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As plantas desempenham um papel importante no ciclo de mercúrio tóxico através do meio ambiente, dizem os pesquisadores
O estudo representa a maior revisão abrangente da absorção de mercúrio na vegetação e seu impacto no ciclo do mercúrio em todo o mundo, de acordo com os pesquisadores.
Por Universidade de Massachusetts Lowell - 31/03/2021


Domínio público

Pesquisadores que estudam o gás mercúrio na atmosfera com o objetivo de reduzir o poluente em todo o mundo, constataram que uma grande quantidade do elemento tóxico é absorvido pelas plantas, levando-o a se depositar no solo.

Centenas de toneladas de mercúrio a cada ano são emitidas na atmosfera como gás pela queima de carvão, mineração e outros processos industriais e naturais. Essas emissões são absorvidas pelas plantas em um processo semelhante ao modo como absorvem dióxido de carbono. Quando as plantas perdem as folhas ou morrem, o mercúrio é transferido para os solos, onde grandes quantidades também chegam às bacias hidrográficas, ameaçando a vida selvagem e as pessoas que comem peixes contaminados.

A exposição a altos níveis de mercúrio por longos períodos pode levar a problemas neurológicos e cardiovasculares em humanos, de acordo com Daniel Obrist da UMass Lowell, professor e presidente do Departamento de Ciências Ambientais, Terrestres e Atmosféricas, que lidera o grupo de pesquisa.

Obrist é especialista na ciclagem do mercúrio no meio ambiente. Em seu último projeto, ele e o Associado de Pesquisa da UMass Lowell, Jun Zhou, coletaram mais de 200 estudos publicados com dados sobre os níveis de mercúrio na vegetação em mais de 400 locais ao redor do mundo. Ao avaliar esses dados, eles determinaram que cerca de 88% do mercúrio encontrado nas plantas tem origem nas folhas das plantas, que absorvem mercúrio gasoso da atmosfera. Globalmente, a vegetação pode absorver mais de 1.300 toneladas de mercúrio a cada ano, sendo responsável por 60 a 90 por cento dele sendo depositado sobre a terra, de acordo com Zhou.

As descobertas da equipe foram publicadas este mês na revista acadêmica Nature Reviews — Earth & Environment. O estudo representa a maior revisão abrangente da absorção de mercúrio na vegetação e seu impacto no ciclo do mercúrio em todo o mundo, de acordo com os pesquisadores.

"Quando eu caminho fora aqui na Nova Inglaterra, eu sempre fico surpreso com o verde de nossa floresta, pastagens e pântanos salgados. Um objetivo da minha pesquisa é determinar com que força a vegetação controla o ciclo dos elementos - alguns dos quais podem ser poluentes tóxicos - para que possamos mitigar melhor os efeitos prejudiciais ", disse Obrist.

O trabalho leva os cientistas a uma maior compreensão de como funciona o ciclo do mercúrio, de acordo com Zhou.

"Os pesquisadores trabalharam no papel que a vegetação desempenha no ciclo do mercúrio por mais de 30 anos, mas a extensão total desses impactos ainda não foi totalmente percebida. Foi oportuno escrever esta revisão abrangente e comunicar aos colegas e ao público sobre o estado atual do conhecimento nesta área ", disse Zhou.

Outros contribuintes do estudo incluem cientistas da Divisão de Pesquisa de Qualidade do Ar do Canadá em Meio Ambiente e Mudanças Climáticas em Quebec e a Universidade de Basel na Suíça. O apoio à pesquisa foi fornecido pela US National Science Foundation e pela Swiss National Science Foundation.

Em um projeto separado, mas relacionado, liderado por Obrist, os pesquisadores continuam a medir como a vegetação afeta o ciclo do mercúrio nas florestas da Nova Inglaterra, com foco nas florestas do Maine e Massachusetts. A equipe de Obrist está usando uma variedade de instrumentos e sensores para medir a absorção de mercúrio na atmosfera pelas florestas em várias alturas, desde a copa das árvores até próximo ao solo da floresta, permitindo o rastreamento diário de como a deposição de mercúrio pode ser diferente em cada floresta e pode mudar com as estações.

 

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