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A ciência não acompanhou o ritmo da aquicultura
O estudo é o primeiro a examinar sistematicamente o conhecimento científico sobre o bem-estar animal para as 408 espécies de animais aquáticos cultivados em todo o mundo - animais que incluem salmão, carpa e camarão.
Por New York University - 02/04/2021


Pixabay

A aquicultura - a criação de peixes, crustáceos e outros animais aquáticos para alimentação - atingiu níveis de crescimento sem precedentes nos últimos anos, mas em grande parte sem levar em consideração seu impacto em animais individuais, encontra uma nova análise por uma equipe de pesquisadores.

"A escala da aquicultura moderna é imensa e ainda está crescendo", diz Becca Franks, pesquisadora do Departamento de Estudos Ambientais da Universidade de Nova York e principal autora do artigo, publicado na revista Science Advances . "No entanto, sabemos tão pouco sobre os animais que estamos colocando em produção em massa , e as consequências negativas da expansão da aquicultura em animais individuais continuarão a se acumular."

O estudo é o primeiro a examinar sistematicamente o conhecimento científico sobre o bem-estar animal para as 408 espécies de animais aquáticos cultivados em todo o mundo - animais que incluem salmão, carpa e camarão. Os pesquisadores descobriram que estudos científicos especializados sobre bem-estar animal - geralmente definido como a capacidade de um animal de lidar com seu ambiente - estavam disponíveis para apenas 84 espécies. As 324 espécies restantes, que representam a maior parte da produção aquícola, não tinham informações disponíveis.

A legislação de bem-estar animal não é nova, mas, nos últimos anos, os governos adotaram leis com o objetivo de reforçar a fiscalização e estender a proteção animal.

Com a pesca tradicional em declínio, a aquicultura tem sido apresentada como uma solução para a insegurança alimentar e como um meio de reduzir a pressão sobre as espécies nos mares e oceanos. No entanto, o crescimento da aquicultura, ou aquicultura, não diminuiu o estresse sobre as populações selvagens. Enquanto isso, recentemente em 2018, 250 a 408 bilhões de animais individuais de mais de 400 espécies foram criados na aquicultura - ou cerca de 20 vezes o número de espécies criadas na agricultura animal em terra - de acordo com a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação.

A expansão da aquicultura levanta preocupações de que a indústria esteja avançando sem conhecimento suficiente da vida animal que está crescendo. A ausência dessa informação sinaliza risco porque suas operações e decisões não são baseadas em bases científicas, observam os pesquisadores, e podem levar a más condições de vida e sofrimento para os animais individuais envolvidos.

Para explorar este assunto, a equipe, que também incluía Jennifer Jacquet, uma professora associada do Departamento de Estudos Ambientais da NYU, e Chris Ewell, um graduando da NYU na época do estudo, procurou determinar que literatura de pesquisa existia em mais de 400 espécies sendo cultivadas em 2018.

Seus resultados mostraram que apenas 25 espécies, ou cerca de 7% dos animais criados em aquicultura, tiveram cinco ou mais publicações sobre o bem-estar desses animais. Em contraste, 231 espécies não tiveram publicações de bem-estar, enquanto 59 tiveram apenas uma a quatro dessas publicações. Os 93 restantes não tinham informações taxonômicas em nível de espécie, o que significa que careciam de descobertas suficientemente detalhadas sobre essas espécies.

“Embora a presença de conhecimento sobre bem-estar animal não garanta o bem-estar, a ausência de tais informações é preocupante”, diz Franks. "Em suma, nossa pesquisa revela que a aquicultura moderna representa ameaças incomparáveis ​​ao bem-estar animal em termos de escopo global e do número de vidas individuais de animais afetadas."

Os autores enfatizam que algumas espécies de animais aquáticos, como bivalves, que incluem ostras e amêijoas, podem apresentar menos preocupações com o bem-estar no início e podem ser um caminho mais promissor para a produção.

“Embora a aquicultura já exista há milhares de anos, sua expansão atual é sem precedentes e apresenta grandes riscos, mas, por ser tão nova, podemos escolher um caminho diferente a seguir”, diz Franks.

 

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