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Moscas que se passam por abelhas mostram potencial polinizador
Um estudo observacional em Western Washington descobriu que, de mais de 2.400 visitas de polinizadores a flores em fazendas urbanas e rurais, cerca de 35% foram feitas por moscas - a maioria das quais eram moscas sífidas com listras pretas e amarela
Por Washington State University - 22/06/2021


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Uma minúscula abelha impostora, a mosca syrphid, pode ser uma grande ajuda para alguns jardins e fazendas, mostra uma nova pesquisa da Washington State University.

Um estudo observacional em Western Washington descobriu que, de mais de 2.400 visitas de polinizadores a flores em fazendas urbanas e rurais, cerca de 35% foram feitas por moscas - a maioria das quais eram moscas sífidas com listras pretas e amarelas, também chamadas de moscas flutuantes . Para algumas plantas , incluindo ervilhas, couve e lírios, as moscas foram os únicos polinizadores observados. No geral, as abelhas ainda eram as mais comuns, respondendo por cerca de 61% das visitas florais, mas o restante era feito por outros insetos e aranhas.

"Descobrimos que realmente havia um número dramático de polinizadores visitando flores que não eram abelhas", disse Rae Olsson, pós-doutorado da WSU e principal autora do estudo publicado na Food Webs . "A maioria dos polinizadores não-abelhas eram moscas, e a maioria delas eram moscas sífidas, um grupo que comumente imita as abelhas."

As cores semelhantes às das abelhas das moscas Syrphid provavelmente as ajudam a evitar predadores que têm medo de serem picados, mas são verdadeiras moscas com duas asas, ao contrário das abelhas que têm quatro. As moscas podem ter benefícios adicionais para as plantas, acrescentou Olsson, uma vez que, quando jovens, comem pragas como os pulgões. Como adultos, eles consomem néctar e visitam flores, portanto, têm o potencial de mover o pólen da mesma forma que as abelhas, embora seja menos intencional do que as abelhas que coletam pólen para alimentar seus filhotes.

Para o estudo, os pesquisadores pesquisaram plantas e insetos polinizadores e aranhas em 19 fazendas rurais e 17 fazendas e jardins urbanos ao longo do corredor da Interestadual 5 em Western Washington. Eles conduziram pesquisas seis vezes diferentes ao longo de dois anos. Além das visitas de abelhas e moscas sífidas, eles também catalogaram visitas mais raras de outros artrópodes, incluindo vespas, crisopídeos, aranhas, borboletas, libélulas, besouros e formigas - todas com visitas de menos de 4%.

Olsson notou pela primeira vez os muitos polinizadores não-abelhas diferentes enquanto trabalhava em um projeto de pesquisa de abelhas liderado por Elias Bloom, um recente doutorando da WSU. Os resultados deste estudo ressaltam a necessidade de pesquisadores, jardineiros e agricultores prestarem mais atenção aos polinizadores alternativos, disse Olsson, e espera que estudos semelhantes sejam conduzidos em outras regiões do país.

"As populações de abelhas estão diminuindo e estamos tentando ajudá-las, mas há espaço na mesa para todos os polinizadores", disse Olsson. "Há muitos esforços de conservação e monitoramento para as abelhas, mas isso não se estende a alguns dos outros polinizadores. Acho que as pessoas ficarão surpresas ao descobrir que existem muito mais tipos diferentes de insetos polinizadores - tudo o que realmente precisamos a fazer é começar a dar um pouco mais de atenção a eles. "

O estudo também observou diferenças de polinizadores entre os espaços rurais e urbanos. Os locais de observação em áreas urbanas mostraram uma maior diversidade de polinizadores, correspondendo à maior variedade de plantas cultivadas nos jardins da cidade e em fazendas de menor porte. As fazendas rurais com seus campos maiores de plantas tiveram uma abundância maior.

Para cada agricultor, urbano ou rural, que está interessado em aumentar o número e a diversidade de polinizadores que visitam seus campos ou jardins, Olsson recomendou o aumento da variedade de plantas com flores.

Certificar-se de que algo está florescendo durante toda a estação, mesmo que na borda de um campo, irá sustentar a biodiversidade dos polinizadores porque suas diferentes fases de vida acontecem em diferentes épocas do ano.

"Alguns polinizadores, como certas borboletas e mariposas, estão presentes em uma forma polinizadora por um pequeno período de tempo", disse Olsson. "Eles podem viver apenas alguns dias como adultos, então quando eles emergem e estão prontos para polinizar, é bom ter certeza de que você tem algo para eles comerem."

 

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