Mundo

O estudo expõe os efeitos globais da escassez regional de água
O abastecimento de água está sob estresse devido ao uso agrícola pesado e irrigação, levando ao consumo insustentável de água subterrânea, o que o coloca perto do ponto de inflexão.
Por Tufts University - 26/03/2021


A escassez local de água pode ter efeitos econômicos locais e globais. Crédito: Drought.gov

A escassez de água é muitas vezes entendida como um problema para regiões que experimentam seca, mas um novo estudo liderado por pesquisadores da Tufts University descobriu que não apenas a escassez localizada de água pode impactar a economia global, mas as mudanças na demanda global podem ter efeitos em cascata positivos e negativos nas bacias dos rios em todo o mundo.

Além dos engenheiros da Tufts, a equipe incluía especialistas do Joint Global Change Research Institute do Pacific Northwest National Laboratory e da Cornell University.

“Estamos descobrindo que a dinâmica da escassez de água é mais complicada do que tradicionalmente se reconhece”, disse Flannery Dolan, estudante de pós-graduação na Tufts University e principal autora do estudo. "Mudar o abastecimento de água devido à mudança climática é apenas parte da história. A escassez regional de água também é impulsionada por mudanças nas demandas globais de água que muitas vezes são difíceis de prever."

O estudo, "Avaliando o impacto econômico da escassez de água em um mundo em mudança", foi publicado nesta sexta-feira, 26, de março em Nature Communications e captura exclusivamente os efeitos interdependentes do comércio global, crescimento populacional e tecnológico, mudanças climáticas e decisões de gestão de terras em rios regionais escassez de água das bacias e capacidade econômica para se adaptar a essa escassez.

Os pesquisadores usaram um modelo de computador para simular milhares de cenários que refletem uma ampla gama de condições climáticas, socioeconômicas e hidrológicas potenciais (ciclos e gestão da água da terra) em 235 grandes bacias hidrográficas, para entender melhor como a escassez regional de água pode ter impactos de longo alcance na economia global . Esses efeitos podem incluir a alteração do comércio global e dos padrões de consumo em setores como agricultura, energia, transporte e manufatura.

"Estamos olhando para a escassez de água como um fenômeno globalmente conectado e multissetorial", disse Jonathan Lamontagne, professor assistente de Engenharia Civil e Ambiental na Tufts University e autor correspondente do estudo. "Como resultado, o estudo revela alguns insights interessantes e às vezes inesperados sobre como as condições locais podem ter reverberações em todo o mundo."

A pesquisa descobriu que a dinâmica do comércio global e as adaptações do mercado à escassez regional de água podem resultar em resultados econômicos positivos ou negativos em todas as bacias hidrográficas regionais consideradas no estudo, dependendo do abastecimento de água (chuva, derretimento de neve e água subterrânea) e da demanda. fatores colaterais como produção agrícola, geração de energia e uso municipal.
 
Por exemplo, na bacia do baixo rio Colorado, os piores resultados econômicos surgem da disponibilidade limitada de água subterrânea e do alto crescimento populacional, mas esse alto crescimento populacional também pode ser benéfico em algumas condições hidrológicas. Em contraste, os resultados econômicos futuros na Bacia do Indo dependem em grande parte das políticas globais de uso da terra que desencorajam as emissões de carbono que podem, por sua vez, encorajar o uso excessivo dos suprimentos de água subterrânea.

"O que está acontecendo em outras partes do mundo por meio das diferenças nas escolhas regionais relacionadas às transições de energia, como a terra está sendo administrada, bem como as diferentes demandas regionais de água e escolhas adaptativas, pode moldar as vantagens e desvantagens relativas das atividades econômicas intensivas em água de uma região", afirmou. disse Patrick Reed, o Joseph C. Ford Professor de Engenharia Civil e Ambiental em Cornell.

As restrições na disponibilidade de água geralmente levam a um impacto econômico regional negativo, mas a pesquisa revelou que algumas regiões podem experimentar um impacto econômico positivo se tiverem uma vantagem sobre outras bacias hidrográficas e se tornarem um exportador virtual de água. A bacia do Orinoco, na Venezuela, por exemplo, costuma ter um abastecimento confiável de água e muitas vezes está em uma posição relativa que pode se beneficiar quando outras regiões estão sob estresse, de acordo com os pesquisadores.

O estudo também descobriu que pequenas diferenças nas projeções para as condições climáticas futuras podem produzir diferenças muito grandes nos resultados econômicos para a escassez de água.

“As atividades humanas e as respostas do mercado podem amplificar fortemente os efeitos econômicos da escassez de água, mas as condições que levam a essa amplificação variam amplamente de uma bacia para a outra”, disse Lamontagne.

Uma bacia hidrográfica pode ser considerada economicamente robusta se for capaz de se adaptar à seca com fontes alternativas de água ou ajustar a atividade econômica para limitar o uso. Se uma bacia é incapaz de adaptar suas opções de abastecimento e se a escassez de água prolongada leva a um declínio econômico persistente, os pesquisadores descrevem a perda na capacidade adaptativa da bacia hidrográfica como tendo atingido um 'ponto de inflexão econômico'.

Por exemplo, na região do Indo no sul da Ásia, o abastecimento de água está sob estresse devido ao uso agrícola pesado e irrigação, levando ao consumo insustentável de água subterrânea, o que o coloca perto do ponto de inflexão.

As condições que levam a esses pontos de inflexão são altamente variáveis ​​de bacia para bacia, dependendo de uma combinação de fatores locais e condições globais. Na Península Arábica, a baixa disponibilidade de água subterrânea e o preço das emissões de carbono são fatores-chave. Na bacia do baixo rio Colorado, uma mistura de baixa disponibilidade de água subterrânea, baixa produtividade agrícola e fortes demandas econômicas dos EUA e da Europa levam a pontos de inflexão.

"É digno de nota que a bacia do baixo rio Colorado tem alguns dos resultados econômicos mais incertos e amplamente divergentes da escassez de água das bacias analisadas neste estudo", disse Reed. “Isso implica que as diferenças presumidas nas atividades humanas regionais, nacionais e globais, bem como a intensidade da mudança climática, podem ampliar dramaticamente a incerteza nos resultados da bacia ”.

Como as mudanças climáticas tornam os efeitos físicos e econômicos da escassez de água mais desafiadores para os formuladores de políticas entenderem, os pesquisadores esperam que seu trabalho forneça a base para análises semelhantes e chame a atenção para a importância da coleta de dados expandida para melhorar a modelagem e a tomada de decisões.

 

.
.

Leia mais a seguir