milênios, a Europa tem ficado lentamente mais seca.

As amostras de 2015-2018, no entanto, mostram que as condições de seca nos últimos verões excedem em muito qualquer coisa nos 2.110 anos: "Vimos uma queda acentuada após séculos de um declínio lento e significativo, o que é particularmente alarmante para a agricultura e silvicultura, "disse o coautor Professor Mirek Trnka do Centro de Pesquisa CzechGlobe em Brno, República Tcheca. "O declínio florestal sem precedentes em grande parte da Europa central corrobora nossos resultados."

Os pesquisadores dizem que o recente aglomerado de verões anormalmente secos é provavelmente o resultado do aquecimento antropogênico do clima e das mudanças associadas na posição do jato. “A mudança climática não significa que ficará mais seco em todos os lugares: alguns lugares podem ficar mais úmidos ou mais frios, mas as condições extremas se tornarão mais frequentes, o que pode ser devastador para a agricultura, os ecossistemas e as sociedades como um todo”, disse Büntgen.

 

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