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Isótopo radioativo extraterrestre encontrado no fundo do mar tem implicações para as origens da Terra
A primeira descoberta de um isótopo radioativo extraterrestre na Terra fez os cientistas repensarem as origens dos elementos em nosso planeta.
Por Australian National University - 16/05/2021


Este composto de cor falsa do telescópio espacial Spitzer da NASA e do Observatório de raios-X Chandra da NASA mostra o que sobrou do N132D. Crédito: NASA / JPL-Caltech / Harvard-Smithsonian CfA

A primeira descoberta de um isótopo radioativo extraterrestre na Terra fez os cientistas repensarem as origens dos elementos em nosso planeta.

Os minúsculos vestígios de plutônio-244 foram encontrados na crosta oceânica ao lado do ferro-60 radioativo. Os dois isótopos são evidências de eventos cósmicos violentos nas proximidades da Terra há milhões de anos.

Explosões de estrelas, ou supernovas, criam muitos dos elementos pesados da tabela periódica , incluindo aqueles vitais para a vida humana, como ferro, potássio e iodo.

Para formar elementos ainda mais pesados, como ouro, urânio e plutônio, pensava-se que um evento mais violento poderia ser necessário, como a fusão de duas estrelas de nêutrons .

No entanto, um estudo liderado pelo professor Anton Wallner da The Australian National University (ANU) sugere um quadro mais complexo.

"A história é complicada - possivelmente este plutônio-244 foi produzido em explosões de supernovas ou pode ter sobrado de um evento muito mais antigo, mas ainda mais espetacular, como a detonação de uma estrela de nêutrons", disse o principal autor do estudo, o professor Wallner.

Qualquer plutônio-244 e ferro-60 que existia quando a Terra se formou a partir de gás interestelar e poeira há mais de quatro bilhões de anos decaiu há muito tempo, então os traços atuais deles devem ter se originado de eventos cósmicos recentes no espaço.

A datação da amostra confirma que duas ou mais explosões de supernovas ocorreram perto da Terra.

"Nossos dados podem ser a primeira evidência de que as supernovas realmente produzem plutônio-244", disse Wallner. "Ou talvez já estivesse no meio interestelar antes da supernova explodir, e foi empurrado através do sistema solar junto com o material ejetado da supernova."

O Professor Wallner também possui cargos conjuntos no Helmholtz-Zentrum Dresden-Rossendorf (HZDR) e na Technical University Dresden na Alemanha, e conduziu este trabalho com pesquisadores da Austrália, Israel, Japão, Suíça e Alemanha.

O acelerador VEGA da Organização de Ciência e Tecnologia Nuclear Australiana (ANSTO) em Sydney foi usado para identificar os pequenos traços do plutônio-244.

O estudo foi publicado na Science .

 

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