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Pesquisa atual combinada com estudos clássicos para destacar a vida social secreta dos répteis
O livro reúne várias décadas de pesquisas de todo o mundo que detalham a misteriosa vida social de répteis não aviários, incluindo tartarugas, crocodilianos, lagartos, cobras e tuatara.
Por University of South Florida - 15/08/2021



Todos nós sabemos que os humanos e outros mamíferos têm vidas sociais complexas, mas os biólogos conservacionistas dizem que é crucial reconhecer que os répteis também se envolvem em comportamentos sociais complexos.

"Temos que ser capazes de entendê-los para protegê-los", explicou J. Sean Doody, professor assistente e diretor graduado do Departamento de Biologia Integrativa do campus da USF em São Petersburgo.

As criaturas escamosas de sangue frio são frequentemente consideradas solitárias, indiferentes ou antissociais. Na realidade, os especialistas acreditam que se comunicam amplamente uns com os outros e caçam, alimentam, cortejam, acasalam, nidificam e eclodem em grupos.

A vida social extensa e amplamente desconhecida desses animais é a premissa de um novo livro "The Secret Social Lives of Reptiles", de Doody, Vladimir Dinets e Gordon M. Burghardt, três dos maiores especialistas mundiais em répteis.

O livro reúne várias décadas de pesquisas de todo o mundo que detalham a misteriosa vida social de répteis não aviários, incluindo tartarugas, crocodilianos, lagartos, cobras e tuatara. Uma das muitas pesquisas fascinantes detalhadas no livro vem da própria pesquisa de campo de Doody, que também foi apresentada no The Atlantic, onde ele e sua equipe escavaram uma área comum de postura de ovos (um grupo concentrado de tocas) na Austrália do lagarto monitor de manchas amarelas e encontrou um total de 130 ninhos a profundidades de até quatro metros.

Os três autores compartilham a convicção de que o comportamento social dos répteis foi amplamente subestimado. Doody acrescentou que eles queriam criar uma vitrine para a comunidade científica.

"Tentamos ler todos os artigos sobre o comportamento social dos répteis . Muitos dos estudos são pessoas observando meticulosamente, rastreando pelo rádio, seguindo e descobrindo evidências de comportamentos sociais em cobras, tartarugas e lagartos em todo o mundo. Pessoalmente, comecei a estudar tipos de comportamento social em répteis, particularmente nidificação comunal em répteis, como as mães trocam informações sociais e onde colocam seus ovos ", disse Doody.

Conversamos com Doody sobre seu novo livro e por que ele acha que as pessoas, especialmente os estudantes, devem saber sobre a vida social dos répteis.
 
Por que foi importante para você e seus colegas escreverem este livro?

Estávamos discutindo como todos rejeitam o fato de os répteis se engajarem em comportamento social porque eles não podem se comparar aos mamíferos, pássaros e alguns insetos, como as formigas. Mas eles podem ser altamente complexos socialmente. Então acabou havendo uma dicotomia onde você tem seus mamíferos e pássaros, que são altamente sociais, e então os répteis estão sendo classificados como não sociais quando esse simplesmente não era o caso. Além disso, se entendermos como o comportamento social evolui, precisamos entender suas origens fundamentais e rudimentares. Como se tornou o que é, complexo em mamíferos e pássaros, de um ancestral tipo reptiliano? Compreender a evolução do comportamento social requer que o entendamos em grupos como os répteis.

Se você é um estudante interessado no comportamento social dos animais, se sentirá atraído por mamíferos e pássaros porque os répteis são considerados anti-sociais, então você não vai por aí. Um preconceito se acumula. Eles não sabem que os répteis são sociais. Percebemos perfeitamente o quão pouco sabemos sobre o comportamento dos répteis. Este livro serve para dizer que precisamos voltar lá e descobrir as coisas. Temos muitas extinções, a biodiversidade está em declínio e estamos perdendo espécies antes mesmo de sabermos o que elas fazem ou fizeram.

Quais são alguns exemplos de comportamentos sociais em répteis?

Crocodilos machos cuidam de centenas, às vezes milhares de bebês que nem são seus. Então, você tem bebês nas costas de um pai passeando ao redor do lago. Um colega meu trabalha nisso. É muito incomum proteger jovens que nem são seus, mesmo em animais como mamíferos. É um comportamento social extraordinário para qualquer animal. Eles descobriram que os machos mais jovens estão encarregados disso, e esses machos mais jovens nem mesmo conseguem acasalar, então parece que é um ritual que os machos jovens passam protegendo os bebês. Então, à medida que envelhecem, eles se acasalam com as fêmeas.

O comportamento social também pode incluir namoro, briga, combate entre machos para fêmeas e qualquer interação entre a mesma espécie. Por exemplo, um casal de lagartos se encontra todo ano há 27 anos para acasalar. O lagarto sonolento na Austrália é sazonalmente monogâmico, então machos e fêmeas se encontram e saem por algumas semanas, acasalam e seguem caminhos separados pelo resto do ano.

O que podemos fazer para proteger esses répteis?

Queremos entender esses animais. Temos que ser capazes de entendê-los para protegê-los. Temos vários problemas importantes para reduzir a biodiversidade.

A perda de habitat é o grande problema. Continuamos limpando matas e construindo residências e shopping centers. Temos uma população crescente bem aqui na Flórida, e isso não ajuda.

O outro é a mudança climática. Muitas pessoas estão falando sobre isso. Ainda não aconteceu muita coisa, mas está começando a acontecer. Nossos netos e seus filhos terão algumas surpresas.

As espécies invasoras também são um problema. A Flórida é uma das piores do mundo por causa do comércio de animais de estimação. Muitas espécies exóticas são liberadas, como as pítons nos Everglades. Também temos superexploração - por exemplo, chifres de rinoceronte, presas de elefante e superexploração de animais para alimentação.

Essas são as coisas nas quais precisamos trabalhar para conter a maré. Teremos que fazer alguns compromissos ou continuar perdendo espécies.

 

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