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A alimentação com açúcar pode inibir a capacidade dos mosquitos de se infectarem e transmitirem arbovírus
As descobertas do estudo são o resultado de um desafio significativo para entender melhor como a nutrição influencia a imunidade e a resistência à infecção em uma espécie relevante como o mosquito.
Por Universidade de Glasgow - 03/09/2021


Crédito: domínio público

A alimentação com açúcar antes de comer sangue infectado pode proteger a capacidade do mosquito de se infectar e transmitir arbovírus como Zika, dengue e chikungunya, de acordo com um novo estudo.

A pesquisa - liderada pelo Centro de Pesquisa de Vírus da Universidade de Glasgow e publicada na PLOS Pathogens - mostrou que a espécie Aedes aegypti de mosquito, um vetor de arbovírus, aumentou a imunidade no intestino após se alimentar de açúcar , que por sua vez protegeu as fêmeas das espécies contra a infecção viral .

As descobertas do estudo são o resultado de um desafio significativo para entender melhor como a nutrição influencia a imunidade e a resistência à infecção em uma espécie relevante como o mosquito.

Mosquitos adultos machos e fêmeas se alimentam de néctar de plantas e seiva para obter carboidratos para suas reservas de energia. Além disso, as fêmeas do mosquito precisam de uma refeição de sangue para se reproduzir. Por esse motivo, eles podem atuar como vetores de vários patógenos, como os arbovírus como os vírus Zika, dengue e chikungunya, que constituem um importante fardo mundial para a saúde pública. No entanto, a influência do açúcar na imunidade do mosquito e sua capacidade de transmitir vírus não foi explorada até agora.

Como as fêmeas do mosquito Aedes aegypti se alimentam quase exclusivamente de sangue em alguns ambientes naturais , as descobertas sugerem que a falta de ingestão de açúcar pode aumentar a disseminação de doenças arbovirais transmitidas por mosquitos; e destaca uma possível explicação para a alta suscetibilidade e transmissão de arbovírus por esta espécie de mosquito.

A Dra. Emilie Pondeville, Entomologista Molecular do Centro de Pesquisa de Vírus da MRC-University of Glasgow, disse: "Este estudo é importante porque fomos capazes de mostrar que a alimentação de açúcar por esses mosquitos bloqueia uma infecção inicial de um arbovírus e reduz a infecção prevalência e intensidade, diminuindo assim o potencial das fêmeas de mosquitos de transmitirem ainda mais esses vírus.

“No geral, nossas descobertas revelam um papel crucial da alimentação com açúcar na imunidade antiviral do mosquito, que por sua vez diminui o potencial de disseminação desses arbovírus, que representam uma ameaça significativa para as pessoas.

"No futuro, isso pode informar o desenvolvimento e a aplicação de estratégias de controle de vetores, como iscas de açúcar, destinadas a reduzir a transmissão de arbovírus."

O estudo, "A alimentação com açúcar protege contra a infecção por arbovírus ao aumentar a imunidade intestinal no mosquito vetor Aedes aegypti", foi publicado na PLOS Pathogens .

 

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