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Esta floresta permaneceu selvagem por 5.000 anos - podemos dizer por causa do solo
Às vezes pensamos na floresta amazônica como inalterada pelos humanos, uma espiada no passado do planeta. Nos últimos anos, os cientistas aprenderam que muitas partes da Amazônia não são intocadas
Por r Field Museum - 07/06/2021


Vista aérea da região de Putumayo da floresta amazônica no Peru. Crédito: Alvaro del Campo, Museu do Campo

Às vezes pensamos na floresta amazônica como inalterada pelos humanos, uma espiada no passado do planeta. Nos últimos anos, os cientistas aprenderam que muitas partes da Amazônia não são intocadas - elas foram cultivadas por povos indígenas por milhares de anos e, há alguns séculos, eram locais de cidades e fazendas. Mas esse não é o caso em todos os lugares. Em um novo estudo no PNAS , os pesquisadores determinaram que uma floresta tropical na região de Putumayo do Peru abrigou uma floresta relativamente inalterada por 5.000 anos, o que significa que as pessoas que viveram lá encontraram uma maneira de longo prazo de coexistir com a natureza - e a a evidência está em pedaços microscópicos de sílica e carvão no solo.

"É muito difícil até mesmo para ecologistas experientes dizer a diferença entre uma floresta de 2.000 anos e uma floresta de 200 anos", diz Nigel Pitman, ecologista do Museu Field de Chicago e coautor do artigo PNAS . “Há cada vez mais pesquisas mostrando que muitas florestas amazônicas que consideramos selvagens têm, na verdade, apenas 500 anos, porque foi quando as pessoas que viviam lá morreram devido às pandemias trazidas pelos europeus, e a floresta voltou a crescer”.

"Longe de implicar que assentamentos humanos complexos e permanentes na Amazônia não tiveram influência sobre a paisagem em algumas regiões, nosso estudo adiciona substancialmente mais evidências indicando que a maior parte do sério impacto da população indígena sobre o ambiente florestal estava concentrada nos solos ricos em nutrientes próximos rios, e que o uso da floresta tropical ao redor era sustentável, não causando perdas ou distúrbios de espécies detectáveis, ao longo de milênios ", disse Dolores Piperno, pesquisadora do Smithsonian Tropical Research Institute e primeira autora do estudo.

Muitas plantas absorvem a sílica do solo e a usam para produzir partículas minerais microscópicas chamadas fitólitos, que fornecem suporte estrutural. Depois que uma planta morre, esses fitólitos permanecem no solo por milhares de anos. Diferentes tipos de plantas produzem fitólitos de formatos diferentes, o que significa que os fitólitos no solo podem ser usados ​​para determinar quais tipos de plantas viveram lá no passado.

Para este estudo, Piperno e sua colega Crystal McMichael da Universidade de Amsterdã precisaram de amostras de solo da região de Putumayo da floresta amazônica no nordeste do Peru. Foi aí que Pitman entrou. Em seu trabalho com o Field's Keller Science Action Center, Pitman participa de "inventários rápidos" da Amazônia, viagens intensivas de coleta de informações para documentar as plantas e animais de uma região e construir relacionamentos com as pessoas que morar lá, a fim de ajudar a construir um caso de proteção da área. Piperno e McMichael entraram em contato com Pitman, um botânico, e perguntaram se ele seria capaz de coletar amostras de solo enquanto fazia o inventário das árvores da região do Putumayo.

"Os três ou quatro dias em que ficamos em um desses locais parecem uma maratona. Temos que fazer muita coisa em um período de tempo muito curto e, por isso, acordamos muito cedo, ficamos acordados até muito tarde , e de alguma forma esses núcleos de solo tiveram que ser retirados ao mesmo tempo ", diz Pitman. "Às vezes, coletávamos o solo à meia-noite ou durante tempestades, quando não podíamos inspecionar as árvores."
 
Para coletar o solo, Pitman e seus colegas, incluindo os associados do Museu de Campo Juan Ernesto Guevara Andino, Marcos Ríos Paredes e Luis A. Torres Montenegro, usaram uma ferramenta chamada trado. "É um longo poste de metal com lâminas na parte inferior e, quando você o enfia no chão e o gira, ele esculpe uma coluna de solo com cerca de 60 a 90 centímetros de comprimento." A equipe coletou amostras do solo em diferentes alturas da coluna, colocou-as em sacos plásticos e as transportou de volta aos Estados Unidos para análise.

A idade do solo se correlaciona aproximadamente com sua profundidade, com solo mais novo no topo e solo mais velho mais profundo na terra. De volta ao laboratório, os pesquisadores usaram a datação por carbono para determinar a idade do solo e, em seguida, separaram meticulosamente amostras ao microscópio, em busca de fitólitos que lhes dissessem que tipos de plantas viviam na área em um determinado momento.

Eles descobriram que os tipos de árvores que crescem na região hoje têm crescido ali nos últimos 5.000 anos - um indicador de que, ao contrário de outras partes da Amazônia, o Putumayo não era o lar de cidades e fazendas antes da colonização europeia.

Além de fitólitos, os pesquisadores também procuraram por pedaços microscópicos de carvão. “No oeste da Amazônia, onde fica úmido o ano todo, encontrar carvão mostra que havia gente lá”, diz Pitman. "Não há incêndios florestais naturais causados ​​por raios, então se algo queima, é porque uma pessoa colocou fogo."

Os baixos níveis de carvão no solo mostram que, embora a floresta permanecesse inalterada pelos humanos por 5.000 anos, as pessoas viviam na área - elas apenas coexistiam com a floresta de uma forma que não a mudava.

“Uma das coisas assustadoras para os conservacionistas sobre a pesquisa que mostra que grande parte da Amazônia costumava ser cidades e áreas agrícolas, é que é permitido às pessoas que não são conservacionistas dizer: 'Se esse for o caso, então vocês conservacionistas estão ficando chateados sem motivo - 500 anos atrás, metade da Amazônia foi cortada e tudo voltou a crescer, não é grande coisa. Não precisamos nos preocupar tanto em cortar a Amazônia, já fizemos isso e deu tudo certo , '"diz Pitman. Este estudo sugere que, embora as pessoas sejam capazes de coexistir com a natureza sem alterá-la, a Amazônia não é simplesmente um recurso que pode ser destruído e regenerado do zero em questão de séculos.

Partículas de microfósseis de longa duração de plantas mortas chamadas fitólitos vistas ao
microscópio, coletadas em amostras de solo retiradas por cientistas da Bacia Amazônica. A
maioria dos fitólitos estudados pela equipe era menor do que a largura de um fio de cabelo
humano. Os cientistas usaram os núcleos do solo para criar linhas do tempo da vida das
plantas e histórico de incêndios em cada local, remontando a cerca de 5.000 anos. Para isso,
a equipe extraiu fitólitos e procurou vestígios de fogo, como carvão ou fuligem. O fogo, em
uma paisagem que recebe quase 3 metros de chuva anualmente, é quase sempre de origem
humana e teria sido fundamental para limpar grandes áreas de terra para uso humano,
como agricultura e assentamento. Cientistas do Smithsonian e seus colaboradores
encontraram novas evidências de que os povos indígenas pré-históricos não alteraram
significativamente grandes áreas de ecossistemas florestais na Amazônia ocidental,
preservando efetivamente grandes áreas de florestas tropicais para não serem modificadas
ou usadas de maneiras sustentáveis ​​que não remodelaram sua composição. As novas
descobertas são as últimas em um longo debate científico sobre como os povos da Amazônia
historicamente moldaram a rica biodiversidade da região e dos sistemas climáticos globais,
apresentando novas implicações sobre como a biodiversidade e os ecossistemas da
Amazônia podem ser mais bem conservados e preservados hoje. Crédito: Dolores Piperno,
Smithsonian. As novas descobertas são as últimas em um longo debate científico sobre como
os povos da Amazônia historicamente moldaram a rica biodiversidade da região e dos
sistemas climáticos globais, apresentando novas implicações sobre como a biodiversidade e
os ecossistemas da Amazônia podem ser mais bem conservados e preservados hoje. Crédito:
Dolores Piperno, Smithsonian. As novas descobertas são as últimas em um longo debate científico sobre como os povos da Amazônia historicamente moldaram a rica biodiversidade
da região e dos sistemas climáticos globais, apresentando novas implicações sobre como a
biodiversidade e os ecossistemas da Amazônia podem ser mais bem conservados e
preservados hoje. Crédito: Dolores Piperno, Smithsonian.

“Para mim, esses achados não dizem que a população indígena não estava usando a floresta, apenas que a usava de forma sustentável e não alterava muito a composição de suas espécies”, diz Piperno. "Não vimos diminuição na diversidade de plantas durante o período que estudamos. Este é um lugar onde os humanos parecem ter sido uma força positiva nesta paisagem e sua biodiversidade ao longo de milhares de anos."

“É uma descoberta importante e esperançosa, porque mostra que as pessoas vivem na Amazônia há milhares de anos, de uma forma que lhes permite prosperar e a floresta prosperar”, diz Pitman. “E como esta floresta em particular ainda está sendo protegida por povos indígenas, espero que este estudo nos lembre a todos como é importante apoiar seu trabalho.”

 

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