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Bioma Mioceno recém-descoberto lança luz sobre a evolução da floresta tropical
Um grupo de pesquisa internacional coletou aproximadamente 25.000 amostras de âmbar contendo fósseis e cerca de 5.000 plantas fósseis no Condado de Zhangpu Província de Fujian, sudeste da China de 2010 a 2019.
Por Academia Chinesa de Ciências - 30/04/2021


Táxons de plantas selecionados da biota Zhangpu. Crédito: NIGPAS

Um grupo de pesquisa internacional liderado pelo Prof. Wang Bo e Prof. Shi Gongle do Instituto de Geologia e Paleontologia de Nanjing da Academia Chinesa de Ciências (NIGPAS) coletou aproximadamente 25.000 amostras de âmbar contendo fósseis e cerca de 5.000 plantas fósseis no Condado de Zhangpu Província de Fujian, sudeste da China de 2010 a 2019.

Suas descobertas foram publicadas na Science Advances em 30 de abril.

A biota Zhangpu, incluindo biota âmbar e megafósseis co-ocorrentes, é a mais rica biota de floresta tropical sazonal descoberta até agora. Ele revela que a extraordinária diversidade de espécies existia em uma floresta tropical de 14,7 milhões de anos e lança luz sobre a evolução da floresta tropical.

Diversos frutos alados de Dipterocarpaceae e leguminosas, bem como folhas de 78 árvores de folha larga diferentes mostram que as florestas tropicais sazonais se estendem mais ao norte do que hoje, oferecendo uma visão sobre as mudanças que podem ocorrer em um mundo futuro mais quente se os ecossistemas forem capazes de se adaptar.

A biota âmbar de Zhangpu contém uma fauna artrópode fóssil diversa e primorosamente preservada e abundante botânica e outras inclusões, como fungos, caracóis e até penas. As inclusões botânicas incluem briófitas (hepáticas e musgos) e plantas com flores.

As inclusões de artrópodes cobrem uma impressionante variedade de mais de 250 famílias, incluindo várias aranhas, ácaros, milípedes e pelo menos 200 famílias de insetos em 20 ordens. A variedade extremamente alta de artrópodes torna a biota âmbar de Zhangpu uma das quatro mais ricas do mundo, junto com a amplamente conhecida biota de âmbar birmanesa do Cretáceo (> 568 famílias), biota de âmbar báltico do Eoceno (> 550 famílias) e biota de âmbar do Mioceno Dominicana (205 famílias).

Inclusões representativas no âmbar Zhangpu. Crédito: NIGPAS

A fauna de insetos no âmbar Zhangpu inclui muitas formigas, abelhas, crisopídeos, bichos-pau, cupins e gafanhotos que hoje estão restritos ao sudeste da Ásia tropical e / ou Nova Guiné.

"A descoberta mais inesperada é que a alta diversidade de formigas e colêmbolos pertencem a gêneros vivos. Além disso, a grande maioria dos insetos previamente identificados no âmbar Zhangpu, como piolhos, gafanhotos, besouros e abelhas, também pertencem a seres vivos gêneros ", disse o Prof. Wang.

Esses resultados sugerem que as comunidades de insetos da floresta tropical asiática permaneceram estáveis ​​desde o Mioceno médio (pelo menos 15 milhões de anos atrás). Ele também destaca que as florestas tropicais atuam como museus de diversidade biológica em um nível genérico. A relativa estabilidade ecológica de tais ambientes "megatérmicos" facilita o acúmulo contínuo de diversidade de espécies e os torna ainda mais preciosos do que se pensava anteriormente.
 
A biota âmbar de Zhangpu é única porque as amostras não são extraídas comercialmente e, consequentemente, o censo das espécies é minimamente distorcido pelo viés seletivo humano. Além disso, sua idade precisa é bem limitada pela datação radioisotópica e os fósseis de compressão / impressão de plantas associados permitem a reconstrução quantitativa do clima antigo.

Reconstrução ecológica da biota Zhangpu. Crédito: NIGPAS

Em comparação com o clima moderno de Zhangpu, a diferença mais notável é que o clima do Mioceno médio teve um inverno mais quente, levando a uma temperatura relativamente estável ao longo do ano.

Em cenários de aquecimento global, o aquecimento no inverno é comumente mais pronunciado do que no verão e tem efeitos maiores e mais difundidos nos ecossistemas terrestres e marinhos. Ele reduz as "mortes no inverno" e é benéfico para a reprodução e o crescimento de animais e plantas tropicais.

"É provável que o aquecimento do inverno tenha sido um dos principais impulsionadores da expansão ao norte da biota megatérmica no sul da China durante o período ótimo climático médio do Mioceno", disse o Prof. Shi.

 

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