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Aumentando a precisão da vigilância de vetores de mosquitos
Em seu estudo, os pesquisadores demonstraram as limitações dos métodos padrão de vigilância da comunidade de mosquitos e técnicas de identificação que levam a reflexos imprecisos das estruturas da comunidade de mosquitos em diferentes habitat
Por Universidade Nacional de Cingapura - 20/08/2021


Mosquito macho pertencente ao grupo Culex (Lophoceraomyia) de Cingapura. Crédito: Yeo Huiqing

Uma equipe de pesquisadores da Universidade Nacional de Cingapura (NUS), liderada pela Professora Assistente Nalini Puniamoorthy do Departamento de Ciências Biológicas, desenvolveu uma abordagem integrativa que aumenta a precisão da vigilância e gestão de mosquitos.

Muitas doenças transmitidas por vetores são transmitidas por moscas sugadoras de sangue, como os mosquitos. A compreensão dos riscos de transmissão de tais doenças requer o conhecimento dos vetores potenciais na área, incluindo informações sobre a diversidade e abundância dos vetores. Em seu estudo, os pesquisadores demonstraram as limitações dos métodos padrão de vigilância da comunidade de mosquitos e técnicas de identificação que levam a reflexos imprecisos das estruturas da comunidade de mosquitos em diferentes habitats.

Para resolver isso, os pesquisadores adotaram uma abordagem integrativa compreendendo uma estratégia dupla para aumentar a precisão na amostragem, incluindo larvas de mosquitos e identificação de espécies usando sequências curtas de DNA, conhecidas como mini-códigos de barras, geradas a partir de um Sequenciamento de Próxima Geração (NGS de alta tecnologia ) plataforma. A precisão aprimorada dos dados pode reduzir as cascatas de erros nas análises downstream para estudos ecológicos e vigilância de vetores. A abordagem pode ser potencialmente aplicada a outras moscas sugadoras de sangue de interesse médico, como mosquitos picadores e mosquitos-da-areia também.

Os resultados foram publicados no Journal of Applied Ecology em 5 de agosto de 2021.

Reduzindo cascatas de erros, melhorando a precisão dos dados

As estimativas tradicionais da diversidade de mosquitos são normalmente baseadas em métodos de captura de fêmeas adultas visando espécies em busca de hospedeiros. No entanto, eles podem representar um instantâneo tendencioso da estrutura da comunidade de mosquitos de uma área, visto que os estágios larvais são negligenciados.

Incluir a amostragem de larvas de mosquitos em vários locais de campo em Cingapura melhorou as estimativas de diversidade geral em 38 por cento em comparação com uma amostra composta apenas por dados de adultos. A estimativa aprimorada contribui para o conhecimento da linha de base sobre vetores potenciais em Cingapura, já que algumas dessas espécies de mosquitos abrigam vários patógenos em outros países. A amostragem de larvas também facilita o manejo direcionado de espécies de mosquitos no estágio larval.

A identificação de mosquitos usando métodos tradicionais de vigilância com base em características externas também representa um desafio devido às semelhanças físicas entre as diferentes espécies, bem como às variações dentro das espécies individuais. A equipe empregou uma variedade de métodos de amostragem para atingir mosquitos adultos e larvais e demonstrou que o uso de mini-códigos de barras pode diferenciar espécies como Aedes (Downsiomyia), complexo Anopheles barbirostris e Culex (Lophoceraomyia) que são difíceis de identificar com base em aparências adultas sozinhas. Os pesquisadores do NUS foram os primeiros a usar com sucesso os mini-códigos de barras em mosquitos e mostrar sua utilidade para reduzir erros de identificação na estimativa de espécies. Seus resultados levaram a relatórios mais precisos sobre a diversidade de espécies e a facilitação dos esforços de controle de vetores, especialmente para grupos de insetos clinicamente relevantes. Além disso, as amostras danificadas podem ser processadas e identificadas usando mini-códigos de barras, ao contrário dos métodos de vigilância padrão.

Navegando em uma paisagem fragmentada

"A rápida urbanização e mudanças no uso do solo em Cingapura resultaram em uma paisagem altamente fragmentada que aumenta as zonas de contato entre florestas e espaços urbanos densamente povoados. Nossa abordagem desempenha um papel crucial para melhorar a compreensão da diversidade e composição de diferentes espécies e pode ajudar a facilitar detecção de alerta precoce e desenho de estratégias de gestão adequadas",

Asst Prof Nalini.

Ela e sua equipe planejam estudar como as doenças são transmitidas pelos mosquitos , observando as características reprodutivas dessas espécies. Especificamente, eles estão usando ferramentas de genômica populacional para estudar a migração de espécies que ocorrem em ambientes como espaços urbanos, bem como aquelas que ocorrem principalmente em florestas, mas podem ter invadido ambientes semiurbanos devido à perda de habitat.

Os pesquisadores também planejam conduzir estudos adicionais sobre a ampliação dos recursos de identificação de espécies usando códigos de barras de DNA e aplicativos da indústria para a abordagem integrada.

 

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