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Pesquisadores de Cambridge conduzem briefing político sobre Soluções baseadas na natureza para as crises de clima e biodiversidade
O briefing foi produzido em associação com a COP26 Universities Network , um grupo de universidades e institutos de pesquisa com sede no Reino Unido, incluindo a University of Cambridge e Cambridge Zero .
Por Cambridge - 02/05/2021


Mangue pronto para ser plantado - Crédito: Rob Barnes sob licença da AGEDI

Enquanto as sociedades enfrentam o triplo desafio de evitar os piores efeitos das mudanças climáticas, protegendo a biodiversidade remanescente e melhorando o bem-estar humano, há demandas para acabar com o pensamento isolado e projetar soluções que abordem esses problemas simultaneamente.

Soluções baseadas na natureza (NbS) - soluções para desafios sociais que envolvem trabalhar com a natureza - são essa solução. Os exemplos incluem o plantio de árvores para sequestrar o carbono atmosférico e a restauração de habitats costeiros para mitigar inundações.

Agora, um grupo de pesquisadores liderado pelo professor David Coomes e Rogelio Luque-Lora do Instituto de Pesquisa em Conservação da Universidade de Cambridge publicou um briefing político delineando os conceitos subjacentes de NbS, bem como uma lista de estratégias e recomendações de políticas para levar o NbS a seus potencial total, antes da Conferência das Nações Unidas sobre Mudança do Clima, que será realizada em Glasgow no final deste ano.

O briefing foi produzido em associação com a COP26 Universities Network , um grupo de universidades e institutos de pesquisa com sede no Reino Unido, incluindo a University of Cambridge e Cambridge Zero .

Conforme explicado pelos autores, as soluções baseadas na natureza podem oferecer mitigação e adaptação às mudanças climáticas. A mitigação envolve a redução do grau de mudança climática: plantar árvores para absorver dióxido de carbono, por exemplo. Adaptação significa reduzir a exposição e vulnerabilidade das comunidades aos efeitos negativos das mudanças climáticas, fornecendo proteção contra enchentes, por exemplo. E ao aumentar a biodiversidade, o NbS também pode aumentar a resiliência dos ecossistemas às mudanças nas condições climáticas.

As soluções baseadas na natureza geralmente funcionam protegendo os ecossistemas existentes, o que evita a liberação de carbono na atmosfera e salvaguarda a diversidade biológica ligada a esses ecossistemas. Eles também podem funcionar restaurando habitats que foram previamente degradados, melhorando a capacidade desses habitats de sequestrar carbono e hospedar a biodiversidade. Ambas as estratégias também têm o potencial de melhorar a provisão de serviços ecossistêmicos, incluindo filtragem de água e retenção de solo.

Outras estratégias incluem o manejo sustentável de paisagens produtivas, como terras agrícolas, e a criação de novos habitats. Este último também é conhecido como 'engenharia verde' ou 'infraestrutura verde' e pode contribuir para a adaptação da sociedade às mudanças climáticas, resfriando e limpando o ar das cidades e proporcionando benefícios para a saúde física e mental.

No Reino Unido, o NbS pode apoiar a criação de empregos e meios de subsistência e pode desempenhar um papel fundamental em 'reconstruir melhor' após o COVID-19 e pode ser implantado de maneira mais econômica do que as abordagens não-NbS para mitigação e adaptação.

Também há espaço para o Reino Unido usar sua presidência da COP26 para promover NbS eficaz e justo em todo o mundo. Nesse contexto, os autores recomendam que o Reino Unido promova uma ampla gama de NbS que vai além da atual ênfase no plantio de árvores. Na verdade, embora os autores reconheçam que as plantações florestais comerciais podem ser necessárias para atender à demanda da sociedade por madeira e polpa de madeira, eles alertam que a promoção do florestamento com espécies não nativas pode ter efeitos prejudiciais sobre a biodiversidade, por exemplo, quando substituem espécies- ricos ecossistemas de pastagens. Eles também podem levar à liberação de carbono na atmosfera, se habitats ricos em carbono, como turfeiras, forem substituídos por solos mais rasos de plantações.

Os autores alertam, também, que o NbS nunca pode ser um substituto para a descarbonização urgente e completa da economia. O NbS só pode contribuir para o cumprimento das metas climáticas internacionais se atuarem como um complemento à principal tarefa de transição dos combustíveis fósseis. Existe o risco de que o NbS possa ser usado para justificar o 'business as usual', transmitindo a ilusão de que as emissões estão sendo compensadas com a implantação do NbS.

Os NbS são mais eficazes quando são implantados estrategicamente para minimizar os trade-offs e entregar vitórias simultâneas. Por exemplo, restaurar a turfa de terras altas no Reino Unido pode ajudar a proteger as comunidades de inundações e erosão do solo, ao mesmo tempo que armazena carbono, proporcionando espaço de recreação e habitat natural para a vida selvagem com perda insignificante de potencial agrícola em escala nacional. Em contraste, a substituição de terras agrícolas altamente produtivas por habitats naturais poderia tornar o Reino Unido mais dependente da importação de alimentos.

Além disso, crucialmente, as comunidades locais devem estar envolvidas em todas as fases dos processos de planejamento e implementação. Isso é essencial para garantir que a população local não assuma de forma avassaladora os custos associados ao NbS, receba uma parte justa dos benefícios e apoie os projetos a médio e longo prazo.

“Estou animado com as oportunidades que a COP26 proporcionará para aproveitar ao máximo o potencial do NbS para fornecer mitigação da mudança climática enquanto beneficia a biodiversidade e os meios de subsistência”, disse Coomes.

Adaptado de uma história publicada no site da UCCRI .

 

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