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Pesquisadores criam um mapa de vida desconhecida
Para Walter Jetz, professor de ecologia e biologia evolutiva em Yale que liderou o projeto Map of Life, o novo esforço é um imperativo moral que pode ajudar a apoiar a descoberta e preservação da biodiversidade em todo o mundo.
Por Yale University - 22/03/2021


Domínio público

Menos de uma década depois de revelar o "Mapa da Vida", um banco de dados global que marca a distribuição de espécies conhecidas em todo o planeta, os pesquisadores de Yale lançaram um projeto ainda mais ambicioso e talvez importante - criar um mapa de onde a vida ainda não existiu descoberto.

Para Walter Jetz, professor de ecologia e biologia evolutiva em Yale que liderou o projeto Map of Life, o novo esforço é um imperativo moral que pode ajudar a apoiar a descoberta e preservação da biodiversidade em todo o mundo.

"No ritmo atual da mudança ambiental global, não há dúvida de que muitas espécies serão extintas antes de sabermos sobre sua existência e ter a chance de considerar seu destino", disse Jetz. "Acho que essa ignorância é imperdoável e devemos às gerações futuras fechar rapidamente essas lacunas de conhecimento."

O novo mapa de espécies desconhecidas foi publicado em 22 de março na revista Nature Ecology & Evolution . Uma versão navegável está disponível em mol.org/patterns/discovery.

O autor principal, Mario Moura, ex-associado de pós-doutorado em Yale no laboratório de Jetz e agora professor da Universidade Federal da Paraíba, disse que o novo estudo muda o foco de questões como "Quantas espécies desconhecidas existem?" a outras mais aplicadas, como "Onde e o quê?"

“Espécies conhecidas são as 'unidades de trabalho' em muitas abordagens de conservação, portanto, espécies desconhecidas são geralmente deixadas de fora do planejamento de conservação, manejo e tomada de decisão”, disse Moura. "Encontrar as peças que faltam no quebra-cabeça da biodiversidade da Terra é, portanto, crucial para melhorar a conservação da biodiversidade em todo o mundo."

De acordo com estimativas científicas conservadoras, apenas cerca de 10 a 20 por cento das espécies na Terra foram formalmente descritas. Em um esforço para ajudar a encontrar algumas dessas espécies perdidas, Moura e Jetz compilaram dados exaustivos que incluíram a localização, distribuição geográfica, datas de descobertas históricas e outras características ambientais e biológicas de cerca de 32.000 vertebrados terrestres conhecidos. A análise permitiu que extrapolassem onde e quais tipos de espécies desconhecidas dos quatro principais grupos de vertebrados provavelmente ainda seriam identificados.

Eles analisaram 11 fatores-chave que permitiram à equipe prever melhor os locais onde espécies desconhecidas podem estar localizadas. Por exemplo, animais de grande porte com ampla distribuição geográfica em áreas povoadas têm maior probabilidade de já terem sido descobertos. É provável que novas descobertas dessas espécies sejam raras no futuro. No entanto, animais menores com alcances limitados que vivem em regiões mais inacessíveis têm maior probabilidade de ter evitado a detecção até agora.
 
“As chances de serem descobertos e descritos precocemente não são iguais entre as espécies”, disse Moura. Por exemplo, o emu, um grande pássaro da Austrália, foi descoberto em 1790 logo após o início das descrições taxonômicas das espécies. No entanto, a pequena e esquiva espécie de sapo Brachycephalus guarani não foi descoberta no Brasil até 2012, sugerindo que mais anfíbios desse tipo ainda precisam ser encontrados.

Moura e Jetz mostram que as chances de descoberta de novas espécies variam amplamente em todo o globo. Sua análise sugere que Brasil, Indonésia, Madagascar e Colômbia detêm as maiores oportunidades para identificar novas espécies em geral, com um quarto de todas as descobertas potenciais. As espécies não identificadas de anfíbios e répteis têm maior probabilidade de aparecer em regiões neotropicais e florestas indo-malaias.

Moura e Jetz também se concentraram em outra variável-chave na descoberta de espécies ausentes - o número de taxonomistas que as procuram.

“Temos a tendência de descobrir o 'óbvio' primeiro e o 'obscuro' depois”, disse Moura. "Precisamos de mais financiamento para que os taxonomistas encontrem as espécies ainda não descobertas."

Mas a distribuição global de taxonomistas é muito desigual e um mapa da vida não descoberta pode ajudar a concentrar novos esforços, observou Jetz. Esse trabalho se tornará cada vez mais importante à medida que as nações em todo o mundo se reúnem para negociar uma nova Estrutura Global de Biodiversidade sob a Convenção de Diversidade Biológica no final deste ano e assumir compromissos para conter a perda de biodiversidade.

"Uma distribuição mais uniforme dos recursos taxonômicos pode acelerar as descobertas de espécies e limitar o número de extinções 'para sempre desconhecidas'", disse Jetz.

Com parceiros em todo o mundo, Jetz e colegas plano para expandir seu mapa de vida desconhecida para plantar, marinhos e invertebrados espécies nos próximos anos. Essas informações ajudarão os governos e instituições científicas a decidir onde concentrar os esforços para documentar e preservar a biodiversidade, disse Jetz.

 

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