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O aumento da diversidade de insetos pode fornecer serviços de polinização de culturas mais consistentes
No novo estudo, os pesquisadores coletaram dados de polinizadores selvagens de centenas de locais de campo em 12 países diferentes em seis continentes ao longo de vários anos.
Por University of Reading - 17/03/2021


Abelha em planta de algodão. Crédito: Deepa Senapathi / University of Reading

Os campos e fazendas com mais variedade de espécies de insetos polinizadores fornecem serviços de polinização mais estáveis ​​para as safras próximas a cada ano, de acordo com o primeiro estudo desse tipo.

Uma equipe internacional de cientistas liderada pela Universidade de Reading realizou o primeiro estudo de estabilidade de espécies de polinizadores ao longo de vários anos em locais em todo o mundo, para investigar como reduzir as flutuações na polinização de culturas ao longo do tempo.

Eles encontraram áreas com diversas comunidades de polinizadores e áreas com populações estáveis ​​de espécies dominantes, sofreram menos flutuações de ano para ano no número de polinizadores e riqueza de espécies .

Os resultados podem influenciar a forma como as terras agrícolas são administradas, pois destaca como os gestores de terras e os agricultores precisam considerar intervenções que apoiem a diversidade de polinizadores em suas terras para fornecer benefícios de longo prazo à produção de alimentos.

O Dr. Deepa Senapathi, ecologista da University of Reading que liderou o estudo, disse: "A maioria das pesquisas anteriores sobre estabilidade de polinizadores se concentrou no espaço, não no tempo. No entanto, as variações de ano para ano nos serviços de polinização causam ciclos de expansão e retração nas colheitas, o que pode ter um impacto prejudicial na agricultura e nos meios de subsistência em todo o mundo.

"Serviços de polinização estáveis ​​e consistentes são, portanto, importantes para sustentar negócios e meios de subsistência, bem como fornecer um suprimento confiável de alimentos para varejistas e consumidores."

"Este estudo revelou que o segredo para colheitas consistentes pode ser incentivar a diversidade de polinizadores nas terras agrícolas ou próximas. Se quisermos que os polinizadores nos ajudem, primeiro precisamos ajudá-los, por meio de decisões de manejo da terra que preservem e aumentem o número de insetos espécies de polinizadores. "

A polinização por insetos apoia a reprodução de pelo menos 78% das plantas selvagens, ao mesmo tempo que contribui para a polinização de 75% das principais safras do mundo. No entanto, os insetos polinizadores selvagens estão diminuindo em áreas do noroeste da Europa e da América do Norte, onde essas safras são amplamente cultivadas, tornando cada vez mais importante entender como suas populações mudam com o tempo e os impactos disso.

No novo estudo, os pesquisadores coletaram dados de polinizadores selvagens de centenas de locais de campo em 12 países diferentes em seis continentes ao longo de vários anos.

Eles estudaram as populações de insetos polinizadores, como abelhas, hoverflies, borboletas e besouros, nas proximidades de 21 espécies de culturas diferentes para explorar as influências em sua estabilidade ao longo do tempo. Seus resultados são publicados na revista Proceedings da Royal Society B .

Estudos anteriores mostraram que a alta diversidade de polinizadores aumenta os frutos e sementes em plantas selvagens , enquanto a baixa diversidade afeta a estabilidade da população ao longo das paisagens e entre as estações. No entanto, o novo estudo é o primeiro a considerar como isso afeta a estabilidade ao longo de vários anos em locais ao redor do mundo.

Em sistemas de cultivo intensivo, onde pode haver uma diversidade reduzida de polinizadores, a pesquisa mostrou que proteger as espécies dominantes - potencialmente usando polinizadores gerenciados até certo ponto - também foi eficaz em fornecer estabilidade de longo prazo na polinização.

As técnicas de manejo da terra atualmente usadas para aumentar a biodiversidade incluem áreas de flores silvestres em habitats aráveis ​​e próximos a ela, e rotações de culturas que permitem que diferentes espécies prosperem. Mais pesquisas serão necessárias para determinar quais métodos funcionam melhor em diferentes locais.

 

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