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Consertar a internet exigirá uma mudança cultural
Priorize o interesse público sobre o lucro com inovação tecnológica, controles sociais e regulatórios, diz o especialista
Por Colleen Walsh - 30/05/2021


Ilustração fotográfica: Judy Blomquist / Harvard Staff

Soluções

Como podemos regular a internet de uma forma que nos permita colher os benefícios de mudar o jogo e evitar os riscos igualmente enormes?
Perguntas e respostas com Francine Berman

Nesta série, o Gazette pede aos especialistas de Harvard soluções concretas para problemas complexos. Francine Berman , Professora Distinta de Ciência da Computação Edward P. Hamilton no Rensselaer Polytechnic Institute, é Professora Associada no Berkman Klein Center for Internet & Society. O trabalho atual de Berman enfoca os impactos sociais e ambientais da tecnologia da informação e, em particular, da Internet das Coisas - um ecossistema profundamente interconectado de bilhões de coisas cotidianas conectadas pela web.

Você acha que a internet tem sido uma força do bem no mundo?

BERMAN: Sim e não. O que a Internet e as tecnologias da informação nos trouxeram é um poder tremendo. A tecnologia se tornou uma infraestrutura crítica para a vida moderna. Ele salvou nossas vidas durante a pandemia, proporcionando a única maneira de muitos irem à escola, trabalhar ou ver a família e os amigos. Também possibilitou a manipulação eleitoral, a rápida disseminação da desinformação e o crescimento do radicalismo.

As tecnologias digitais são boas ou más? A mesma Internet oferece suporte a Pornhub e CDC.gov, Goodreads e Parler.com. O mundo digital que vivenciamos é uma fusão de inovação tecnológica e controles sociais. Para que o ciberespaço seja uma força do bem, será necessária uma mudança social na maneira como desenvolvemos, usamos e supervisionamos a tecnologia, uma redefinição da prioridade do interesse público em detrimento do lucro privado.

Fundamentalmente, é responsabilidade do setor público criar os controles sociais que promovam o uso da tecnologia para o bem, e não para exploração, manipulação, desinformação e pior. Fazer isso é extremamente complexo e requer uma mudança na cultura mais ampla de oportunismo tecnológico para uma cultura de tecnologia de interesse público.

Como podemos mudar a cultura do oportunismo tecnológico?

BERMAN: Não há solução mágica que criará essa mudança de cultura - nenhuma lei, agência federal, política institucional ou conjunto de práticas fará isso, embora todos sejam necessários. É um trabalho longo e difícil. Mudar de uma cultura de oportunismo tecnológico para uma cultura de tecnologia de interesse público exigirá muitos esforços sustentados em várias frentes, assim como estamos experimentando agora, enquanto trabalhamos duro para mudar de uma cultura de discriminação para uma cultura de inclusão .

Dito isso, precisamos criar os blocos de construção para a mudança cultural agora - soluções pró-ativas de curto prazo, soluções fundamentais de longo prazo e esforços sérios para desenvolver estratégias para desafios que ainda não sabemos como enfrentar.

No curto prazo, o governo deve assumir a liderança. Há muitas histórias de terror - prisão falsa com base em reconhecimento facial ruim, listas de vítimas de estupro intermediadas por dados, intrusos gritando com bebês em monitores de bebê conectados - mas há surpreendentemente pouco consenso sobre quais proteções digitais - expectativas específicas de privacidade e segurança , segurança e assim por diante - os cidadãos dos EUA deveriam ter.

“É difícil resolver problemas online que você não resolveu no mundo real. Além disso, a legislação não é útil se a solução não for clara. ”

- Francine Berman

Precisamos consertar isso. O Regulamento Geral de Proteção de Dados da Europa (GDPR) é baseado em um conjunto bem articulado de direitos digitais dos cidadãos da União Europeia. Nos Estados Unidos, temos alguns direitos digitais específicos - privacidade de dados financeiros e de saúde, privacidade de dados online de crianças - mas esses direitos são em grande parte fragmentados. Quais são os direitos de privacidade digital dos consumidores? Quais são as expectativas para a segurança e proteção dos sistemas e dispositivos digitais usados ​​como infraestrutura crítica?

A especificidade é importante aqui porque, para serem eficazes, as proteções sociais devem ser incorporadas às arquiteturas técnicas. Se uma lei federal fosse aprovada amanhã, dizendo que os consumidores devem optar pela coleta de dados pessoais por serviços digitais ao consumidor, o Google e a Netflix teriam que mudar seus sistemas (e seus modelos de negócios) para permitir aos usuários esse tipo de discrição. Haveria compensações para os consumidores que não aceitaram: a pesquisa do Google se tornaria mais genérica e as recomendações da Netflix não seriam adequadas aos seus interesses. Mas também haveria vantagens - as regras de aceitação colocam os consumidores no assento do motorista e lhes dão maior controle sobre a privacidade de suas informações.

Depois que um conjunto básico de direitos digitais para os cidadãos é especificado, uma agência federal deve ser criada com poderes regulatórios e de fiscalização para proteger esses direitos. O FDA foi criado para promover a segurança de nossos alimentos e medicamentos. A OSHA foi criada para promover a segurança de nossos locais de trabalho. Hoje, há mais escrutínio público sobre a segurança da alface que você compra no supermercado do que sobre a segurança do software que você baixa da Internet. Projetos de lei atuais no Congresso que clamam por uma Agência de Proteção de Dados, semelhante às Autoridades de Proteção de Dados exigidas pelo GDPR, podem criar a supervisão necessária e a aplicação de proteções digitais no ciberespaço.

A legislação adicional que penaliza as empresas, em vez dos consumidores, por não proteger os direitos digitais dos consumidores também poderia fazer mais para incentivar o setor privado a promover o interesse público. Se o seu cartão de crédito for roubado, a empresa, e não o titular do cartão, paga o preço em grande parte. Penalizar as empresas com multas significativas e responsabilizar legalmente o pessoal da empresa - particularmente aqueles no nível C - fornecem fortes incentivos para que as empresas fortaleçam a proteção ao consumidor. Refocar as prioridades da empresa contribuiria positivamente para nos mudar de uma cultura de oportunismo tecnológico para uma cultura de tecnologia de interesse público.

É necessária legislação específica para resolver alguns dos desafios mais espinhosos da atualidade - informações incorretas nas redes sociais, notícias falsas e coisas do gênero?

BERMAN:É difícil resolver problemas online que você não resolveu no mundo real. Além disso, a legislação não é útil se a solução não for clara. Na raiz de nossos problemas com desinformação e notícias falsas online está o enorme desafio de automatizar a confiança, a verdade e a ética.

A mídia social remove amplamente o contexto das informações e, com isso, muitas das pistas que nos permitem examinar o que ouvimos. Online, provavelmente não sabemos com quem estamos falando ou de onde eles conseguiram essas informações. Há muito empilhamento. Na vida real, temos maneiras de examinar informações, avaliar as credenciais do contexto e utilizar a dinâmica de conversação para avaliar o que estamos ouvindo. Poucas dessas coisas estão presentes nas redes sociais.

Aproveitar o tremendo poder da tecnologia é difícil para todos. As empresas de mídia social estão lutando com seu papel como fornecedores de plataforma (onde não são responsáveis ​​pelo conteúdo) versus seu papel como moduladores de conteúdo (onde se comprometem a eliminar discurso de ódio, informações que incitem a violência, etc.). Eles ainda precisam desenvolver boas soluções para o problema da modulação de conteúdo. Crowdsourcing (permitindo que a multidão determine o que é valioso), verificação de terceiros (empregando um serviço de verificação de fatos), grupos consultivos e conselhos editoriais baseados em cidadãos, todos têm desafios de verdade, confiança e escala. (Twitter sozinho hospeda 500 milhões de tweets por dia .)

Os enormes desafios de promover os benefícios e evitar os riscos das tecnologias digitais não são apenas um problema do Vale do Silício. As soluções precisarão vir de discussões público-privadas sustentadas com o objetivo de desenvolver estratégias de proteção para o público. Essa abordagem foi bem-sucedida ao definir a agenda original de direitos digitais para a Europa, levando a várias iniciativas de direitos digitais e ao GDPR. Embora o GDPR esteja longe de ser perfeito tanto na conceituação quanto na aplicação, foi um passo crítico em direção a uma cultura de tecnologia de interesse público.

O que você vê como soluções fundamentais de longo prazo?

BERMAN: Hoje é praticamente impossível prosperar em um mundo digital sem conhecimento e experiência com tecnologia e seus impactos na sociedade. Com efeito, esse conhecimento tornou-se um requisito geral de educação para uma cidadania e liderança eficazes no século XXI.

E deve ser uma exigência educacional geral nas instituições de ensino, especialmente no ensino superior, que servem como última parada antes de muitas carreiras profissionais. Atualmente, universidades voltadas para o futuro, incluindo Harvard, estão criando cursos, concentrações, menores e maiores em tecnologia de interesse público - uma área emergente focada nos impactos sociais da tecnologia.

A educação em tecnologia de interesse público é mais do que apenas cursos extras de ciência da computação. Envolve cursos interdisciplinares que enfocam os impactos mais amplos da tecnologia - na liberdade pessoal, nas comunidades, na economia, etc. - com o objetivo de desenvolver o pensamento crítico necessário para fazer escolhas informadas sobre a tecnologia.

E os alunos estão ávidos por esses cursos e as habilidades que eles oferecem. Os alunos que fizeram cursos e clínicas em tecnologia de interesse público estão mais bem posicionados para serem formuladores de políticas, servidores públicos e profissionais de negócios da próxima geração, que podem projetar e determinar como os serviços de tecnologia são desenvolvidos e os produtos usados. Com uma compreensão de como a tecnologia funciona e como ela impacta o bem comum, eles podem promover melhor uma cultura da tecnologia no interesse público, em vez do oportunismo tecnológico.

A entrevista foi editada para maior clareza e extensão.

 

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