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História da paisagem da Groenlândia preservada sob manto de gelo
O sedimento, congelado sob quase 1,4 km de gelo, contém plantas fósseis bem preservadas e biomoléculas provenientes de pelo menos dois períodos de calor sem gelo nos últimos milhões de anos.
Por Lawrence Livermore National Laboratory - 16/03/2021


A operação de perfuração de núcleo de gelo Camp Century. Crédito: Laboratório Nacional Lawrence Livermore

A Groenlândia nem sempre foi coberta de gelo. Na verdade, nos últimos 1,1 milhão de anos, a Groenlândia teve uma vegetação e ecossistemas prósperos.

Essa é a conclusão de um grupo internacional de pesquisadores, incluindo um cientista do Laboratório Nacional Lawrence Livermore (LLNL), que analisou sedimento na base do núcleo de gelo Camp Century (1,4 quilômetros de profundidade) coletado em 1966. A pesquisa consta dos Anais da Academia Nacional de Ciências .

Compreender a história da camada de gelo da Groenlândia (GrIS) é fundamental para prever sua resposta ao aquecimento futuro e contribuição para o aumento do nível do mar. Para fins de contexto, se o GrIS derretesse completamente, o nível do mar subiria cerca de 6 metros.

A equipe analisou sedimentos e rochas subglaciais, recuperados na base de núcleos de gelo, que fornecem evidências terrestres para o comportamento de GrIS durante a Época Pleistocena (2,6 milhões de anos atrás e durou até cerca de 11.700 anos atrás - a era do gelo mais recente).

O sedimento, congelado sob quase 1,4 km de gelo, contém plantas fósseis bem preservadas e biomoléculas provenientes de pelo menos dois períodos de calor sem gelo nos últimos milhões de anos.

Isótopos estáveis enriquecidos no gelo dos poros indicam precipitação em altitudes mais baixas , implicando na ausência de uma camada de gelo. A similaridade das razões de isótopos cosmogênicos no sedimento superior com aqueles medidos no leito rochoso próximo ao centro da Groenlândia sugere que o manto de gelo derreteu e se reformou pelo menos uma vez durante o último milhão de anos.

"A história da camada de gelo da Groenlândia e os ecossistemas que ocuparam a Groenlândia durante os intervalos sem gelo são pouco conhecidos", disse o cientista Alan Hidy do LLNL, coautor do estudo. "Este conhecimento fragmentário da história climática da Groenlândia limita nossa compreensão da camada de gelo e da sensibilidade do ecossistema ao aquecimento do clima."

O núcleo de gelo do Camp Century , coletado da periferia do manto de gelo no noroeste da Groenlândia, recuperou 3,44 metros de sedimento congelado abaixo de 1,4 km de gelo glacial e gelo siltoso; este é o arquivo sedimentar subglacial mais espesso recuperado até agora de um núcleo de gelo da Groenlândia. O sedimento subglacial não foi estudado além dos relatórios iniciais de proveniência de sedimentos e microfósseis, incluindo abundantes diatomáceas de água doce e cistos de crisófita, pólen e fósseis marinhos escassos, como diatomáceas, espículas de esponja e dinoflagelados. O material basal permaneceu em armazenamento congelado por décadas até ser redescoberto em 2017.

Na nova pesquisa, a equipe decifrou a história glacial e ecológica do noroeste da Groenlândia usando técnicas analíticas que não estavam disponíveis quando este arquivo de sedimentos único foi recuperado há mais de 50 anos. Os pesquisadores analisaram duas amostras, respectivamente das seções superior e inferior do sedimento subglacial Camp Century. Eles encontraram o histórico de deposição e as características do sedimento usando nuclídeos cosmogênicos in situ, luminescência estimulada por infravermelho, geoquímica e microscopia eletrônica de varredura e análises de espectroscopia de raios-X por dispersão de energia.

Os pesquisadores do Centro de Espectrometria de Massa do Acelerador do LLNL analisaram o berílio cosmogênico 10 nos sedimentos, que foi uma análise fundamental para determinar que o gelo foi exposto à radiação cosmogênica próxima à superfície em algum momento nos últimos 1,1 milhão de anos.

"Descobrimos que o sedimento sub-glacial Camp Century preserva um registro único e multimilionário de glaciação e vegetação", disse Hidy. "Esses dados são consistentes com a cobertura de gelo persistente interrompida por pelo menos dois períodos de perda e crescimento da camada de gelo, uma vez no Pleistoceno Inferior e outra nos últimos 1,1 milhão de anos."

 

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