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Tardígrados sobrevivem a impactos de até 825 metros por segundo
Em seu artigo publicado na revista Astrobiology , Alejandra Traspas e Mark Burchell descrevem experimentos que realizaram envolvendo o disparo de latas contendo tardígrados em alta velocidade em alvos de areia.
Por Bob Yirka - 22/05/2021


Imagem SEM de Milnesium tardigradum em estado ativo. Crédito: PLoS ONE 7 (9): e45682. doi: 10.1371 / journal.pone.0045682

Dois pesquisadores da Universidade de Kent descobriram que os tardígrados são capazes de sobreviver a impactos a velocidades de até 825 metros por segundo. Em seu artigo publicado na revista Astrobiology , Alejandra Traspas e Mark Burchell descrevem experimentos que realizaram envolvendo o disparo de latas contendo tardígrados em alta velocidade em alvos de areia.

Tardígrados são pequenos animais de oito pernas, da ordem de 0,1 centímetro de comprimento, do filo Tardigrada - eles receberam o nome de " urso- d'água " devido à sua aparência. Tardígrados foram notícia nos últimos anos devido à sua robustez. Eles foram os primeiros animais conhecidos a sobreviver aos rigores do espaço sideral; eles podem ficar sem água por até 10 anos; eles podem sobreviver a pressões e temperaturas extremas (incluindo água fervente ) e níveis de radiação ultravioleta que são letais para a maioria dos outros animais. Para realizar essas façanhas, as minúsculas criaturas se enrolam em uma bola e entram em um estado de sono. Nesse novo esforço, os pesquisadores queriam saber se eles também poderiam sobreviver a impactos de alta velocidade .

Para descobrir, a dupla de pesquisa obteve 20 espécimes de tardígrado e os colocou em um congelamento profundo para induzir seu estado de sono. Eles então os colocaram em grupos de dois ou três em cilindros finos cheios de água. Os cilindros foram então colocados dentro de um cilindro maior que servia como uma cápsula de munição para um canhão leve de gás de dois estágios. A arma foi colocada dentro de uma câmara de vácuo onde seu cartucho foi disparado contra um alvo feito de areia. Tiros foram disparados da arma em velocidades diferentes para ver que impacto cada um teria sobre os tardígrados dos passageiros.

Os pesquisadores descobriram que os tardígrados disparados da arma a velocidades de até 825 metros por segundo podiam ser ressuscitados após a remoção do cilindro. Aqueles que experimentaram impactos de alta velocidade foram dilacerados e não sobreviveram.

Os pesquisadores sugerem que os tardígrados provavelmente não sobreviveriam a um impacto com um planeta se viajassem pelo espaço em um asteroide (como alguns sugeriram), já que tais impactos tendem a ocorrer em velocidades mais altas do que os tardígrados poderiam tolerar.

 

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