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Experimentos mostram que a seleção natural se opõe à seleção sexual
O estudo - liderado pela Universidade de Exeter e pela Universidade de Okayama - examinou besouros da farinha de chifres largos , cujos machos têm mandíbulas exageradas, enquanto as fêmeas não.
Por Universidade de Exeter - 08/06/2021


Um inseto assassino se aproximando de um besouro de farinha de chifre largo. Crédito: Universidade de Exeter

A seleção natural pode reverter a evolução que ocorre por meio da seleção sexual e isso pode levar a mulheres melhores, mostra uma nova pesquisa.

O estudo - liderado pela Universidade de Exeter e pela Universidade de Okayama - examinou besouros da farinha de chifres largos , cujos machos têm mandíbulas exageradas, enquanto as fêmeas não.

Besouros machos com as mandíbulas maiores ganham mais brigas e acasalam com mais fêmeas - um exemplo de " seleção sexual ", em que certas características (como a cauda de um pavão macho) aumentam o sucesso no acasalamento.

No entanto, ter mandíbulas maiores requer um corpo masculinizado (cabeça e pescoço grandes) e um abdômen menor - o que, para as mulheres, limita o número de ovos que podem carregar. Um corpo masculinizado não é bom para mulheres.

A seleção natural intensificada experimentalmente por meio da predação, entretanto, tem como alvo os mesmos machos favorecidos pela seleção sexual e isso resulta na evolução de corpos menos masculinizados e fêmeas de melhor qualidade.

No estudo, besouros da farinha de chifres largos foram expostos a um predador chamado inseto assassino, que comia machos com mandíbulas maiores.

Ao remover esses machos, a predação reduziu efetivamente os benefícios da seleção sexual e isso significa que a seleção natural tem um impacto maior.

Besouros de farinha de chifre largo. Crédito: Universidade de Exeter

Após oito gerações disso, as fêmeas produziram cerca de 20% mais descendentes ao longo de sua vida, em comparação com um grupo de besouros de controle, onde os machos de chifres grandes não foram removidos pela predação.

"Machos e fêmeas de todas as espécies compartilham genes, mas em alguns casos - incluindo besouros da farinha de chifres largos - os genes bons para um sexo nem sempre são ideais para o outro", disse o professor David Hosken, da Universidade de Exeter.

"Vemos esse processo, conhecido como conflito sexual intraloco, em todo o mundo natural .

"Por exemplo, os humanos compartilham os genes dos quadris - que os homens precisam para andar e as mulheres precisam para andar e dar à luz.

“Os quadris ideais para mulheres seriam largos o suficiente para permitir o parto, enquanto a largura ideal de quadris para os homens é mais estreita.

"Os humanos chegam a uma espécie de compromisso evolutivo, no qual nem os homens nem as mulheres têm a forma corporal que seria ideal para eles."

O professor Hosken acrescentou: "Nossas descobertas mostram que a seleção sexual que favorece os machos de chifres grandes afasta a forma do corpo feminino do ótimo feminino.

"Este estudo nos ajuda a entender duas guerras evolutivas, uma entre a seleção natural e sexual e a outra que ocorre sobre a forma corporal e as características compartilhadas entre os sexos."

O artigo, publicado na revista Nature Communications , intitula-se: "A seleção natural aumenta a aptidão feminina ao reverter o exagero de uma característica masculina selecionada sexualmente."

 

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