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A agricultura intensiva pode levar à perda de abelhas e outros polinizadores tropicais
Polinizadores nos trópicos são menos propensos a prosperar em plantações intensivas, descobriu um novo estudo liderado por pesquisadores da UCL, sugerindo que as abelhas e borboletas estão em risco de grandes perdas.
Por University College London - 18/05/2021


Borboleta tropical na Malásia. Crédito: Dr. Tim Newbold, UCL

Polinizadores nos trópicos são menos propensos a prosperar em plantações intensivas, descobriu um novo estudo liderado por pesquisadores da UCL, sugerindo que as abelhas e borboletas estão em risco de grandes perdas.

Em todo o mundo, níveis mais baixos de intensidade de uso da terra são bons para os polinizadores , encontra o novo artigo da Nature Communications , que mostra a importância da gestão sustentável da terra em cidades e regiões agrícolas .

Como os insetos polinizadores foram encontrados para ser mais de 70% menos abundantes em áreas com cultivo intensivo, em comparação com locais selvagens, os pesquisadores dizem que práticas agrícolas mais sustentáveis ​​são necessárias para evitar perdas generalizadas de abelhas e outros insetos valiosos.

Autor principal, Ph.D. O estudante Joe Millard (UCL Center for Biodiversity & Environment Research, UCL Biosciences e Institute of Zoology, ZSL), disse: "As espécies polinizadoras estão em declínio globalmente devido às pressões combinadas de perda de habitat e mudança climática. Aqui, descobrimos que polinizadores em regiões tropicais são os mais propensos a declinar à medida que as terras agrícolas continuam a se expandir e se intensificar, e como os animais nos trópicos também são particularmente vulneráveis ​​aos impactos das mudanças climáticas. "

Os pesquisadores modelaram o efeito do tipo de uso da terra e intensidade na biodiversidade de polinizadores globais, usando um banco de dados que cobre 303 estudos, 12.170 locais (principalmente na América do Norte e do Sul, Europa e África) e 4.502 espécies polinizadoras, incluindo insetos, pássaros e morcegos.

Os pesquisadores descobriram que, em geral, os baixos níveis de intensidade de uso da terra parecem ter efeitos benéficos para os polinizadores, mesmo em comparação com a vegetação natural , enquanto o aumento da intensidade de diferentes usos da terra foi associado a reduções na riqueza de espécies (o número de espécies diferentes) e abundância total . Em áreas urbanas em todo o mundo, a abundância total de polinizadores diminuiu em 62% do uso mínimo para o intenso.

Nos trópicos, a riqueza de espécies e a abundância total de todos os polinizadores combinados diminuíram entre a vegetação natural e as áreas de cultivo de alta intensidade em 44% e 49%, respectivamente. Os insetos polinizadores são particularmente vulneráveis ​​a aumentos na intensidade das terras agrícolas, com declínios de abundância de pelo menos 70% para todas as ordens de insetos polinizadores em áreas agrícolas de alta intensidade em comparação com a vegetação primária.

Os pesquisadores também encontraram impactos variados de fertilizantes, já que as moscas se deram bem em áreas com maior taxa de aplicação de fertilizantes, enquanto as abelhas e borboletas sofreram.

O autor sênior Dr. Tim Newbold (UCL Center for Biodiversity & Environment Research, UCL Biosciences) disse: "Mais de três quartos das safras de alimentos globalmente importantes dependem, pelo menos em parte, da polinização animal, incluindo nozes, bagas e frutas cultivadas em áreas tropicais Espera-se que as terras agrícolas continuem se expandindo rapidamente nos trópicos, o que pode representar um sério risco para os polinizadores locais. Como resultado, podemos observar uma redução na produção de muitas culturas tropicais que dependem da polinização animal.

"A gestão de terras agrícolas precisa ter uma visão de longo prazo para evitar danos aos polinizadores. Embora seja vital manter os espaços selvagens, de modo que nem todas as terras em uma região sejam destinadas ao uso humano, a agricultura também pode ser feita de maneira mais sustentável sem reduzir a safra rendimentos. Isso pode significar o plantio de diferentes safras próximas, usando agentes de biocontrole em vez de inseticidas para controlar pragas, plantio de sebes ou sistemas agroflorestais. E os consumidores também podem fazer sua parte escolhendo produtos cultivados de forma mais sustentável. "

Joe Millard acrescentou: "Nossa descoberta de que áreas urbanas de baixa intensidade, como vilas e espaços verdes, na verdade tinham maior biodiversidade de polinizadores do que áreas selvagens, mostra que as áreas urbanas podem ser bons habitats para polinizadores, com manejo cuidadoso. Plantar flores em jardins, sem uso inseticidas, podem ajudar nossos polinizadores locais. "

 

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