Mundo

As vespas são valiosas para os ecossistemas, a economia e a saúde humana (assim como as abelhas)
O estudo compila evidências de mais de 500 artigos acadêmicos para revisar como cerca de 33.000 espécies de vespas-picadas (aculeate) contribuem para seus ecossistemas e como isso pode beneficiar a economia, a saúde humana e a sociedade.
Por University College London - 29/04/2021


Vespa de papel social (Polistes satan) anterior ao verme do exército de outono. Crédito: Professor Seirian Sumner, UCL

As vespas merecem ser tão valorizadas quanto outros insetos, como as abelhas, devido ao seu papel como predadores, polinizadores e muito mais, de acordo com um novo artigo de revisão liderado por pesquisadores da UCL e da Universidade de East Anglia.

O estudo, publicado na Biological Reviews , compila evidências de mais de 500 artigos acadêmicos para revisar como cerca de 33.000 espécies de vespas-picadas (aculeate) contribuem para seus ecossistemas e como isso pode beneficiar a economia, a saúde humana e a sociedade.

O autor principal, Professor Seirian Sumner (UCL Center for Biodiversity & Environment Research, UCL Biosciences) disse: "As vespas são um daqueles insetos que amamos odiar - mas as abelhas, que também picam, são apreciadas por polinizar nossas plantações e fazer mel. em um estudo anterior, descobrimos que o ódio às vespas se deve em grande parte à ignorância generalizada sobre o papel das vespas nos ecossistemas e como elas podem ser benéficas para os humanos.

"As vespas são pouco estudadas em relação a outros insetos como as abelhas, então só agora estamos começando a entender adequadamente o valor e a importância de seus serviços ecossistêmicos. Aqui, revisamos as melhores evidências que existem e descobrimos que as vespas podem ser tão valiosas quanto outros insetos amados como as abelhas, se apenas dermos a eles mais uma chance. "

As vespas são os principais predadores de outros insetos. A predação por insetos - como biocontrole para proteger as plantações - vale pelo menos US $ 416 bilhões (EUA) por ano em todo o mundo. No entanto, essa figura quase ignora completamente as contribuições da predação de vespas caçadoras. A revisão destaca como o papel das vespas como predadores as torna valiosas para a agricultura. As vespas regulam as populações de artrópodes, como pulgões e lagartas, que danificam as plantações. As espécies de vespas solitárias tendem a ser especialistas, o que pode ser adequado para o manejo de uma praga específica, enquanto as vespas sociais são predadoras generalistas e podem ser especialmente úteis como uma fonte local de controle para uma variedade de pragas que se alimentam de plantações.

Vespa de papel social (Polistes satan) com larva de praga.
Crédito: Professor Seirian Sumner, UCL

Os pesquisadores dizem que as vespas podem ser usadas como formas sustentáveis ​​de controle de pragas em países em desenvolvimento, especialmente os tropicais, onde os agricultores podem trazer populações de uma espécie de vespa local com risco mínimo para o ambiente natural. O professor Sumner e colegas publicaram recentemente um estudo descobrindo que as espécies de vespas comuns são predadores eficazes que podem controlar pragas em duas culturas de alto valor, milho e cana-de-açúcar, no Brasil.
 
A revisão também destaca os serviços de polinização fornecidos por vespas. A polinização por insetos é vital para a agricultura e sua importância econômica foi avaliada em mais de US $ 250 bilhões (EUA) por ano em todo o mundo.

Os pesquisadores encontraram evidências de vespas visitando 960 espécies de plantas . Isso incluiu 164 espécies que são completamente dependentes de vespas para a polinização, como algumas espécies de orquídeas que desenvolveram adaptações para atrair as vespas de que dependem, como uma aparência que imita a extremidade posterior de uma vespa fêmea. Muitas vespas também são polinizadores generalistas que visitam uma grande variedade de plantas, então os pesquisadores dizem que elas poderiam servir como 'polinizadores reserva' se uma planta perder seu polinizador primário local.

A revisão também descreve outros usos para vespas, como medicamentos derivados de vespas, já que seu veneno e saliva têm propriedades antibióticas, enquanto o veneno de vespa do jaqueta amarela tem se mostrado promissor no tratamento do câncer. As vespas podem até ser uma fonte valiosa de alimento, pois suas larvas já são colhidas em alguns países tropicais para se alimentar.

O coautor Dr. Alessandro Cini (Centro UCL para Pesquisa em Biodiversidade e Meio Ambiente, UCL Bioscience e University of Florence) disse: "O valor das vespas no apoio às nossas plantações continua mal compreendido; esperamos que, ao reabilitar sua má reputação, possamos coletivamente obtenha o máximo valor dessas criaturas fascinantes. "

O primeiro autor do artigo, Ryan Brock (University of East Anglia) disse: "Ao lado de outros insetos, muitas espécies de vespas estão diminuindo devido a fatores como mudança climática e perda de habitat. Como tal, há necessidade urgente de abordar sua conservação e garantir que os habitats continuar a se beneficiar dos serviços ecossistêmicos de longo alcance que as vespas fornecem. "

 

.
.

Leia mais a seguir