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Os pesquisadores determinam quais cães estabelecem contato visual com os humanos com mais frequência
O contato visual desempenha um papel fundamental na comunicação e nos relacionamentos humanos. No entanto, os humanos também fazem contato visual com os companheiros caninos.
Por Eötvös Loránd University (ELTE) - 29/04/2021


Cães de cabeça mais curta, raças visualmente cooperativas, cães mais jovens e brincalhões estabelecem contato visual mais rápido. Crédito: Eniko Kubinyi

O contato visual desempenha um papel fundamental na comunicação e nos relacionamentos humanos. No entanto, os humanos também fazem contato visual com os companheiros caninos. De acordo com uma nova pesquisa de etologistas húngaros, pelo menos quatro características independentes afetam a capacidade dos cães de estabelecer contato visual com humanos. Cães de cabeça curta, cooperativos, jovens e brincalhões são os mais propensos a olhar nos olhos humanos.

Os cães adaptaram-se excepcionalmente bem para viver com humanos, e a comunicação desempenha um papel vital. Eles são sensíveis à direção do olhar humano, o que os ajuda a decidir se uma mensagem é direcionada a eles. O contato visual com o proprietário aumenta os níveis de oxitocina em ambas as partes, o que desempenha um papel no desenvolvimento de laços sociais. No entanto, os cães individuais não são igualmente propensos a fazer contato visual; a anatomia do olho, a função original da raça, ou seja, a tarefa para a qual foram criados, a idade e a personalidade também podem afetar a tendência de contato visual.

"Cento e trinta cães familiares foram examinados no Departamento de Etologia da Universidade Eötvös Loránd. Medimos o comprimento e a largura de suas cabeças porque isso está relacionado à sua visão", disse Zsófia Bognár, Ph.D. aluno, primeiro autor do estudo, publicado em Scientific Reports . "Os cães boxer, buldogue, pug e nariz arrebitado, em geral, têm uma área central mais pronunciada na retina, para que possam responder melhor aos estímulos no campo central, o que pode facilitar o contato visual com humanos. "

Em contraste, os cães de nariz comprido, como os galgos, veem uma imagem panorâmica ampla porque as células nervosas que processam a informação visual se distribuem de maneira mais uniforme em sua retina. Portanto, se eles tiverem que se concentrar no centro de seu campo visual, eles podem ser distraídos por estímulos visuais da periferia com mais facilidade.

No teste de comportamento, o experimentador começou a brincar com o cão. Em outro teste, ela mediu a rapidez e quantas vezes o cão fez contato visual com ela em cinco minutos. "O experimentador não falava e permanecia imóvel até que o cão olhasse para ela. Cada vez que o cão olhava para ela, ela recompensava o cão com uma guloseima. Enquanto isso, o dono sentava em uma cadeira, em silêncio. Medimos quanto tempo passou depois comer a guloseima até o próximo contato visual ", disse a Dra. Dóra Szabó, etologista.

Descobriu-se que quanto mais curto o nariz do cão, mais rápido ele fez contato visual com o experimentador. "É provável que vejam o rosto humano de forma mais nítida por causa de sua retina especial, mas também é possível que seus donos olhem para eles com mais frequência, pois suas características faciais se assemelham a uma criança pequena, uma dica poderosa para os humanos. Por isso, cães com nariz mais curto podem ter mais experiência em fazer contato visual ", disse Zsófia Bognár.

Esta pesquisa enfatiza o fato de que muitos fatores afetam a maneira como cães e
humanos se comunicam. Também traz uma nova luz sobre nosso conhecimento
sobre cães de nariz curto. Muitos pesquisadores, incluindo Konrad Lorenz, sugeriram
que esses cães foram selecionados por sua aparência facial de bebê. No entanto,
também é plausível que as pessoas preferissem indivíduos que fossem mais
atentos e olhassem para eles por mais tempo, facilitando a
comunicação. Crédito: Tamas Farago

Os pesquisadores também examinaram se o papel original das raças ainda influenciava o contato visual. Os cães pastores, por exemplo, são visualmente cooperativos e seguem a direção da mão do dono (vara) durante o trabalho com o rebanho. Em contraste, os cães de trenó visualmente não cooperativos correndo na frente do musher só podem contar com sinais vocais, enquanto os bassês também não podem ver seu dono na luta subterrânea de vida ou morte para a qual foram criados. Cães de cabeça longa e curta distribuídos uniformemente pelos diferentes grupos raciais.
 
Como esperado, os cães criados para trabalho orientado visualmente estabeleceram contato visual mais rápido do que aqueles dirigidos por voz ou selecionados para trabalho independente. Surpreendentemente, os mestiços tiveram um desempenho similar, embora 70% tenham sido adotados em um abrigo. Talvez sua disposição de fazer contato visual até os tenha ajudado a serem adotados em primeiro lugar.

A pesquisa fez parte do Projeto Senior Family Dog , financiado pelo European Research Council , voltado para pesquisas sobre envelhecimento. O cão participante mais velho tinha 15 anos.

"Presumimos que os cães idosos teriam mais dificuldade para controlar sua atenção e seriam mais lentos para deixar de comer e olhar para o rosto do experimentador. Foi o que aconteceu. Como pré-selecionamos nossos participantes quanto a possíveis deficiências visuais e auditivas, o estabelecimento mais lento do contato visual parece ser uma consequência natural do envelhecimento ", diz a Dra. Eniko Kubinyi, líder do projeto.

Esta pesquisa enfatiza o fato de que muitos fatores afetam a maneira como cães e humanos se comunicam. Também traz uma nova luz sobre nosso conhecimento sobre cães de nariz curto. Muitos pesquisadores, incluindo Konrad Lorenz, sugeriram que esses cães foram selecionados por sua aparência facial de bebê. No entanto, também é plausível que as pessoas preferissem indivíduos que fossem mais atentos e olhassem para eles por mais tempo, facilitando a comunicação.

 

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