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A diversidade da vida selvagem é boa para a nossa saúde
Um crescente corpo de evidências sugere que a perda de biodiversidade aumenta nossa exposição a patógenos zoonóticos novos e estabelecidos.
Por Cary Institute of Ecosystem Studies - 05/04/2021


Ecossistemas com uma diversidade de mamíferos, incluindo corpos maiores e criaturas de vida mais longa, como raposas, são melhores para nossa saúde. Crédito: Ali Rajabali / Flickr

Um crescente corpo de evidências sugere que a perda de biodiversidade aumenta nossa exposição a patógenos zoonóticos novos e estabelecidos. Restaurar e proteger a natureza é essencial para prevenir futuras pandemias. Assim, relata um novo artigo da National Academy of Sciences ( PNAS ) que sintetiza o entendimento atual sobre como a biodiversidade afeta a saúde humana e fornece recomendações para pesquisas futuras para orientar o manejo.

A autora principal, Felicia Keesing, é professora do Bard College e cientista visitante no Cary Institute of Ecosystem Studies. Ela explica: "Existe um mito persistente de que áreas selvagens com altos níveis de biodiversidade são focos de doenças. Mais diversidade animal deve ser igual a patógenos mais perigosos . Mas isso acaba se revelando errado. A biodiversidade não é uma ameaça para nós, na verdade, ela protege nós da espécie com maior probabilidade de nos deixar doentes. "

Doenças zoonóticas como COVID-19, SARS e Ebola são causadas por patógenos que são compartilhados entre humanos e outros animais vertebrados . Mas as espécies animais diferem em sua capacidade de transmitir patógenos que nos deixam doentes.

Rick Ostfeld é ecologista de doenças no Cary Institute e coautor do artigo. Ele explica: "A pesquisa está demonstrando que as espécies que prosperam em paisagens desenvolvidas e degradadas são muitas vezes muito mais eficientes em abrigar patógenos e transmiti-los às pessoas. Em paisagens menos perturbadas com mais diversidade animal , esses reservatórios arriscados são menos abundantes e a biodiversidade tem um efeito protetor. "

Roedores, morcegos, primatas, mamíferos de casco fendido como ovelhas e veados e carnívoros foram apontados como os taxa de mamíferos com maior probabilidade de transmitir patógenos aos humanos. Keesing e Ostfeld observam: "O próximo patógeno emergente tem muito mais probabilidade de vir de um rato do que de um rinoceronte".

Isso ocorre porque animais com história de vida rápida tendem a ser mais eficientes na transmissão de patógenos. Keesing explica: "Animais que vivem rápido, morrem jovens e têm maturidade sexual precoce com muitos descendentes tendem a investir menos em suas respostas imunes adaptativas. Eles geralmente são melhores na transmissão de doenças, em comparação com animais de vida mais longa com imunidade adaptativa mais forte. "

Quando a biodiversidade é perdida das comunidades ecológicas, as espécies de corpos maiores e de vida longa tendem a desaparecer primeiro, enquanto as espécies de corpos menores com histórias de vida rápidas tendem a proliferar. A pesquisa descobriu que mamíferos hospedeiros de vírus zoonóticos são menos prováveis ​​de serem espécies de preocupação de conservação (ou seja, são mais comuns), e que tanto para mamíferos quanto para pássaros, o desenvolvimento humano tende a aumentar a abundância de espécies hospedeiras zoonóticas, trazendo pessoas e riscos animais mais próximos.

“Quando erodimos a biodiversidade, favorecemos espécies que têm maior probabilidade de serem hospedeiros zoonóticos, aumentando nosso risco de eventos de transbordamento”, observa Ostfeld. Acrescentando que, "Gerenciar este risco exigirá uma melhor compreensão de como coisas como conversão de habitat, mudança climática e colheita excessiva afetam os hospedeiros zoonóticos, e como restaurar a biodiversidade em áreas degradadas pode reduzir sua abundância."

Para prever e prevenir o transbordamento, Keesing e Ostfeld destacam a necessidade de enfocar os atributos do hospedeiro associados à transmissão da doença, em vez de continuar a debater a importância primordial de um ou outro táxon. Ostfeld explica: "Devemos parar de presumir que existe uma única origem animal para cada patógeno emergente. Os patógenos que saltam dos animais para as pessoas tendem a ser encontrados em muitas espécies animais , não apenas em uma. Afinal, eles são saltadores e eles normalmente se movem entre as espécies facilmente. "

Desemaranhar as características de hospedeiros zoonóticos eficazes - como suas estratégias imunológicas, resiliência a distúrbios e preferências de habitat - é a chave para proteger a saúde pública. A previsão dos locais onde essas espécies prosperam e onde a transmissão e a emergência de patógenos são prováveis ​​pode orientar as intervenções direcionadas.

Keesing observa: "A restauração da biodiversidade é uma fronteira importante no manejo do risco de doenças zoonóticas. Esses patógenos que se espalham para infectar humanos - patógenos zoonóticos - freqüentemente proliferam como resultado de impactos humanos." Concluindo, "À medida que reconstruímos nossas comunidades após COVID-19, precisamos ter firmemente em mente que uma de nossas melhores estratégias para prevenir futuras pandemias é proteger, preservar e restaurar a biodiversidade ."

 

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