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As ervas marinhas atrasam o relógio na acidificação do oceano
O estudo, publicado hoje na revista Global Change Biology , descobriu que esses ecossistemas desconhecidos podem aliviar as condições de pH baixo ou mais ácidas por longos períodos de tempo, mesmo à noite, na ausência de fotossíntese.
Por Kat Kerlin - 31/03/2021


As ervas marinhas, semelhantes a uma floresta marinha em termos de biodiversidade encontrada nela, se espalham por Tomales Bay, no norte da Califórnia. Crédito: Melissa Ward, UC Davis

Abrangendo seis anos e sete prados de ervas marinhas ao longo da costa da Califórnia, um artigo publicado hoje pela Universidade da Califórnia, Davis, é o estudo mais extenso de como as ervas marinhas podem tamponar a acidificação dos oceanos.

O estudo, publicado hoje na revista Global Change Biology , descobriu que esses ecossistemas desconhecidos podem aliviar as condições de pH baixo ou mais ácidas por longos períodos de tempo, mesmo à noite, na ausência de fotossíntese. Ele descobriu que as gramíneas podem reduzir a acidez local em até 30%.

"Este buffer traz temporariamente os ambientes de ervas marinhas de volta às condições de pH pré-industriais, como o que o oceano pode ter experimentado por volta do ano 1750", disse a coautora Tessa Hill, professora da UC Davis no Departamento de Ciências da Terra e Planetárias e no Laboratório Marinho Bodega.

Florestas Marinhas

Ao imaginar as ervas marinhas, você pode pensar em ervas viscosas que tocam seus pés enquanto você caminha ao longo da costa. Mas um olhar mais atento para esses prados subaquáticos revela um ecossistema ativo e vibrante, cheio de surpresas.

Tartarugas marinhas, raias-morcego, tubarões-leopardo, peixes, focas, cavalos-marinhos, lesmas-do-mar coloridas são apenas algumas das criaturas que visitam os ecossistemas de ervas marinhas em busca de alimento e habitat. Eles são berçários de espécies como o caranguejo Dungeness e a lagosta, e muitos pássaros visitam os prados de ervas marinhas especificamente para comer o que está sob suas folhas ondulantes de grama.

"É uma floresta marinha sem árvores", disse a autora principal Aurora M. Ricart, que conduziu o estudo como pós-doutorado no UC Davis Bodega Marine Laboratory e atualmente está no Bigelow Laboratory for Ocean Sciences em Maine. “A escala da floresta é menor, mas toda a biodiversidade e a vida que existe naquela floresta são comparáveis ​​ao que temos nas florestas terrestres”.

Uma visão de mergulhador de um prado de ervas marinhas em Mission Bay,
San Diego. Crédito: Melissa Ward, UC Davis

Noite e dia

Para o estudo, os cientistas implantaram sensores entre 2014 e 2019, coletando milhões de pontos de dados de sete prados de ervas marinhas de enguia que se estendem do norte ao sul da Califórnia. Isso inclui Bodega Harbor, três locais em Tomales Bay, além de Elkhorn Slough, Newport Bay e Mission Bay.

O amortecimento ocorreu em média 65 por cento do tempo nesses locais, que variavam de reservas quase intocadas a portos, marinas e áreas urbanas.
 
Apesar de ser da mesma espécie, o comportamento e os padrões do capim-enguia mudaram de norte para sul, com alguns locais aumentando o pH melhor do que outros. A época do ano também foi um fator importante, com mais proteção ocorrendo durante a primavera, quando as gramíneas eram altamente produtivas.

As ervas marinhas absorvem carbono naturalmente à medida que fotossintetizam quando o sol aparece, o que impulsiona essa capacidade de proteção. No entanto, os pesquisadores se perguntaram: as ervas marinhas apenas re-liberariam esse carbono quando o sol se pusesse, cancelando o armazenamento daquele dia? Eles testaram essa pergunta e encontraram uma descoberta única e bem-vinda.

Aurora Ricart, à esquerda, e Melissa Ward estão a bordo de um navio de pesquisa enquanto
conduzem o trabalho de campo da UC Davis com o objetivo de compreender a capacidade
das ervas marinhas de proteger a acidificação dos oceanos. Crédito: Melissa Ward, UC Davis

"O que é chocante para todos que viram esse resultado é que vemos os efeitos da melhora durante a noite e durante o dia, mesmo quando não há fotossíntese", disse Ricart. "Também vemos períodos de pH alto durando mais de 24 horas e às vezes mais de semanas, o que é muito emocionante."

Bodega Harbor do norte da Califórnia e Tom's Point dentro de Tomales Bay se destacaram como sendo particularmente bons no controle da acidificação do oceano. Identificar por que e em que condições isso acontece em várias paisagens marítimas permanece entre as questões para um estudo mais aprofundado.

Mudança climática, marisco e acidificação dos oceanos

O estudo traz implicações para a gestão da aquicultura, bem como para os esforços de mitigação e conservação e restauração das mudanças climáticas.

Globalmente, a acidificação dos oceanos está aumentando, enquanto os ecossistemas de ervas marinhas estão em declínio. Quanto mais dióxido de carbono é emitido no planeta, cerca de um terço é absorvido pelo oceano. Isso altera o equilíbrio do pH da água e pode impedir diretamente a formação de conchas de espécies como ostras, abalone e caranguejo.

"Já sabíamos que as ervas marinhas são valiosas por muitas razões - desde a mitigação do clima até o controle da erosão e habitat da vida selvagem", disse a coautora Melissa Ward, estudante de graduação da UC Davis, pesquisadora na época do estudo e atualmente pesquisadora de pós-doutorado em San Diego State University. "Este estudo mostra mais uma razão pela qual sua conservação é tão importante. Agora temos uma evidência para dizer que a diretriz do estado para explorar essas idéias para melhorar a acidificação dos oceanos é um fio valioso a seguir e merece mais trabalho."

 

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