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A pesca excessiva de bacalhau do Atlântico provavelmente não causou alterações genéticas, aponta estudo
A pesca excessiva provavelmente não fez com que o bacalhau do Atlântico, uma espécie icônica, evoluísse geneticamente e amadurecesse mais cedo, de acordo com um estudo conduzido pela Universidade Rutgers e pela Universidade de Oslo
Por Rutgers University - 05/04/2021


Peixes de fundo, como o bacalhau do Atlântico, são freqüentemente encontrados perto de estruturas como naufrágios. Crédito: NOAA

A pesca excessiva provavelmente não fez com que o bacalhau do Atlântico, uma espécie icônica, evoluísse geneticamente e amadurecesse mais cedo, de acordo com um estudo conduzido pela Universidade Rutgers e pela Universidade de Oslo - o primeiro de seu tipo - com grandes implicações para a conservação dos oceanos.

"A evolução foi usada em parte como uma desculpa para explicar por que o bacalhau e outras espécies não se recuperaram da pesca excessiva", disse o primeiro autor Malin L. Pinsky, professor associado do Departamento de Ecologia, Evolução e Recursos Naturais da Escola de Meio Ambiente e Ciências Biológicas na Rutgers University-New Brunswick. "Nossos resultados sugerem, em vez disso, que mais atenção para reduzir a pesca e abordar outras mudanças ambientais , incluindo as mudanças climáticas , será importante para permitir a recuperação. Não podemos usar a evolução como um bode expiatório para evitar o trabalho árduo que permitiria a recuperação do bacalhau.

O estudo, que se concentra no bacalhau do Atlântico (Gadus morhua) ao largo de Newfoundland, no Canadá, e ao largo da Noruega, foi publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

No noroeste do Oceano Atlântico, o bacalhau vai da Groenlândia ao Cabo Hatteras, na Carolina do Norte. Nas águas dos Estados Unidos, o bacalhau é mais comum em Georges Bank e no oeste do Golfo do Maine, mas ambos os estoques de peixes são sobrepesca O bacalhau pode atingir 51 centímetros de comprimento, pesar até 77 quilos e viver mais de 20 anos. Os primeiros exploradores chamaram Cape Cod em Massachusetts para a espécie porque era muito abundante na costa da Nova Inglaterra, de acordo com a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional .

Muitos debates nas últimas décadas se concentraram em saber se o bacalhau evoluiu em resposta à pesca, um fenômeno conhecido como evolução induzida pela pesca. O bacalhau amadurece muito mais cedo, por exemplo. A preocupação é que, se os peixes evoluíram, eles podem não ser capazes de se recuperar, mesmo se a pesca for reduzida, de acordo com Pinsky.

O habitat do bacalhau do Atlântico inclui ambos os lados do Oceano Atlântico
Norte e além. Crédito: NOAA

Populações de bacalhau com indivíduos de maturação tardia podem produzir mais descendentes e evitar predadores de forma mais eficaz, disse ele. Eles também estão melhor protegidos contra a variabilidade climática, mais estáveis ​​e menos propensos a entrar em colapso.

Tanto a teoria quanto os experimentos sugerem que a pesca pode levar a uma idade de maturação mais precoce. Mas antes do novo estudo, ninguém havia tentado sequenciar genomas inteiros de antes da pesca intensiva para determinar se a evolução havia ocorrido. Assim, os cientistas sequenciaram ossos e escamas de bacalhau de 1907 na Noruega, 1940 no Canadá e bacalhau moderno das mesmas populações. A população de bacalhau do norte canadense entrou em colapso devido à pesca excessiva no início da década de 1990, enquanto a população do nordeste do Ártico, perto da Noruega, enfrentou altas taxas de pesca, mas diminuições menores, diz o estudo.
 
"Descobrimos que o bacalhau provavelmente não evoluiu em resposta à pesca", disse Pinsky. "Não houve grandes perdas na diversidade genética e nenhuma grande mudança que sugerisse uma evolução induzida pela pesca intensiva. Não podemos descartar totalmente que a evolução aconteceu, mas é mais provável que os peixes estejam se desenvolvendo mais cedo como uma resposta ao seu ambiente e seriam capazes de desenvolver e amadurecer mais tarde se o ambiente mudar, beneficiando a espécie. "

As descobertas dos cientistas complementam as conclusões das análises da literatura e da modelagem evolutiva de que os impactos diretos da pesca nas populações e ecossistemas são uma preocupação mais premente do que os efeitos da evolução induzida pela pesca, diz o estudo. Evitar a sobrepesca e reduzir a pressão da pesca quando as populações diminuem continua sendo uma estratégia de gestão chave.

"Uma grande questão é se outras espécies, especialmente aquelas com expectativa de vida mais curta, podem mostrar sinais de evolução , em contraste com o bacalhau de longa vida", disse Pinsky. "Estamos investigando isso por meio do sequenciamento de DNA de espécimes de 100 anos do Museu Nacional de História Natural Smithsonian."

 

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