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Quando os humanos perturbam os mamíferos marinhos, é difícil saber o impacto de longo prazo
Um desafio de longa data para cientistas e agências regulatórias tem sido entender o significado biológico dessas mudanças em termos de seu impacto geral nas populações de animais afetadas.
Por Universidade da Califórnia - Santa Cruz - 26/08/2021


Diferentes estratégias reprodutivas podem levar a diferenças na resiliência de uma espécie a perturbações por atividades humanas. O elefante marinho do norte é um "criador de capital" - a fêmea armazena energia para amamentar seu filhote durante uma longa migração de forrageamento. Após o parto, a mãe não precisa deixar o filhote para mamar. Crédito: Dan Costa

De pesquisas sísmicas e sonar da Marinha à pesca e navegação, muitas atividades humanas no ambiente oceânico causam mudanças de curto prazo no comportamento dos mamíferos marinhos. Um desafio de longa data para cientistas e agências regulatórias tem sido entender o significado biológico dessas mudanças em termos de seu impacto geral nas populações de animais afetadas.

Um novo estudo liderado por cientistas da Universidade da Califórnia, em Santa Cruz, fornece uma estrutura abrangente para conduzir esse tipo de avaliação. Publicado em 25 de agosto na revista Proceedings of the Royal Society B , o artigo sintetiza uma grande quantidade de conhecimento sobre mamíferos marinhos e pesquisas sobre os impactos de vários distúrbios.

O autor sênior Daniel Costa, professor de ecologia e biologia evolutiva e diretor do Instituto de Ciências Marinhas da UC Santa Cruz, disse que começou a lidar com esse problema há décadas, quando estudava o impacto do som de baixa frequência em baleias e outros animais marinhos mamíferos. "Tínhamos parâmetros mensuráveis ​​que eram estatisticamente significativos, mas não sabíamos o significado biológico dessas mudanças de comportamento. Isso me incomodou e incomodou muitas outras pessoas na área", disse ele.

Um relatório de 2005 do National Research Council levou ao desenvolvimento de uma abordagem, conhecida como Population Consequences of Disturbance (PCoD), que pode ser usada para avaliar os custos bioenergéticos das mudanças comportamentais. Desde então, pesquisadores vêm desenvolvendo modelos quantitativos de PCoD para diferentes espécies e tipos de distúrbios.

"Esses modelos fornecem muitas informações, mas queríamos ter uma abordagem holística, identificando os temas comuns e usando esses conceitos para informar como os gestores da vida selvagem e outros podem avaliar os riscos de uma atividade proposta", disse a primeira autora Kelly Keen , um estudante de graduação da UCSC que já trabalhou para a Comissão de Terras do Estado da Califórnia como cientista ambiental. "Vindo do governo estadual e tendo feito muitas avaliações de risco, estava interessado em como esses modelos quantitativos podem ser aplicados."

O novo estudo destaca a importância dos traços da história de vida, como estratégias reprodutivas, padrões de movimento, tamanho do corpo e ritmo de vida na determinação da vulnerabilidade de uma espécie a diferentes tipos de distúrbios. Por exemplo, Costa explicou como as diferenças no comportamento reprodutivo podem tornar os leões-marinhos da Califórnia menos resistentes do que os elefantes-marinhos do norte.

"O leão-marinho da Califórnia vive de salário em salário", disse ele. "A mãe tem seu filhote na praia, e então ela sai para o mar para se alimentar, volta e amamenta seu filhote, então sai e amamenta novamente. Ela está restrita a uma área relativamente pequena e não pode ir muito longe do colônia, então se há um distúrbio que afeta a alimentação dela, isso tem um grande impacto porque ela não tem dinheiro no banco. "

Diferentes estratégias reprodutivas podem levar a diferenças na resiliência de
uma espécie a perturbações por atividades humanas. O leão-marinho da
Califórnia é um "criador de renda" - para adquirir energia para a lactação, a
fêmea precisa deixar seu filhote na praia e ir repetidamente ao mar
para se alimentar. Crédito: Dan Costa

As mães-foca-elefante, por outro lado, têm dinheiro no banco. Elas migram grandes distâncias pelo Oceano Pacífico Norte, alimentando-se e armazenando energia, então, quando voltam para a colônia para dar à luz, podem ficar na praia com seus filhotes. "Eles não se alimentam enquanto estão amamentando, apenas despejam toda a energia armazenada no filhote", disse Costa. "Eles são mais resistentes porque cobrem uma área tão grande enquanto estão se alimentando e podem evitar mais facilmente qualquer fator de estresse."
 
Como resultado, se houver elefantes-marinhos e leões-marinhos em uma área onde uma atividade proposta poderia perturbá-los, a população de leões-marinhos provavelmente estará em maior risco. Da mesma forma, diferentes considerações se aplicam a espécies com um ritmo de vida "viva rápido, morra jovem" e uma alta taxa reprodutiva, como botos, versus uma grande espécie de baleia que é lenta para amadurecer e se reproduzir.

"O que os reguladores realmente querem é uma ferramenta na qual você possa conectar os números e as espécies e ele dê uma resposta", disse Costa. "Ainda não chegamos lá, mas esta é a segunda melhor coisa. Diz a você as principais características que você precisa considerar ao tomar uma decisão."

Além de recursos de história de vida, o artigo descreve a importância das características específicas do distúrbio, incluindo sua localização, duração e frequência. As condições ambientais, incluindo as mudanças climáticas, também podem influenciar a sensibilidade da população aos distúrbios, disse Keen.

“Esses modelos estão imersos na estrutura da bioenergética, então olhamos para a disponibilidade de presas e como isso poderia ser afetado pelas condições ambientais em uma área específica, porque se houver um distúrbio sobreposto naquela área, isso poderia ter consequências para a população”, afirmou. ela disse.

Costa observou que as águas costeiras da Califórnia, com a mais diversa fauna de mamíferos marinhos do mundo, são um lugar particularmente desafiador para fazer esse tipo de avaliação de risco. Embora ele não espere ver novos desenvolvimentos de petróleo offshore, o movimento em direção a recursos de energia renovável significa um número crescente de propostas para desenvolver energia eólica offshore e das ondas na Califórnia.

"Ao decidir onde colocar algo assim, uma avaliação quantitativa completa sempre será difícil", disse Costa. "Com esse processo conceitual, podemos pelo menos fazer julgamentos informados. É uma ferramenta que pode dizer em quais considerações você precisa pensar."

 

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