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A 'impressão digital' de um grão de cacau pode ajudar a rastrear as barras de chocolate até sua fazenda de origem, descobriu um novo estudo
O biomarcador de grãos de cacau usado na fabricação de chocolate poderia identificar com precisão a fazenda, instalação de produção ou cooperativa de onde um produto de cacau veio.
Por Universidade de Surrey - 01/09/2021


Crédito: Unsplash 

Um novo estudo da Universidade de Surrey revelou que a biotecnologia pode ser o ingrediente que faltava para ajudar os produtores de cacau a conseguir um negócio melhor para seus grãos.

O chocolate é uma indústria global de £ 61 bilhões por ano que viu o preço volátil do cacau levar a um aumento nos comerciantes que buscam comprar grãos mais baratos de regiões desmatadas, com plantas de qualidade inferior e abusos dos direitos humanos. Isso afetou os preços e as práticas dos agricultores legítimos, reduzindo os ganhos de sustentabilidade.

Nas descobertas, publicadas na revista Supply Chain Management , a equipe de pesquisa multiuniversitária revela que os biomarcadores podem criar "meta-códigos de barras", que são como impressões digitais bioquímicas, um código de barras imutável extraído do DNA da planta, fornecendo um identificador único de um planta que também é observada em seus grãos e subsequentes produtos de chocolate . O biomarcador de grãos de cacau usado na fabricação de chocolate poderia identificar com precisão a fazenda, instalação de produção ou cooperativa de onde um produto de cacau veio.

Para tornar este novo processo uma realidade, um conjunto de dados controlados de biomarcadores de locais registrados é necessário para auditoria. O estudo continua explicando que essa peça que faltava - um banco de dados de biomarcadores que identifica a origem dos produtos do cacau, pode ser construída por empresas a um custo estimado de £ 5 por amostra - em torno do custo de uma caixa de chocolates.

Glenn Parry, professor de Transformação Digital da Universidade de Surrey, disse: "O mercado de chocolate tornou-se turbulento e temos evidências de mais de 100 anos de escravidão na cadeia de fornecimento . Governos e produtores de chocolate enfrentam um desafio ético e precisam drasticamente para melhorar um comércio que está repleto de destruição ambiental e miséria humana.

"Temos uma abordagem eficaz para que eles façam progresso. Demonstramos que os biomarcadores podem fornecer visibilidade da cadeia de suprimentos desde a fazenda individual até a barra de chocolate no varejo. Esta solução agora pode estar ao seu alcance, onde a jornada do chocolate em sua geladeira pode estar rastreada até as árvores de cacau , onde tudo começou. "

 

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