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Cientistas descobrem duas novas espécies e um novo gênero de mexilhões de água doce em Bornéu
As descoberta ocorre 94 anos após a descrição do último mexilhão de água doce de Bornéu (Ctenodesma scheibeneri em 1927) - as outras 17 espécies conhecidas daquela ilha foram descritas muito antes (entre 1840 e 1903).
Por University of Nottingham - 07/09/2021


As duas novas espécies descobertas - Khairuloconcha lunbawangorum (à esquerda) e K. sahanae (à direita). Crédito: University of Nottingham

Pesquisa liderada pela Universidade de Nottingham descobriu duas novas espécies e um novo gênero de mexilhão de água doce em Bornéu pela primeira vez em quase 100 anos.

Dra. Alexandra Zieritz, da Escola de Geografia da universidade, com colaboradores da Malásia, Indonésia, Brunei, Estados Unidos e Portugal, fizeram as descobertas em pequenos riachos na Reserva Florestal Gomantong, Sabah, e perto da vila de Kuala Mendalam, Sarawak, respectivamente .

Os cientistas descobriram que ambas as espécies são exclusivas de Bornéu e são descritas pelos pesquisadores como "bastante diferentes de tudo que conhecemos até agora", portanto, representando um novo grupo ou gênero de mexilhões de água doce. A equipe batizou as espécies Khairuloconcha sahanae, em homenagem ao falecido Dr. Sahana Harun, e Khairuloconcha lunbawangorum, em homenagem à tribo indígena Lun Bawang de Bornéu.

Sua descoberta ocorre 94 anos após a descrição do último mexilhão de água doce de Bornéu (Ctenodesma scheibeneri em 1927) - as outras 17 espécies conhecidas daquela ilha foram descritas muito antes (entre 1840 e 1903). Bornéu tem um número excepcionalmente alto de mexilhões de água doce endêmicos, com 15 das 20 espécies nativas atualmente reconhecidas sendo restritas a esta ilha.

As descobertas do estudo de quatro anos da equipe foram publicadas na revista Aquatic Conservation , intituladas "Um novo gênero e duas novas espécies raras de mexilhão de água doce (Bivalvia: Unionidae) endêmicas de Bornéu estão ameaçadas pela destruição contínua do habitat."

A equipe também é responsável pelos primeiros dados de sequência de DNA de mexilhões de água doce de Bornéu, gerados em 2016.

A Dra. Alexandra Zieritz, Anne McLaren Fellow da Universidade de Nottingham e principal autora do estudo, disse: "As novas espécies de mexilhões de água doce que descobrimos são muito raras, conhecidas apenas de um único local cada (um em Sarawak, um em Sabah), e altamente ameaçado pela destruição contínua do habitat.

“Uma dessas espécies está em risco de extinção especialmente alto, pois o único local de onde é conhecida já foi dedicado a uma plantação industrial de dendê. Estamos preparando a papelada com a Universiti of Malaysia Sarawak para conseguir essa área protegida. Isso não só ajudaria a biodiversidade única nesta área, mas também a tribo indígena Lun Bawang, que deu o nome de Khairuloconcha lunbawangorum. "
 
Os autores observam que o declínio das populações existentes de mexilhões de água doce em Bornéu provavelmente foi causado pelo desmatamento em escala industrial e mudança no uso da terra de floresta primária para monoculturas agrícolas (predominantemente plantações de dendezeiros).

Os especialistas dizem que essas práticas resultam em altos níveis de erosão do solo, aumentando fortemente a produção de sedimentos (quantidade de escoamento de sedimentos) e poluição orgânica e inorgânica (via escoamento agrícola) dos rios, tudo o que afeta negativamente os mexilhões de água doce diretamente, degradando a qualidade do habitat ou indiretamente reduzindo as populações de peixes hospedeiros de que necessitam para completar seus ciclos de vida. Outros fatores potenciais de declínio nas populações de mexilhões de água doce de Bornéu incluem poluição de esgoto doméstico e industrial, alterações hidrológicas, mineração, mudanças climáticas e espécies invasoras.

Por que os mexilhões de água doce são importantes?

Os mexilhões de água doce são uma parte crucial de muitos habitats de água doce em todo o mundo. Eles vivem no fundo de todos os tipos de habitats de água doce, incluindo rios, riachos, lagos e lagoas, onde filtram algas, bactérias e outros organismos da água, agindo assim como filtros biológicos e desempenhando um papel importante na ciclagem de nutrientes. Eles podem remover algas, bactérias e outros materiais a uma taxa de cerca de 1 litro de água por hora por mexilhão. Grande parte desse material é posteriormente transportado para o bentos (organismos que vivem no fundo do habitat), fornecendo alimento para insetos e outros invertebrados, que prosperam nos viveiros de mexilhões em termos de abundância e diversidade.

Eles também mostraram aumentar a biodiversidade de larvas de insetos e outros pequenos organismos, fornecendo um habitat tridimensional. Especialmente na Ásia, as pessoas os usam diretamente como fonte de alimento e suas pérolas e conchas para fins ornamentais. Outros serviços ecossistêmicos que eles fornecem em todo o mundo incluem seu uso em biomonitoramento (ou seja, monitoramento da qualidade da água) e biorremediação (por exemplo, tratamento de águas residuais).

O Dr. Zieritz disse: "A descoberta significa que há muito que ainda não sabemos sobre a diversidade do mexilhão de água doce de Bornéu . Apesar de nossos esforços ao longo dos últimos anos, até agora pesquisamos apenas uma pequena parte da ilha, restrita a Bornéu da Malásia e Brunei. Quase nenhum dado recente sobre mexilhões de água doce está disponível para Kalimantan, a parte indonésia de Bornéu, que representa 73 por cento da ilha.

“Apesar dessas restrições, já encontramos duas novas espécies, sugerindo que pode haver mais espécies esperando para serem descobertas e que provavelmente precisam de proteção. No entanto, considerando a rápida taxa de destruição do habitat, precisamos agir rapidamente na localização das populações remanescentes de mexilhões nativos e endêmicos de Bornéu , para que possam receber a proteção necessária. Também vale a pena notar que a situação é provavelmente semelhante para outros organismos de água doce obscuros, como besouros, caramujos ou efeminadas, para os quais temos ainda menos dados em o momento."

 

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