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O maior iceberg do mundo rompe a Antártica: Agência Espacial Europeia
Um enorme iceberg, o maior do mundo, se soltou de uma plataforma de gelo na Antártica e está flutuando no Mar de Weddell, disse a Agência Espacial Europeia.
Por Kelly MacNamara - 20/05/2021


O iceberg, apelidado de A-76, mede cerca de 4320 km2 - atualmente o maior iceberg do mundo.

Um enorme iceberg, o maior do mundo, se soltou de uma plataforma de gelo na Antártica e está flutuando no Mar de Weddell, disse a Agência Espacial Europeia.

Chamado de A-76 e com aproximadamente o formato de Manhattan, mas mais de 70 vezes maior, ele foi captado em imagens de satélite e é "atualmente o maior iceberg do mundo", disse a ESA na quarta-feira.

O iceberg tem cerca de 170 quilômetros (105 milhas) de comprimento e 25 quilômetros de largura, com uma área de 4.320 quilômetros quadrados, um pouco maior do que a ilha espanhola de Maiorca.

O iceberg, que se separou do lado oeste da plataforma de gelo Ronne, foi originalmente localizado pelo British Antarctic Survey e confirmado usando imagens do satélite Copernicus.

Ele assume o lugar como o maior do mundo desde o iceberg A-23A - aproximadamente 3.880 km2 de tamanho - que também está no Mar de Weddell.

Em novembro do ano passado, o que era então o maior iceberg do mundo parecia estar em rota de colisão com uma ilha remota do Atlântico Sul, lar de milhares de pinguins e focas, ameaçando impedir sua capacidade de coletar alimentos.

O iceberg, conhecido como A68a, também se separou da plataforma de gelo de Larsen, que aqueceu mais rápido do que qualquer outra parte do continente mais ao sul da Terra.

O A68a, que tinha 160 quilômetros de comprimento e 48 quilômetros de largura, se partiu antes que pudesse causar qualquer dano à abundante vida selvagem no Território Britânico Ultramarino da Geórgia do Sul.

A temperatura média da superfície da Terra aumentou um grau Celsius desde o século 19, o suficiente para aumentar a intensidade das secas, ondas de calor e ciclones tropicais.

Mas o ar sobre a Antártica aqueceu mais do que o dobro.

Grandes pedaços da Plataforma de Gelo Larsen da Península - que estava estável por mais de 10.000 anos - se desintegraram em poucos dias em 1995 e novamente em 2002. Isso foi seguido pelo desmembramento da Plataforma de Gelo Wilkins em 2008 e 2009.

Um processo conhecido como hidrofratura foi provavelmente o principal culpado em ambos os casos, mostraram pesquisas anteriores.

A hidrofratura ocorre quando a água - que é mais pesada que o gelo - flui através de rachaduras na superfície das plataformas de gelo causadas pelo aquecimento da superfície, forçando violentamente as fraturas a se abrirem, causando a quebra do iceberg.

Os icebergs são tradicionalmente nomeados em homenagem ao quadrante Antártico em que foram detectados originalmente, então um número sequencial.

Se eles se separarem, mais letras serão adicionadas para diferenciar os fragmentos.

 

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