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O derretimento dos mantos de gelo fez com que o nível do mar subisse até 18 metros
Uma equipe de cientistas usou registros geológicos dos níveis do mar anteriores para lançar luz sobre as camadas de gelo responsáveis ​​por um pulso rápido de aumento do nível do mar no passado recente da Terra.
Por Durham University - 01/04/2021


Um lago de isolamento no noroeste da Escócia. O sedimento analisado do fundo deste lago de baixa altitude nos diz que ele já foi conectado ao oceano. Crédito: Professor Ian Shennan, Departamento de Geografia, Durham University.

É bem sabido que o aumento do nível do mar induzido pelo clima é uma grande ameaça. Uma nova pesquisa descobriu que eventos anteriores de perda de gelo poderiam ter causado o aumento do nível do mar a taxas de cerca de 3,6 metros por século, oferecendo pistas vitais sobre o que está por vir caso as mudanças climáticas continuem inabaláveis.

Uma equipe de cientistas, liderada por pesquisadores da Universidade de Durham, usou registros geológicos dos níveis do mar anteriores para lançar luz sobre as camadas de gelo responsáveis ​​por um pulso rápido de aumento do nível do mar no passado recente da Terra.

Os registros geológicos nos dizem que, no final da última era do gelo, cerca de 14.600 anos atrás, o nível do mar aumentou dez vezes a taxa atual devido ao Meltwater Pulse 1A (MWP-1A); um evento de aumento do nível do mar de aproximadamente 18 metros em 500 anos.

Até agora, a comunidade científica não foi capaz de concordar sobre qual manto de gelo foi responsável por este rápido aumento, com o enorme manto de gelo da Antártica sendo um provável suspeito, mas algumas evidências apontam para mantos de gelo no hemisfério norte.

O novo estudo usa dados geológicos detalhados do nível do mar e técnicas de modelagem de última geração para revelar as fontes de MWP-1A. Curiosamente, a maior parte da água de derretimento parece ter se originado dos antigos mantos de gelo da América do Norte e da Eurásia, com contribuição mínima da Antártica, reconciliando visões anteriormente díspares.

Além de inundar vastas áreas de terras baixas, esta descarga incomparável de água doce no oceano - comparável ao derretimento de uma camada de gelo com o dobro do tamanho da Groenlândia em apenas 500 anos - terá interrompido a circulação do oceano, com efeitos indiretos para o mundo clima. Saber a origem da água de degelo melhorará a precisão dos modelos climáticos usados ​​para replicar o passado e prever mudanças no futuro.

Os resultados são importantes para a nossa compreensão das interações gelo-oceano-clima, que desempenham um papel significativo na formação dos padrões climáticos terrestres. As descobertas são particularmente oportunas, com a camada de gelo da Groenlândia derretendo rapidamente, contribuindo para o aumento do nível do mar e mudanças na circulação global dos oceanos.

Sobre as descobertas, o autor principal Yucheng Lin, do Departamento de Geografia da Universidade de Durham, observa: "Apesar de ter sido identificado há mais de 30 anos, foi surpreendentemente desafiador determinar qual manto de gelo foi o principal contribuinte para esse aumento dramático no nível do mar.

"Anteriormente, os cientistas tentaram descobrir a origem do aumento do nível do mar com base em dados do nível do mar dos trópicos, mas a maioria desses estudos discordou dos registros geológicos de mudança da camada de gelo.

Nosso estudo inclui novas informações de lagos ao redor da costa da Escócia que foram isolados do oceano devido à elevação da terra após o recuo da camada de gelo britânica, permitindo-nos identificar com segurança as fontes de água derretida. "

A coautora Dra. Pippa Whitehouse, do Departamento de Geografia da Universidade de Durham, disse: "A técnica que usamos nos permite realmente cavar as barras de erro nos dados e explorar quais cenários de derretimento de gelo eram mais prováveis.

"Descobrimos que a maior parte do rápido aumento do nível do mar foi devido ao derretimento da camada de gelo na América do Norte e na Escandinávia, com uma contribuição surpreendentemente pequena da Antártica.

"A próxima grande questão é descobrir o que desencadeou o derretimento do gelo e que impacto o influxo maciço da água do derretimento teve nas correntes oceânicas no Atlântico Norte. Isso está muito presente em nossas mentes hoje - qualquer interrupção na Corrente do Golfo, por exemplo devido ao derretimento da camada de gelo da Groenlândia, terá consequências significativas para o clima do Reino Unido. "

O aumento do nível do mar devido ao aquecimento do clima representa um grande risco para a sociedade, melhorar nossa compreensão de por que e com que velocidade as mudanças podem acontecer nos ajudará a planejar os impactos.

O estudo foi publicado na Nature Communications .

 

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