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Estudo descobriu que falhas de transformação desempenham um papel ativo na formação do fundo do oceano
As forças que atuam dentro da Terra têm remodelado constantemente os continentes e as bacias oceânicas ao longo de milhões de anos.
Por Associação Helmholtz de Centros de Pesquisa Alemães - 17/03/2021


Domínio público

As forças que atuam dentro da Terra têm remodelado constantemente os continentes e as bacias oceânicas ao longo de milhões de anos. O que Alfred Wegener publicou como ideia em 1915 foi aceito desde 1960, proporcionando uma visão unificadora sobre o nosso planeta. O fato de a teoria das placas tectônicas ter demorado tanto para ser aceita tem duas razões simples. Em primeiro lugar, as formações geológicas mais importantes para sua compreensão estão no fundo dos oceanos. Em segundo lugar, as forças que controlam os processos atuam abaixo do fundo do mar e, portanto, estão ocultas de nossa visão. Muitos detalhes das placas tectônicas ainda não são claros hoje.

Hoje, cinco cientistas do GEOMAR Helmholtz Center for Ocean Research Kiel, da Southern University of Science and Technology (Shenzhen, China) e GeoModelling Solutions GmbH (Suíça) publicam um estudo na revista científica internacional Nature que questiona uma suposição básica anterior de placas tectônicas . Trata-se das chamadas falhas de transformação. "Estes são grandes deslocamentos nas dorsais mesoceânicas . Até agora, eles foram atribuídos a um papel puramente passivo dentro das placas tectônicas . No entanto, nossas análises mostram que eles estão definitivamente envolvidos ativamente na formação do fundo do oceano", explica o Prof. Ingo Grevemeyer de GEOMAR, principal autor do estudo.

Uma olhada em um mapa de visão geral do fundo do oceano ajuda a entender o estudo. Mesmo em baixa resolução, várias dezenas de milhares de quilômetros de dorsais mesoceânicas podem ser reconhecidas em tais mapas. Eles marcam os limites das placas da Terra. Nesse meio tempo, o material quente do interior da Terra atinge a superfície, esfria, forma um novo leito oceânico e separa o antigo leito oceânico. “Esse é o motor que mantém as placas em movimento”, explica o Prof. Grevemeyer.

No entanto, as dorsais mesoceânicas não formam linhas contínuas. Eles são cortados por vales transversais em intervalos quase regulares. Cada segmento individual das cristas começa ou termina em um deslocamento nessas incisões. "Essas são as falhas de transformação. Como a Terra é uma esfera, os movimentos das placas causam repetidamente falhas que produzem esses deslocamentos de crista", explica o Prof. Lars Rüpke da GEOMAR, coautor do estudo.

Terremotos podem ocorrer nas falhas de transformação e deixam longas cicatrizes, as chamadas zonas de fratura, nas placas oceânicas. Até agora, no entanto, a pesquisa assumiu que as duas placas apenas deslizam uma sobre a outra em falhas de transformação, mas que o fundo do mar não é formado nem destruído no processo.

Os autores do estudo atual examinaram agora os mapas disponíveis de 40 falhas transformadas em todas as bacias oceânicas . "Em todos os exemplos, pudemos ver que os vales de transformação são significativamente mais profundos do que as zonas de fratura adjacentes, que antes eram consideradas simples continuações dos vales de transformação", diz o coautor Prof. Colin Devey da GEOMAR. A equipe também detectou traços de extenso magmatismo nos cantos externos das interseções entre os vales transformados e as dorsais mesoceânicas.

Usando modelos numéricos sofisticados, a equipe encontrou uma explicação para o fenômeno. De acordo com isso, o limite da placa ao longo da falha de transformação é cada vez mais inclinado em profundidade, de modo que ocorre cisalhamento. Isso causa extensão do fundo do mar, formando vales profundos de transformação. O magmatismo nos cantos externos às dorsais mesoceânicas preenche os vales, de modo que as zonas de fratura se tornam muito mais rasas. A crosta oceânica que se forma nos cantos é, portanto, a única crosta oceânica formada por vulcanismo de dois estágios. Ainda não se sabe quais são os efeitos disso em sua composição ou, por exemplo, na distribuição dos metais na crosta.

Uma vez que as falhas de transformação são um tipo fundamental de limite de placas e fenômeno frequente ao longo dos limites de placas ativas nos oceanos, esta nova descoberta é um acréscimo importante à teoria das placas tectônicas e, portanto, à compreensão do nosso planeta. "Na verdade, a observação era óbvia. Mas simplesmente não há mapas de alta resolução do fundo do mar suficientes ainda, então ninguém percebeu até agora", disse o Prof. Grevemeyer.

 

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