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Pelo menos 304 mortos e 1.800 feridos enquanto poderoso terremoto atinge o Haiti
O epicentro do terremoto foi cerca de 125 quilômetros (78 milhas) a oeste da capital, Porto Príncipe, disse o US Geological Survey, e danos generalizados foram relatados nas nações mais pobres do hemisfério
Por Evens Sanon e Tammy Webber - 15/08/2021


Igreja do Sagrado Coração é danificada após um terremoto em Les Cayes, Haiti, sábado, 14 de agosto de 2021. Crédito: AP Photo / Delot Jean

Um poderoso terremoto de magnitude 7,2 atingiu o sudoeste do Haiti no sábado, matando pelo menos 304 pessoas e ferindo pelo menos 1.800 outras enquanto os edifícios se transformavam em escombros. O primeiro-ministro Ariel Henry disse que estava enviando ajuda às pressas para áreas onde cidades foram destruídas e hospitais lotados de pacientes.

O epicentro do terremoto foi cerca de 125 quilômetros (78 milhas) a oeste da capital, Porto Príncipe, disse o US Geological Survey, e danos generalizados foram relatados nas nações mais pobres do hemisfério como uma tempestade tropical também se abateu sobre.

A agência de proteção civil do Haiti disse no Twitter que o número de mortos chegou a 304, a maioria no sul do país. Equipes de resgate e transeuntes conseguiram puxar muitas pessoas dos escombros para um local seguro. A agência disse que os feridos ainda estão sendo levados para hospitais.

Henry declarou estado de emergência de um mês para todo o país e disse que não pediria ajuda internacional até que a extensão dos danos fosse conhecida. Ele disse que algumas cidades foram quase totalmente arrasadas e que o governo tinha pessoas na cidade costeira de Les Cayes para ajudar a planejar e coordenar a resposta.

"O mais importante é recuperar o maior número possível de sobreviventes sob os escombros", disse Henry. "Soubemos que os hospitais locais, em particular o de Les Cayes, estão lotados de feridos e fraturados."

Ele disse que a Cruz Vermelha Internacional e hospitais em áreas não afetadas estão ajudando a cuidar dos feridos e apelou aos haitianos por unidade.

“As necessidades são enormes. Devemos cuidar dos feridos e fraturados, mas também dar comida, ajuda, abrigo temporário e apoio psicológico”, disse.

Mais tarde, ao embarcar em um avião com destino a Les Cayes, Henry disse que queria "solidariedade estruturada" para garantir que a resposta fosse coordenada para evitar a confusão que se seguiu ao devastador terremoto de 2010 , quando a ajuda demorou a chegar aos residentes depois de cerca de 300.000 morto.

O presidente dos EUA, Joe Biden, autorizou uma resposta imediata e nomeou a administradora da USAID, Samantha Power, como a autoridade sênior que coordena os esforços dos EUA para ajudar o Haiti. A USAID ajudará a avaliar os danos e a reconstruir, disse Biden, que chamou os Estados Unidos de "um amigo próximo e duradouro do povo do Haiti".

Uma vista aérea do Hotel Le Manguier destruído por um terremoto, em Les Cayes,
Haiti, sábado, 14 de agosto de 2021. Um terremoto de magnitude 7,2 atingiu
o Haiti no sábado, com epicentro a cerca de 125 quilômetros (78 milhas) a
oeste da capital de Port -au-Prince, disse o US Geological
Survey. Crédito: AP Photo / Ralph Tedy Erol

Um número crescente de países ofereceu ajuda, incluindo Argentina e Chile, que disseram estar se preparando para enviar ajuda humanitária. ″ Mais uma vez, o Haiti foi atingido pela adversidade ″, disse o presidente chileno, Sebastian Piñera.
 
Entre os mortos no terremoto estava Gabriel Fortuné, legislador de longa data e ex-prefeito de Les Cayes. Ele morreu junto com vários outros quando seu hotel, Le Manguier, desabou, informou o jornal haitiano Le Nouvelliste.

Philippe Boutin, 37, que mora em Porto Rico, mas visita sua família anualmente em Les Cayes, disse que sua mãe estava fazendo as orações matinais quando o tremor começou, mas conseguiu sair de casa.

O terremoto, disse ele, coincidiu com as festividades para celebrar o santo padroeiro da cidade, acrescentando que o hotel provavelmente estava lotado e a pequena cidade tinha mais gente do que o normal.

"Ainda não sabemos quantas pessoas estão sob os escombros", disse ele.

Na pequena ilha de Ile-a-Vache, cerca de 6,5 milhas (10,5 quilômetros) de Les Cayes, o terremoto danificou um resort à beira-mar popular entre as autoridades haitianas, líderes empresariais, diplomatas e trabalhadores humanitários. Fernand Sajous, dono do Abaka Bay Resort, disse por telefone que nove dos 30 quartos do hotel desabaram, mas disse que eles estavam vagos no momento e ninguém ficou ferido.

"Eles desapareceram - sem mais nem menos", disse Sajous.

Pessoas em Les Cayes tentaram tirar os hóspedes dos escombros de um hotel que desabou, mas com o pôr do sol, eles só conseguiram recuperar o corpo de uma menina de 7 anos cuja casa ficava atrás das instalações.

"Tenho oito filhos e estava procurando o último", disse Jean-Claude Daniel em meio às lágrimas. "Nunca mais a verei viva. O terremoto destruiu minha vida. Tirou uma criança de mim."

Uma mulher está diante de uma casa destruída após um terremoto em Les Cayes,
Haiti, sábado, 14 de agosto de 2021. Um terremoto de magnitude 7,2 atingiu o
Haiti no sábado, com epicentro a cerca de 125 quilômetros (78 milhas) a oeste
de a capital de Porto Príncipe, disse o US Geological
Survey. Crédito: AP Photo / Duples Plymouth

Os relatos de hospitais lotados vêm enquanto o Haiti luta contra a pandemia e a falta de recursos para lidar com ela. No mês passado, o país de 11 milhões de habitantes recebeu seu primeiro lote de vacinas contra o coronavírus doadas pelos Estados Unidos, por meio de um programa das Nações Unidas para países de baixa renda.

Richard Hervé Fourcand, um ex-senador haitiano, alugou um avião particular para transportar feridos de Les Cayes para Porto Príncipe para assistência médica. Ele disse à Associated Press que o hospital de Les Cayes estava lotado.

O terremoto também aconteceu pouco mais de um mês após a morte do presidente Jovenel Moïse, levando o país ao caos político. Sua viúva, Martine Moïse, postou uma mensagem no Twitter pedindo união entre os haitianos: "Vamos colocar nossos ombros juntos para trazer solidariedade."

Os esforços de resgate foram prejudicados por um deslizamento de terra desencadeado pelo terremoto que bloqueou uma grande estrada que conecta as cidades duramente atingidas de Jeremie e Les Cayes, de acordo com a agência de proteção civil do Haiti.

Pessoas ficam do lado de fora da residência do bispo católico depois que ela foi
danificada por um terremoto em Les Cayes, Haiti, sábado, 14 de agosto
de 2021. Crédito: AP Photo / Delot Jean

O diretor da agência, Jerry Chandler, disse a repórteres que uma contagem parcial de danos estruturais incluiu pelo menos 860 casas destruídas e mais de 700 danificadas. Hospitais, escolas, escritórios e igrejas também foram afetados.

O Centro Nacional de Furacões previu que a tempestade tropical Grace chegará ao Haiti na segunda ou terça-feira.

"É provável que isso piore as coisas, já que o país está prestes a sofrer os efeitos de dois desastres em rápida sucessão, um terremoto de magnitude 7 e uma tempestade iminente", disse Chandler.

Trabalhadores humanitários disseram que a atividade de gangues no distrito litorâneo de Martissant, a oeste da capital haitiana, também complicou os esforços de socorro.

"Ninguém pode viajar pela área", disse Ndiaga Seck, porta-voz da UNICEF em Porto Príncipe, por telefone. "Só podemos sobrevoar ou fazer outra rota."

Seck disse que as informações sobre mortes e danos demoraram a chegar a Porto Príncipe por causa do serviço de internet irregular, mas o UNICEF planejou enviar suprimentos médicos para dois hospitais no sul, em Les Cayes e Jeremie.

As pessoas em Porto Príncipe sentiram o tremor e muitos correram para as ruas com medo, embora não parecesse ter havido danos lá.

Naomi Verneus, uma moradora de 34 anos de Porto Príncipe, disse que acordou sacudida pelo terremoto e que sua cama estava tremendo.

“Acordei e não tive tempo de calçar os sapatos. Vivemos o terremoto de 2010 e tudo que pude fazer foi correr. Mais tarde, lembrei-me de que meus dois filhos e minha mãe ainda estavam lá dentro. Meu vizinho entrou e disse-lhes para saia. Corremos para a rua ", disse Verneus.

Paul Caruso, geofísico do USGS, disse que os tremores secundários provavelmente continuarão por semanas ou meses, com o maior até agora registrando magnitude 5,2.

O país empobrecido, onde muitos vivem em condições precárias, é vulnerável a terremotos e furacões. Foi atingido por um terremoto de magnitude 5,9 em 2018 que matou mais de uma dúzia de pessoas, e um terremoto de magnitude 7,1 muito maior que danificou grande parte da capital em 2010 e matou cerca de 300.000 pessoas.

No sábado à noite, a ilha havia experimentado quatro tremores secundários mais fortes do que 5,0 e nove acima de 4,0.

Claude Prepetit, um engenheiro civil e geólogo haitiano, alertou sobre o perigo de estruturas rachadas.

"Tremores mais ou menos intensos são esperados por um mês", disse ele, alertando que alguns edifícios, "seriamente danificados durante o terremoto, podem desabar durante os tremores secundários."

 

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