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Mudança climática em destaque após enchentes no nordeste dos EUA
A chuva recorde transformou ruas em rios, interrompeu os serviços de metrô quando a água caiu em cascata sobre os trilhos e afogou quase uma dúzia de pessoas em seus apartamentos no subsolo.
Por Peter Hutchison e Nicolas Revise - 03/09/2021


Um caiaque rema em uma parte da Interestadual 676 após uma inundação causada por fortes chuvas na Filadélfia, Pensilvânia.

O papel da mudança climática nas inundações mortais de Nova York e na infraestrutura decadente da cidade estiveram sob os holofotes na sexta-feira, depois que chuvas torrenciais deixaram pelo menos 47 mortos em todo o nordeste dos Estados Unidos.

"Estamos em um mundo totalmente diferente", disse o prefeito de Nova York, Bill de Blasio, depois que os vestígios do furacão Ida inundaram a maior cidade dos Estados Unidos. "Este é um desafio diferente."

A chuva recorde transformou ruas em rios, interrompeu os serviços de metrô quando a água caiu em cascata sobre os trilhos e afogou quase uma dúzia de pessoas em seus apartamentos no subsolo.

"Não é nenhuma grande surpresa que a cidade pareça entrar em colapso toda vez que há uma grande tempestade", disse Jonathan Bowles, diretor executivo do centro de estudos para um futuro urbano.

"A infraestrutura da cidade não acompanhou o crescimento populacional de Nova York nas últimas décadas, muito menos a crescente ferocidade das tempestades e o aumento do nível do mar que vieram com a mudança climática ", disse Bowles.

Embora tenha havido muito investimento em grandes projetos - estações de trem, aeroportos, novas pontes - menos recursos foram para projetos "nada atraentes", como redes de esgoto e adutoras de água , disse ele.

Nicole Gelinas, especialista em economia urbana do Manhattan Institute, outro centro de estudos, disse que a infraestrutura de Nova York "não foi construída para aguentar sete centímetros de chuva em poucas horas".

Os drenos do sistema de esgoto da cidade ficam entupidos, disse Gelinas, e "não há espaço verde suficiente para pegar um pouco da água antes que ela vá para os ralos.

"Portanto, algumas dessas avenidas se tornam canais quando há uma grande tempestade."

Nova York, Nova Jersey e Pensilvânia foram os mais atingidos por Ida, que devastou o estado de Louisiana e a Costa do Golfo no início da semana antes de desferir um golpe no nordeste.

O presidente Joe Biden, que priorizou as ameaças das mudanças climáticas, na sexta-feira foi para a Louisiana, onde mais de 800.000 pessoas ficaram sem energia depois que Ida atingiu o continente como uma tempestade de categoria quatro.

'Matéria de vida ou morte'

Esperava-se que Biden usasse sua viagem a Nova Orleans para destacar as ligações entre o aumento de episódios de clima extremo e a crise climática global mais ampla.

Uma enchente envolve os veículos após uma forte chuva em uma via expressa
no Brooklyn, Nova York.

Falando na quinta-feira, Biden disse que o furacão Ida e os incêndios incontroláveis ​​no oeste dos Estados Unidos são "mais uma lembrança" da crise.
 
"É uma questão de vida ou morte e precisamos enfrentá-la juntos", disse ele em um discurso na Casa Branca.

O governador de Nova Jersey, Phil Murphy, disse que Storm Ida deixou 25 mortos em seu estado, a maioria deles "indivíduos que foram pegos em seus veículos".

Treze mortes foram relatadas na cidade de Nova York, incluindo 11 vítimas que não conseguiram escapar de seus porões, disse a polícia.

Três pessoas foram mortas no subúrbio de Westchester, em Nova York, enquanto outras cinco morreram na Pensilvânia e uma - um policial estadual - em Connecticut, disseram as autoridades.

"Tenho 50 anos e nunca vi tanta chuva", disse Metodija Mihajlov, cujo porão do restaurante em Manhattan foi inundado com sete centímetros de água.

"Foi como viver na selva, como a chuva tropical. Inacreditável. Tudo está tão estranho este ano", disse Mihajlov à AFP.

O Serviço Meteorológico Nacional registrou 3,15 polegadas de chuva no Central Park de Nova York em apenas uma hora - batendo um recorde estabelecido no mês passado durante a tempestade Henri.

O torneio de tênis US Open foi interrompido quando o vento uivante e a chuva sopraram sob os cantos do telhado do Estádio Louis Armstrong.

É raro que essas tempestades atinjam o litoral nordeste da América e venham à medida que a camada superficial dos oceanos se aquece devido à mudança climática.

O aquecimento está fazendo com que os ciclones se tornem mais poderosos e transportem mais água, representando uma ameaça crescente para as comunidades costeiras do mundo, dizem os cientistas.

"O aquecimento global está sobre nós e vai ficar cada vez pior, a menos que façamos algo a respeito", disse o senador por Nova York Chuck Schumer.

 

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