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Raízes continentais de 'autocura' têm implicações para a exploração de minerais preciosos
Um novo estudo da Universidade de Alberta está lançando luz sobre um mecanismo fundamental de como as placas continentais da Terra se curam, com implicações para a exploração de diamantes e localização de minerais economicamente importantes.
Por Andrew Lyle - 29/04/2021


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Um novo estudo liderado por geólogos da Universidade de Alberta está lançando luz sobre um mecanismo fundamental de como as placas continentais da Terra se curam, com implicações para a exploração de diamantes e localização de minerais economicamente importantes.

"Os crátons são as mais antigas massas de terra continentais estáveis ​​na Terra e são amplamente conhecidos como repositórios de diamantes e metais de importância econômica", disse Jingao Liu, principal autor e pesquisador visitante do Departamento de Ciências da Terra e Atmosféricas. "Rupturas da litosfera abaixo desses crátons podem ser a chave para hospedar depósitos minerais de classe mundial, especialmente diamantes e metais preciosos como a platina."

Os crátons sobreviveram bilhões de anos sendo arrastados ao redor da Terra pelo movimento das placas tectônicas, passando por um complexo ciclo de vida geológico de afinamento e cura. Este é o primeiro estudo que fornece evidências do mecanismo que cura a litosfera sob os crátons e cria condições adequadas para a formação de minerais preciosos, explicou Liu.

"Encontramos evidências diretas de que a raiz profunda do manto foi substituída há cerca de 1,3 bilhão de anos", disse Liu, um professor visitante da Universidade de Geociências da China (Pequim), que concluiu a pesquisa com o colaborador Graham Pearson, Diretor de Pesquisa de Excelência do Canadá Laureate e Henry Marshall Tory Chair do Departamento de Ciências da Terra e Atmosféricas.

"Esta substituição de uma raiz continental profunda mais antiga coincide com o aparecimento de um derramamento gigante de magma basáltico nesta região - conhecido como Grande Evento Ígnea Mackenzie, um dos maiores da história da Terra", disse Pearson. "Este evento produziu alvos importantes para a mineralização do metal níquel e platina no Ártico do Canadá, e só agora estamos começando a entender sua importância para a destruição e formação do diamante - o primeiro através da remoção da raiz antiga e o último pela criação de um novo espesso litosférico raiz."

Para entender melhor esse processo, os pesquisadores examinaram amostras de erupção de kimberlito com diamante no Ártico canadense, a leste de Kugluktuk em Nunavut. Usando simulações baseadas em descobertas de campo, a equipe mostrou que restos desse processo de derretimento geológico foram redepositados no manto, tornando a espessar a litosfera e mostrando a primeira evidência firme do mecanismo por trás da cura de uma raiz continental.

"Além de aumentar nossa compreensão do mecanismo por trás da recratonização, essas descobertas também têm significado econômico", explicou Liu. "Podemos mapear a área da raiz do manto afetada que pode hospedar depósitos minerais ligados a este evento - incluindo áreas onde os diamantes podem estar presentes."

A pesquisa foi apoiada por meio do programa Geomapping for Energy and Minerals do Geological Survey of Canada (GSC).

"Esses programas são uma grande ajuda para acadêmicos e também para a indústria", disse Liu. "Este trabalho exigiu que montássemos uma equipe de pesquisadores cientificamente diversa que incluía especialistas em geoquímica, geofísica e modelagem geodinâmica numérica."

Além do financiamento, o GSC também forneceu apoio à pesquisa, incluindo o trabalho do coautor e sismólogo Andrew Schaeffer.

"Demonstrar que o que antes pensávamos ser crátons antigos e inalterados são de fato substancialmente retrabalhados é uma descoberta importante. Isso implica que há o potencial de várias outras regiões cratônicas terem sido alteradas de forma semelhante, dadas as circunstâncias corretas", disse Schaeffer. "Além disso, estudos como este são extremamente importantes, pois combinam várias facetas das geociências para fazer uma interpretação muito mais robusta."

A pesquisa faz parte de um importante programa de colaboração entre a U of A e a Universidade de Geociências da China (Pequim).

"Esta colaboração serve para explorar as origens e a evolução das raízes profundas para os continentes e suas implicações para a criação de depósitos minerais de que a humanidade necessita", disse Liu. "Nosso objetivo é continuar a entender melhor como esses eventos de recratonização concentram metais preciosos na crosta terrestre e onde procurar novos depósitos de diamantes."

O estudo, "Recratonização impulsionada pela pluma do manto litosférico continental profundo", foi publicado na Nature .

 

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