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Evidência do ponto de inflexão da geleira Antártica confirmada pela primeira vez
Atualmente, a geleira Pine Island, juntamente com a geleira vizinha Thwaites, são responsáveis ​​por cerca de 10% do aumento contínuo do nível do mar global .
Por Northumbria University - 02/04/2021


Dr. Sebastian Rosier em Pine Island Glacier em 2015. Crédito: Dr Sebastian Rosier

Os pesquisadores confirmaram pela primeira vez que a geleira de Pine Island, no oeste da Antártica, poderia cruzar os pontos de inflexão, levando a um recuo rápido e irreversível que teria consequências significativas para o nível do mar global.

A geleira de Pine Island é uma região de gelo que flui rapidamente e drena uma área da Antártica Ocidental com aproximadamente dois terços do tamanho do Reino Unido. A geleira é um motivo de preocupação especial, pois está perdendo mais gelo do que qualquer outra geleira da Antártica.

Atualmente, a geleira Pine Island, juntamente com a geleira vizinha Thwaites, são responsáveis ​​por cerca de 10% do aumento contínuo do nível do mar global .

Cientistas argumentam há algum tempo que esta região da Antártica poderia atingir um ponto crítico e sofrer um recuo irreversível do qual não poderia se recuperar. Tal recuo, uma vez iniciado, pode levar ao colapso de todo o manto de gelo da Antártica Ocidental, que contém gelo suficiente para elevar o nível do mar global em mais de três metros.

Embora a possibilidade geral de tal ponto de inflexão dentro dos mantos de gelo já tenha sido levantada antes, mostrar que a Geleira de Pine Island tem o potencial de entrar em recuo instável é uma questão muito diferente.

Agora, pesquisadores da Northumbria University mostraram, pela primeira vez, que esse é realmente o caso.

Suas descobertas foram publicadas no jornal The Cryosphere .

Usando um modelo de fluxo de gelo de última geração desenvolvido pelo grupo de pesquisa de glaciologia da Northumbria, a equipe desenvolveu métodos que permitem que os pontos de inflexão nas camadas de gelo sejam identificados.

Para a geleira de Pine Island, o estudo mostra que a geleira tem pelo menos três pontos de inflexão distintos. O terceiro e último evento, desencadeado pelo aumento da temperatura do oceano em 1,2ºC, leva a um recuo irreversível de toda a geleira.

Geleira de Pine Island. Crédito: Dr. Sebastian Rosier

Os pesquisadores dizem que o aquecimento a longo prazo e as tendências de rebaixamento em Águas Profundas Circumpolar, em combinação com a mudança nos padrões de vento no Mar de Amundsen, podem expor a plataforma de gelo da Geleira de Pine Island a águas mais quentes por longos períodos de tempo, fazendo mudanças de temperatura dessa magnitude cada vez provável.

O principal autor do estudo, Dr. Sebastian Rosier, é um vice-chanceler pesquisador do Departamento de Geografia e Ciências Ambientais da Northumbria. Ele é especialista em processos de modelagem que controlam o fluxo de gelo na Antártica com o objetivo de entender como o continente contribuirá para a futura elevação do nível do mar.
 
O Dr. Rosier é membro do grupo de pesquisa de glaciologia da Universidade, liderado pelo professor Hilmar Gudmundsson, que atualmente está trabalhando em um grande estudo de £ 4 milhões para investigar se a mudança climática levará a camada de gelo da Antártica a um ponto crítico.

Dr. Rosier explicou: "O potencial para esta região cruzar um ponto de inflexão foi aumentado no passado, mas nosso estudo é o primeiro a confirmar que a geleira de Pine Island realmente cruza esses limites críticos.

"Muitas simulações de computador diferentes ao redor do mundo estão tentando quantificar como uma mudança climática pode afetar a camada de gelo da Antártica Ocidental, mas identificar se um período de recuo nesses modelos é um ponto de inflexão é um desafio.

"No entanto, é uma questão crucial e a metodologia que usamos neste novo estudo torna muito mais fácil identificar potenciais pontos de inflexão futuros."

Hilmar Gudmundsson, Professor de Glaciologia e Ambientes Extremos trabalhou com o Dr. Rosier no estudo. Ele acrescentou: “A possibilidade de o Glaciar Pine Island entrar em um recuo instável foi levantada antes, mas esta é a primeira vez que essa possibilidade é rigorosamente estabelecida e quantificada.

"Este é um grande passo em frente no nosso entendimento da dinâmica desta área e estou entusiasmado por finalmente termos sido capazes de fornecer respostas firmes para esta importante questão.

"Mas as descobertas deste estudo também me preocupam. Se a geleira entrar em recuo irreversível e instável, o impacto no nível do mar poderia ser medido em metros e, como mostra este estudo, uma vez que o recuo comece, pode ser impossível detê-lo."

O artigo, Os pontos de inflexão e indicadores de alerta precoce para a geleira da ilha Pine, no oeste da Antártica, está agora disponível para visualização na Criosfera .

 

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