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Emissões substanciais de dióxido de carbono das turfeiras do norte drenadas para o cultivo
As turfeiras são um tipo de área úmida que armazena mais carbono orgânico do que qualquer outro tipo de ecossistema terrestre do mundo.
Por Universidade de Exeter - 06/06/2021


Turfeiras árticas em Svalbard. Crédito: Angela Gallego-Sala

Um novo estudo mostra que quantidades substanciais de dióxido de carbono foram liberadas durante o último milênio por causa do cultivo em turfeiras no Hemisfério Norte.

Apenas cerca de metade do carbono liberado pela conversão de turfa em terras agrícolas foi compensada pela absorção contínua de carbono nas turfeiras naturais do norte.

As turfeiras são um tipo de área úmida que armazena mais carbono orgânico do que qualquer outro tipo de ecossistema terrestre do mundo.

Devido às condições de alagamento, os materiais vegetais mortos não se decompõem totalmente e o carbono se acumula nas turfeiras ao longo de milhares de anos.

Portanto, as turfeiras naturais ajudam a resfriar o clima, capturando dióxido de carbono (CO 2 ) da atmosfera por meio da fotossíntese e aprisionando carbono nos solos.

No entanto, a drenagem artificial de turfeiras para a agricultura areja o solo e aumenta a decomposição da matéria orgânica, liberando carbono rapidamente na atmosfera.

As turfeiras são uma peça que faltava no quebra-cabeça do ciclo do carbono; pouco se sabe sobre quanto carbono foi liberado devido à drenagem e conversão de turfeiras em terras cultiváveis ​​durante a expansão histórica da agricultura, e sobre o papel das turfeiras cultivadas versus turfeiras naturais.

O novo estudo internacional, liderado pelo INRAE ​​e LSCE, e incluindo a Universidade de Exeter, quantificou os fluxos de CO 2 em turfeiras naturais e cultivadas entre 850 e 2010.

O estudo fornece as primeiras estimativas detalhadas das perdas históricas de carbono das turfeiras cultivadas no norte.

"Incorporamos processos hidrológicos e de carbono de turfeiras em um modelo de superfície de terra baseado em processos", disse Chunjing Qiu, que desenvolveu o modelo e projetou o estudo, e trabalhou no Institut National de recherche pour l'agriculture, l'alimentation et l ' Environment (INRAE) e o Laboratório de Ciências do Clima e Meio Ambiente (LSCE) na França.

"Este modelo é um dos primeiros a simular turfeiras naturais e a conversão de turfeiras em terras agrícolas e as emissões de CO 2 resultantes.

"Também observamos como as taxas de emissão de carbono das turfeiras cultivadas variam com o tempo após a conversão.

“Altas emissões de CO 2 podem ocorrer após a drenagem inicial das turfeiras, mas então, as taxas de emissão diminuem com o tempo devido ao esgotamento do carbono lábil e ao aumento da recalcitrância do material remanescente”.

A professora Angela Gallego-Sala, do Instituto de Sistemas Globais de Exeter, disse: "Este estudo destaca quanto carbono é perdido se você drenar turfeiras, como fizemos com muitas turfeiras na Europa, mas também nos lembra como é importante ter certeza administramos turfeiras de maneira adequada. "

O estudo mostra que as turfeiras cultivadas no norte emitiram 72 bilhões de toneladas de carbono entre 850-2010 e 40 bilhões de toneladas no período 1750-2010.

De acordo com os autores, isso indica que as emissões históricas de CO 2 causadas por mudanças no uso da terra são maiores do que as estimadas anteriormente.

Também implica uma subestimação da absorção histórica de carbono pelos ecossistemas terrestres se as emissões de carbono das turfeiras cultivadas forem ignoradas.

"As emissões de carbono da drenagem de turfeiras são uma fonte de preocupação para os orçamentos nacionais de gases de efeito estufa e as trajetórias de emissões futuras", disse Philippe Ciais do LSCE, que coliderou o estudo com Chunjing Qiu.

"No entanto, temos apenas algumas observações, e a drenagem e o cultivo de turfeiras não são explicitamente considerados pelos modelos de contabilidade e modelos de vegetação globais dinâmicos usados ​​para calcular o orçamento anual de carbono.

“As emissões das turfeiras cultivadas foram omitidas nas avaliações anteriores do orçamento global de carbono.

“Nosso estudo traz novas e importantes implicações para um melhor entendimento do orçamento global de carbono”.

O artigo, publicado na revista Science Advances , é intitulado: "Grandes emissões históricas de carbono das turfeiras cultivadas no norte".

 

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