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Etanol de milho reduz pegada de carbono e gases de efeito estufa
Cientistas avaliaram a intensidade da emissão de gases de efeito estufa (GEE) do etanol de milho (às vezes conhecida como intensidade de carbono, ou CI) durante esse período e descobriram uma redução de 23% no CI.
Por Kathryn Jandeska - 24/05/2021


Pixabay

Um estudo conduzido por pesquisadores do Laboratório Nacional de Argonne do Departamento de Energia dos EUA (DOE) revela que o uso de etanol de milho está reduzindo a pegada de carbono e diminuindo os gases do efeito estufa.

O estudo, publicado recentemente na Biofuels, Bioproducts and Biorefining , analisa a produção de etanol de milho nos Estados Unidos de 2005 a 2019, quando a produção mais que quadruplicou. Cientistas avaliaram a intensidade da emissão de gases de efeito estufa (GEE) do etanol de milho (às vezes conhecida como intensidade de carbono, ou CI) durante esse período e descobriram uma redução de 23% no CI.

Segundo os cientistas da Argonne, a produção de etanol de milho aumentou no período, de 1,6 para 15 bilhões de galões (6,1 a 57 bilhões de litros). Políticas de biocombustíveis de apoio - como o Padrão de Combustível Renovável da Agência de Proteção Ambiental e o Padrão de Combustível de Baixo Carbono da Califórnia - ajudaram a gerar o aumento. Ambos os programas federais e estaduais avaliam as emissões de GEE do ciclo de vida das vias de produção de combustível para calcular os benefícios do uso de combustíveis renováveis.

Para avaliar as emissões, os cientistas usam um processo denominado análise do ciclo de vida, ou LCA - o método padrão para comparar os impactos relativos das emissões de GEE entre diferentes vias de produção de combustível.

"Desde o final da década de 1990, estudos de LCA demonstraram os benefícios de redução de emissões de GEE do etanol de milho como alternativa à gasolina", observou o cientista sênior Michael Wang de Argonne, que lidera o Centro de Avaliação de Sistemas na divisão de Sistemas de Energia do laboratório e é um dos principais do estudo investigadores. "Este novo estudo mostra a tendência de queda contínua das emissões de GEE do etanol de milho."

"O caminho da produção de etanol de milho - tanto em termos de cultivo de milho quanto de biorrefinarias - evoluiu muito desde 2005", observou o analista da Argonne Uisung Lee, primeiro autor do estudo. Lee destacou que o estudo se baseou em estatísticas abrangentes da produção de milho do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos e da produção de etanol de milho a partir de dados de referência do setor.

Hoyoung Kwon, um coautor, afirmou que os rendimentos de grãos de milho dos EUA melhoraram em 15%, atingindo 168 alqueires por acre apesar das entradas de fertilizantes permanecerem constantes e resultando em uma diminuição da intensidade na entrada de fertilizantes por alqueire de milho colhido: reduções de 7% no uso de nitrogênio e 18% no uso de potássio.

May Wu, outro coautor, acrescentou que o rendimento do etanol aumentou 6,5%, com uma redução de 24% no uso de energia da planta de etanol.

“Com o aumento do volume total e a redução dos valores de CI do etanol de milho entre 2005 e 2019, o etanol de milho resultou em uma redução total de GEE de mais de 500 milhões de toneladas entre 2005 e 2019”, enfatizou Wang. "Para os Estados Unidos, biocombustíveis como o etanol de milho podem desempenhar um papel crítico na redução de nossa pegada de carbono ."

A equipe de Argonne usou o modelo GREET de Argonne para este estudo. A Argonne desenvolveu o modelo GREET (gases de efeito estufa, emissões reguladas e uso de energia em tecnologias), uma ferramenta analítica LCA única que simula o uso de energia e a saída de emissões de várias combinações de veículos e combustíveis. Governo, indústria e outros pesquisadores em todo o mundo usam GREET para modelagem LCA de etanol de milho e outros biocombustíveis.

 

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