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A luz artificial afeta a polinização das plantas, mesmo durante o dia
O uso de luz artificial à noite em todo o mundo aumentou enormemente nos últimos anos, causando efeitos adversos na sobrevivência e reprodução de organismos noturnos.
Por Universidade de Zurique - 17/03/2021


A luz artificial à noite também afeta negativamente o comportamento de polinização dos insetos durante o dia. Crédito: UZH / Agroscope

Os postes de luz alteram o número de visitas de insetos às flores, não apenas à noite, mas também durante o dia. A luz artificial noturna, portanto, afeta indiretamente toda a comunidade planta-polinizadora, com consequências desconhecidas para o funcionamento do ecossistema, como os pesquisadores da Universidade de Zurique e do Agroscope provaram pela primeira vez.

O uso de luz artificial à noite em todo o mundo aumentou enormemente nos últimos anos, causando efeitos adversos na sobrevivência e reprodução de organismos noturnos. A luz artificial à noite interfere nos processos ecológicos vitais, como a polinização noturna de plantas por insetos noturnos, o que pode ter consequências para o rendimento das safras agrícolas e reprodução de plantas selvagens.

Cientistas da Universidade de Zurique e da Agroscope demonstraram pela primeira vez que a luz artificial à noite também afeta negativamente o comportamento de polinização dos insetos durante o dia. Em um experimento, eles usaram postes de luz comerciais para iluminar comunidades naturais de polinizadores de plantas durante a noite em seis prados naturais. Seis outros prados naturais ficaram escuros. A equipe de pesquisa concentrou sua análise em 21 espécies de plantas que ocorrem naturalmente e nas ordens de insetos Diptera, Hymenoptera e Coleoptera.

Diferentes interações dependendo das espécies de plantas

"Nossas descobertas indicam que a luz artificial durante a noite altera o número de interações planta-polinizador durante o dia, dependendo da espécie da planta ", disse Eva Knop do Programa de Prioridade de Pesquisa da Universidade de UZH Global Change and Biodiversity and Agroscope. Por exemplo, três espécies de plantas receberam significativamente menos, e uma outra espécie um pouco menos, visitas de polinizadores durante o dia. Em contraste, uma espécie de planta diferente recebeu muito mais visitas de polinizadores, e uma outra um pouco mais, sob iluminação LED.

Curiosamente, a atividade polinizadora noturna também variou na presença de luz artificial. Por exemplo, gerânios da floresta (Geranium sylvaticum) em prados iluminados e escuros receberam o mesmo número de visitas de polinizadores, mas não pelos mesmos insetos: enquanto os insetos dípteros reduziram suas visitas a plantas que eram iluminadas durante a noite, os besouros (Coleoptera) tendiam a aumentar suas visitas. Duas outras espécies de plantas exibiram tendências semelhantes.

Efeitos ecológicos indiretos da poluição luminosa

O impacto ecológico indireto da poluição luminosa foi ignorado até agora. "Uma vez que os insetos desempenham um papel vital na polinização de plantações e plantas selvagens e já estão ameaçados pela destruição do habitat e mudanças climáticas, independentemente da luz artificial, é importante estudar e esclarecer esses mecanismos indiretos", disse Knop.

Com base em suas descobertas, Knop e seus colegas pedem que "o impacto ecológico da poluição luminosa seja pesquisado mais profundamente e que ações sejam planejadas para evitar efeitos adversos no meio ambiente". Eles dizem que veem maneiras de fazer isso, embora a luz artificial seja uma característica integral das áreas povoadas. A iluminação pública, por exemplo, poderia ser cuidadosamente projetada em combinação com novas tecnologias para reduzi-la ao mínimo.

 

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