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Pesquisadores descobrem espécies extintas de canguru escalador
A pesquisa do Dr. Warburton sobre a ligação entre estrutura e função em animais fornece informações importantes sobre nossa vida selvagem única, tanto viva quanto extinta.
Por Murdoch University - 24/03/2021


Preservação requintada - crânio de fóssil de canguru escalador de árvores recém-identificado. Crédito: N. Warburton, Murdoch University

Os pesquisadores descobriram um canguru extinto que se adaptou para escalar através da adução poderosa dos membros anteriores e posteriores, agarrando as mãos e garras fortemente curvas.

A pesquisa, realizada pela Dra. Natalie Warburton, da Murdoch University, e pelo professor Gavin Prideaux, da Flinders University, também descobriu que a nova espécie difere de todos os outros cangurus por possuir uma bolsa altamente incomum em seu nariz.

"Os espécimes que analisamos - incluindo vários esqueletos cranianos e dois quase completos - sugere que essa espécie de canguru subiria e 'se moveria lentamente' por entre as árvores ", disse o Dr. Warburton.

"Ao realizar um processo meticuloso de identificação e descrição dos detalhes anatômicos de cada osso recuperado dos esqueletos, pudemos revelar que essa espécie de wallaby extinto foi adaptada para subir em árvores a fim de navegar em material vegetal não disponível para animais que estão presos no chão.

"Isso fornece uma interpretação completamente nova da biologia das espécies."

Os esqueletos estudados eram das Cavernas Thylacoleo de Nullarbor Plain e da Caverna Mammoth, na Austrália Ocidental. Eles foram descobertos em 2002 e 2003 pelos espeleólogos WA Paul Devine e Eve Taylor.

"Apesar de supostamente ser um especialista em cangurus fósseis, levei a maior parte do tempo para descobrir que esses dois esqueletos pertenciam a uma espécie descrita pela primeira vez décadas antes de fragmentos de mandíbula de uma caverna no sudoeste da Austrália", disse o professor Prideaux, codiretor do Laboratório de Paleontologia da Flinders University em Adelaide, South Australia.

"As Cavernas Thylacoleo são famosas pela preservação notavelmente completa dos restos fósseis e pelos insights que eles fornecem sobre o nível inesperadamente alto de diversidade de grandes espécies de marsupiais que habitavam o que agora é uma planície árida sem árvores.

"Esta descoberta fornece mais um lembrete de quão pouco entendemos até mesmo do passado geológico relativamente recente da Austrália", disse ele.

Dado que todos, exceto um grupo de cangurus e wallabies são habitantes do solo, e que todas as espécies que escalam árvores (cangurus das árvores) são intimamente relacionadas, a descoberta significa que a escalada em árvores evoluiu mais de uma vez na árvore genealógica do canguru .

"Esses fósseis têm dedos das mãos e pés invulgarmente longos com garras longas e curvas, em comparação com outros cangurus e cangurus, para agarrar; músculos do braço poderosos para se levantarem e se manterem em árvores, e um pescoço mais longo e mais móvel do que outros cangurus que seria útil para estender a cabeça em diferentes direções para folhear as folhas ", explicou o Dr. Warburton.

"Isso é realmente interessante, não apenas do ponto de vista do comportamento inesperado de escalar árvores em um grande canguru, mas também porque esses espécimes vêm de uma área que agora está desprovida de árvores e nos diz que o habitat e o ambiente em a área era realmente diferente do que é agora, e talvez diferente do que poderíamos ter interpretado anteriormente para aquela época.

"Isso é inesperado e empolgante e nos fornece novas informações à medida que tentamos entender as mudanças nos ambientes da Austrália ao longo do tempo."

A pesquisa do Dr. Warburton sobre a ligação entre estrutura e função em animais fornece informações importantes sobre nossa vida selvagem única, tanto viva quanto extinta.

Como especialista em anatomia marsupial, seu trabalho utiliza técnicas quantitativas e qualitativas que contribuem para a nossa compreensão da ecologia animal e da biodiversidade em ambientes mutáveis ​​ao longo do tempo.

O Dr. Warburton é membro do Harry Butler Institute, um grupo de especialistas em desenvolvimento sustentável que permite que a indústria forneça o máximo valor econômico à nossa comunidade, ao mesmo tempo que protege o meio ambiente.

 

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