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Um ovo de ema anão quase totalmente extinto encontrado na Ilha King
Pesquisas anteriores mostraram que, além da emu do continente, havia vários tipos de emus anões vivendo em pelo menos três ilhas na costa sul da Austrália - todas as quais foram extintas logo após a chegada dos colonizadores europeus.
Por Bob Yirka - 26/05/2021


Ovo de ema adquirido no mercado dos fazendeiros em Mountain View, Califórnia. Crédito: Wikimedia / CC BY-SA 3.0

Dois pesquisadores, um do Museu de História Natural do Reino Unido e o outro um historiador de King Island, encontraram um ovo de ema anão quase totalmente extinto em King Island. Em seu artigo publicado na revista Biology Letters , Julian Hume e Christian Robertson descrevem o ovo e o comparam a outros ovos de emu anão e também com os ovos de emu do continente.

O emu é uma ave que não voa, encontrada apenas na Austrália e nas ilhas próximas . É a segunda maior ave depois da avestruz. Pesquisas anteriores mostraram que, além da emu do continente, havia vários tipos de emus anões vivendo em pelo menos três ilhas na costa sul da Austrália - todas as quais foram extintas logo após a chegada dos colonizadores europeus.

As três ilhas, Tasmânia, Kangaroo e King, todas tinham suas próprias espécies de emu anão, e cada uma tinha o nome da ilha que habitava. Pesquisas anteriores sugeriram que a razão pela qual o emu encolheu de tamanho nas ilhas foi devido aos recursos limitados. Dos três, o emu da Ilha do Rei era o menor, medindo pouco menos de um metro de altura e pesando a metade do emu do continente.

Pouco se sabe sobre o emu anão devido ao seu súbito desaparecimento, mas os cientistas conseguiram encontrar e estudar vários ovos de emu da Tasmânia e um da Ilha Kangaroo. Mas até agora, nenhum ovo da ilha King havia sido encontrado.

Os pesquisadores descobriram o ovo em uma duna de areia. Após a retirada e inspeção, o ovo estava quase completo, dando aos pesquisadores uma excelente amostra para estudo.

Os pesquisadores descobriram que, como outros ovos de emu anão, o da Ilha King era quase do mesmo tamanho que os ovos de emu, muito maior do continente. Eles teorizam que, devido às condições mais adversas nas ilhas, os emas que vivem nelas tiveram que permanecer em suas conchas por períodos mais longos - uma concha maior permitiria que eles ficassem em suas conchas até que pudessem andar e se alimentar. Também os manteria aquecidos o suficiente para sobreviver às noites frias da ilha.

 

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