Mundo

Veias minerais profundas são cemitérios microbianos
Uma equipe internacional de pesquisadores coletou veios minerais de mais de 30 minas profundas no porão pré-cambriano da Suécia para procurar vida antiga, e os sinais são realmente abundantes e intrigantes.
Por Dr. Henrik Drake - 03/06/2021


Calcita relacionada a microorganismos de uma mina profunda em Bergslagen, Suécia. Das coleções do Museu Sueco de História Natural. Crédito: Henrik Drake

A pesquisa nos últimos anos revelou que os microrganismos habitam rochas fraturadas da crosta continental e oceânica a profundidades de vários quilômetros, e que têm feito isso há milhões de anos. Em um novo estudo publicado na Communications Earth & Environment , uma equipe internacional de pesquisadores coletou veios minerais de mais de 30 minas profundas no porão pré-cambriano da Suécia para procurar vida antiga, e os sinais são realmente abundantes e intrigantes.


As rochas ígneas constituem a maioria dos continentes da Terra. Seus sistemas de fratura profundos, escuros e anóxicos são o lar de microorganismos que ganham energia com o consumo de gases, nutrientes em fluidos e carbono orgânico escassamente disponível. Pesquisas recentes neste domínio começaram a lançar luz sobre como a vida lida em profundidade, mas os estudos que investigam as antigas assinaturas de vida têm sido relativamente escassos até agora. O conhecimento da extensão da vida profunda no tempo e no espaço é, portanto, limitado, particularmente de uma perspectiva evolutiva.

Esta biosfera profunda é provavelmente o maior ecossistema microbiano da Terra, mas os sinais de vida antiga neste reino até agora foram limitados a alguns locais.

Em um novo estudo abrangente, os pesquisadores analisaram amostras de veias minerais de um grande número de minas profundas na Suécia e na Noruega, para caçar assinaturas de vida antiga nos sistemas de fratura e para obter conhecimento de quando a crosta ígnea foi colonizada e por quem .

Henrik Drake, professor associado da Linnæus University e principal autor do estudo, diz: "Examinamos amostras de minerais de mais de 30 minas e encontramos provas sólidas da atividade microbiana na maioria delas. Procuramos e detectamos três tipos de bioassinaturas: isotópicas, moleculares e morfológicas, dos três domínios da vida, ou seja, arquéias, bactérias e eukarya. "

A pesquisa foi frutífera e mostra que os sinais fósseis de vida antiga são onipresentes nos sistemas de fratura ígnea. "Os fósseis são geralmente considerados como características exclusivas das rochas sedimentares, mas aqui mostramos que as rochas ígneas podem ter um rico arquivo fóssil, pelo menos para microorganismos de origem procariótica e mesmo eucariótica", diz Magnus Ivarsson, do Museu Sueco de História Natural e coautor do estudo.

Uma mina de particular interesse foi a Kallmora Silvermine na área de mineração de Berglsagen, na Suécia. Esta mina foi abandonada e cheia de água por mais de 100 anos, e os pesquisadores tiveram que consultar coleções minerais de museus para obter amostras das profundezas. Essa mina continha algumas das evidências mais convincentes de vida antiga já registradas e revelou que microorganismos produtores de metano e redutores de sulfato ocuparam o sistema de fratura no passado.
 
“Auxiliados por microanálises de isótopos estáveis ​​de carbono e enxofre nos minerais, pudemos atestar que os produtores de metano foram sucedidos pelos redutores de sulfato”, diz Henrik Drake.

"Juntamente com a geocronologia microanalítica de urânio-chumbo de minerais de carbonato de enchimento de veias, poderíamos revelar que os produtores de metano estavam ativos cerca de 50-30 milhões de anos atrás, e os redutores de sulfato 19-13 milhões de anos atrás", diz Nick Roberts, do British Geological Survey, e coautor do artigo.

"Outra descoberta excepcional da mina Kallmora foi que os redutores de sulfato também podiam ser distinguidos por restos de ácidos graxos bacterianos específicos preservados nas veias minerais", acrescenta Manuel Reinhardt, da Universidade Linnæus, e coautor do estudo.

Além disso, os redutores de sulfato que viviam nesta mina deixaram para trás assinaturas de isótopos de enxofre em um mineral chamado pirita, e essas são as bioassinaturas mais extremas já encontradas no registro mineral de nosso planeta. Um recorde mundial de isótopos de enxofre, se preferir.

Os pesquisadores exploraram minas profundas e instalações subterrâneas em busca
de vestígios de uma biosfera antiga e profunda. Crédito: Henrik Drake

Henrik Drake diz: "Nosso estudo mostra que assinaturas de vida antiga são onipresentes na crosta ígnea do escudo Fennoscandiano. É razoável acreditar que as mesmas assinaturas ocorrem em profundidade em outros continentes. Nossa abordagem multidisciplinar é a ferramenta perfeita para descobri-lo, e por que não também em outros planetas? Veias minerais são apenas cemitérios perfeitos para microorganismos e representam um arquivo inexplorado de sinais de vida antiga . "

 

.
.

Leia mais a seguir