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O 'aquele que causa medo' - novo predador comedor de carne descoberto
Há cerca de 80 milhões de anos, quando os tiranossauros governavam o hemisfério norte, esse sósia era uma das 10 espécies atualmente conhecidas de abelisaurídeos que floresciam nos continentes do sul.
Por Taylor e Francis - 31/03/2021


Impressão artística de Jorge Blanco sobre Llukalkan aliocranianus. Crédito: Jorge Blanco e Journal of Vertebrate Paleontology

Uma pesquisa publicada hoje no Journal of Vertebrate Paleontology descreve uma espécie de dinossauro recém-descoberta - chamada de 'aquele que causa medo', ou Llukalkan aliocranianus .

Há cerca de 80 milhões de anos, quando os tiranossauros governavam o hemisfério norte, esse sósia era uma das 10 espécies atualmente conhecidas de abelisaurídeos que floresciam nos continentes do sul.

Um assassino temível, Llukalkan estava "provavelmente entre os principais predadores" de toda a Patagônia, agora na Argentina, durante o Cretáceo Superior devido ao seu tamanho formidável (até cinco metros de comprimento), mordida extremamente poderosa, dentes muito afiados, enormes garras em seus pés e seu olfato apurado.

Ele tinha um crânio curto e estranho com ossos ásperos, então em vida sua cabeça tinha protuberâncias e proeminências como alguns répteis atuais, como o monstro Gila ou algumas iguanas. Sua audição também era diferente de outros abelisaurídeos. A composição de seu crânio sugere que ele era melhor do que a maioria dos outros abelisaurídeos e semelhante ao dos crocodilos modernos.

Seu nome completo vem do mapuche nativo para 'aquele que causa medo' - Llukalkan , e do latim para 'crânio diferente' - aliocranianus.

Ele viveu na mesma pequena área e período de tempo que outra espécie de abelisaurídeo furileusaurian (lagarto de dorso rígido) - Viavenator exxoni - apenas alguns milhões de anos antes do fim da era dos dinossauros.

Crânio de Llukalkan aliocranianus. Crédito: Journal of Vertebrate Paleontology

Restos fósseis de Llukalkan e Viavenator foram encontrados a apenas 700 metros de distância na Formação Bajo de la Carpa, perto do mesmo famoso local de fósseis em La Invernada, na Argentina.

"Esta é uma descoberta particularmente importante porque sugere que a diversidade e abundância de abelisaurídeos eram notáveis, não apenas na Patagônia, mas também em áreas mais locais durante o período crepuscular dos dinossauros", disse o autor principal Dr. Federico Gianechini, paleontólogo da a Universidade Nacional de San Luis, Argentina.

Abelisauridae era uma família impressionante de dinossauros terópodes com média de cinco a nove metros de comprimento que rondava principalmente na Patagônia e outras áreas do antigo subcontinente sul Gondwana - reconhecido hoje como África, Índia, Antártica, Austrália e América do Sul. Até o momento, quase 10 espécies deste temível predador foram descobertas na Patagônia. Enquanto os abelisaurídeos se assemelhavam ao T-Rex em sua aparência geral, com braços pequenos e atarracados, eles tinham crânios invulgarmente curtos e profundos que frequentemente exibiam cristas, protuberâncias e chifres e eram únicos.
 
Movendo-se verticalmente em seus membros posteriores com enormes garras que eles podem ter usado para esfaquear suas presas, Llukalkan tinha mordidas extremamente poderosas e dentes muito afiados para derrubar suas presas enquanto se movia rápido graças às suas poderosas pernas traseiras.

Os restos fossilizados de Llukalkan incluem uma caixa craniana soberbamente preservada e intacta. Esta nova espécie é semelhante em muitos aspectos ao Viavenator, exceto que é menor, os orifícios no crânio através dos quais as veias passam são maiores e mais separados da crista supraoccipital (um dos ossos que forma a caixa craniana), entre outros diferenças. Mas a característica mais distintiva do novo dinossauro é um pequeno seio posterior cheio de ar na zona do ouvido médio que não foi visto em nenhum outro abelisaurídeo encontrado até agora.

Local da descoberta de Llukalkan aliocranianus. Crédito: Journal
of Vertebrate Paleontology

Isso significa que Llukalkan provavelmente ouviu de forma diferente de outros abelisaurídeos - muito provavelmente melhores e semelhantes aos de um crocodilo moderno, explica o coautor Dr. Ariel Mendez do Instituto Patagônico de Geologia e Paleontologia, Argentina.

“Este achado implica uma adaptação auditiva diferente de outros abelisaurídeos, e provavelmente um sentido de audição mais apurado”, diz o Dr. Mendez.

Independentemente de como ele possa ter vivido, a evidência fóssil das adaptações de Llukalkan sugere que os abelisaurídeos estavam florescendo pouco antes da extinção dos dinossauros.

“Esses dinossauros ainda estavam experimentando novos caminhos evolutivos e se diversificando rapidamente antes de morrerem completamente”, acrescenta Mendez.

Apesar de sua descoberta significativa, ainda há muito a descobrir. "Esta descoberta também sugere que provavelmente existem mais abelisaurídeos que ainda não encontramos, por isso estaremos procurando outras espécies novas e uma melhor compreensão da relação entre os furilesauros", disse Gianechini.

 

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