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O declínio da biodiversidade na pesca selvagem da Amazônia ameaça a dieta humana
Um novo estudo de dezenas de espécies de peixes selvagens comumente consumidos na Amazônia peruana diz que as pessoas lá podem sofrer grandes carências nutricionais se as perdas contínuas na biodiversidade de peixes continuarem.
Por Earth Institute da Columbia University - 28/05/2021


Desembarque ao longo do rio Ucayali, no departamento de Loreto, na Amazônia peruana. O menino está segurando um boquichico, espécie comumente consumida. (Todas as fotos: Sebastian Heilpern). Crédito: Sebastian Heilpern

Um novo estudo de dezenas de espécies de peixes selvagens comumente consumidos na Amazônia peruana diz que as pessoas lá podem sofrer grandes carências nutricionais se as perdas contínuas na biodiversidade de peixes continuarem. Além disso, o uso crescente da aquicultura e outros substitutos pode não compensar. A pesquisa tem implicações muito além da Amazônia, uma vez que a diversidade e abundância de alimentos colhidos de forma selvagem estão diminuindo em rios e lagos globalmente, bem como em terra. Cerca de 2 bilhões de pessoas globalmente dependem de alimentos não cultivados; Só a pesca interior emprega cerca de 60 milhões de pessoas e fornece a principal fonte de proteína para cerca de 200 milhões. O estudo foi publicado esta semana na revista Science Advances .

Os autores estudaram o vasto departamento rural de Loreto, na Amazônia peruana, onde a maioria dos 800.000 habitantes comem peixe pelo menos uma vez por dia, ou uma média de cerca de 52 kg (115 libras) por ano. Esta é sua fonte primária não só de proteína, mas também de ácidos graxos e minerais essenciais, incluindo ferro, zinco e cálcio. Infelizmente, não é o suficiente; um quarto de todas as crianças estão desnutridas ou atrofiadas, e mais de um quinto das mulheres em idade reprodutiva têm deficiência de ferro.

Ameaças à pesca na Amazônia, há muito um esteio para os povos indígenas e o desenvolvimento moderno, são uma legião: novas barragens hidrelétricas que cercam grandes peixes migratórios (alguns viajam milhares de quilômetros das cabeceiras dos Andes até o estuário do Atlântico e vice-versa); erosão do solo em rios devido ao desmatamento; escoamento tóxico de minas de ouro; e a superexploração pelos próprios pescadores, que lutam para alimentar populações em rápido crescimento. Em Loreto, as tonelagens de captura estão estagnadas; algumas grandes espécies migratórias já estão em declínio e outras podem estar a caminho. É o mesmo em outros lugares; globalmente, um terço das espécies de peixes de água doce estão ameaçadas de extinção e 80 já estão extintas, de acordo com o World Wildlife Fund.

Diferentes espécies de animais e plantas contêm diferentes proporções de nutrientes, então a biodiversidade é a chave para a nutrição humana adequada, dizem os pesquisadores. "Se o peixe diminuir, a qualidade da dieta diminuirá", disse o co-autor sênior do estudo, Shahid Naeem, diretor do Centro do Instituto da Terra para Sustentabilidade Ambiental da Universidade de Columbia. "As coisas estão definitivamente declinando agora, e eles podem estar a caminho de quebrar eventualmente."

As pessoas da região de Loreto costumam comer cerca de 60 espécies de peixes. Da
esquerda para a direita: uma palometa diminuta, parente da piranha; uma doncella,
um tipo de bagre que migra milhares de quilômetros; três boquichicos; uma
palometa maior; duas sardinas; e um fasaco. A régua mostra os tamanhos em
centímetros. Crédito: Sebastian Heilpern

Para estudar os peixes da região, o principal autor do estudo, então Ph.D. em Columbia. o estudante Sebastian Heilpern fez várias viagens de compras ao movimentado mercado de varejo de Belén, na capital da província de Iquitos. Ele também visitou o cais do Rio Amazonas na cidade, onde o comércio atacadista começa às 3h30 da manhã. Ele e outro estudante compraram vários espécimes de tantas espécies diferentes quanto puderam encontrar, e acabaram com 56 das 60 - algumas das principais espécies alimentares da região. Estes incluíam peixes de escala de tamanho modesto conhecidos localmente como ractacara e yulilla; palometa em forma de pires (parente da piranha); e bagres gigantes com quase dois metros de comprimento ou mais. (Os pesquisadores se contentaram com pedaços dos maiores.)
 
Os peixes foram levados no gelo para um laboratório do governo em Lima, onde cada espécie foi analisada para proteínas, ácidos graxos e minerais. Os pesquisadores então plotaram o valor nutricional de cada espécie contra sua probabilidade de sobreviver a vários tipos de degradação ambiental em curso. A partir disso, eles traçaram vários cenários de como a dieta futura das pessoas seria afetada à medida que várias espécies saíssem da mistura.

No geral, a biomassa dos peixes capturados permaneceu estável nos últimos anos. No entanto, grandes espécies migratórias, as mais vulneráveis ​​às atividades humanas, apresentam uma porção cada vez menor e, à medida que desaparecem, vão sendo substituídas por espécies locais menores. A maioria dos peixes contém aproximadamente a mesma quantidade de proteína, então isso não afetou o suprimento de proteína. E, os pesquisadores descobriram, muitos peixes menores na verdade contêm níveis mais altos de ácidos graxos ômega-3, então sua aquisição pode realmente aumentar esses suprimentos. Por outro lado, à medida que a composição das espécies se inclina mais para peixes menores, os suprimentos de ferro e zinco já estão diminuindo e continuarão diminuindo, dizem eles.

"Como qualquer outro sistema complexo, você vê uma compensação", disse Heilpern. "Algumas coisas estão subindo enquanto outras diminuem. Mas isso dura apenas até certo ponto." É difícil prever exatamente quais espécies irão preencher as lacunas deixadas quando outras declinarem - mas os pesquisadores projetam que o valor nutricional geral da captura cairá ao redor do ponto em que 40 das 60 espécies alimentares se tornarão escassas ou extintas. "Você tem um ponto de inflexão, onde as espécies que permanecem podem ser realmente ruins", disse Heilpern.

No Mercado de Belén, em Iquitos, um peixeiro desmonta um bagre dourado. Um
migrante de longa distância, o dourado é altamente vulnerável a barragens
e pesca excessiva. Crédito: Sebastian Heilpern

Uma solução potencial: em muitos lugares ao redor do mundo onde os alimentos silvestres, incluindo peixes e carne de caça (como macacos e lagartos) estão diminuindo, as pessoas estão se voltando cada vez mais para o frango criado em fazendas e a aquicultura - uma tendência incentivada pelo Banco Mundial e outras empresas poderosas organizações. Este é cada vez mais o caso em Loreto. Mas em um estudo separado publicado em março, Heilpern, Naeem e seus colegas mostram que isso também está prejudicando a nutrição humana.

Os pesquisadores observaram que a produção de frango na região cresceu cerca de três quartos de 2010 a 2016, e a aquicultura quase dobrou. Mas, ao analisar os valores nutricionais dos animais de criação, eles descobriram que eles normalmente oferecem uma nutrição mais pobre do que uma mistura diversificada de peixes selvagens. Em particular, a mudança para o frango e a aquicultura provavelmente agravará as já graves deficiências de ferro da região e limitará o fornecimento de ácidos graxos essenciais, dizem eles. "Como nenhuma espécie pode oferecer todos os nutrientes essenciais, uma diversidade de espécies é necessária para sustentar dietas nutricionalmente adequadas", eles escrevem.

Além disso, a avicultura e a aquicultura exercem muito mais pressão sobre o meio ambiente do que a pesca. Além de encorajar o desmatamento de florestas para produzir ração para os animais, a criação de animais produz mais gases de efeito estufa e introduz fertilizantes e outros poluentes nas águas próximas, diz Heilpern.

"Os peixes do interior são fundamentais para a nutrição em muitos países de baixa renda e com déficit alimentar e, claro, em países sem litoral", disse John Valbo Jørgensen, um especialista em pesca interior em Roma da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação. "Muitas pescarias interiores significativas , incluindo as do Peru, ocorrem em áreas remotas com infraestrutura precária e insumos limitados. Não será viável substituir essas pescarias por animais de criação, incluindo peixes."

Heilpern agora está trabalhando com a Wildlife Conservation Society para produzir um guia ilustrado dos peixes da região , incluindo seus valores nutricionais, na esperança de promover uma melhor compreensão de seu valor entre pescadores e consumidores.

 

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